onsdag den 20. februar 2019

torsdag den 14. februar 2019

Wigand Wüster - Artillerist i Stalingrad

Bogen har jeg modtaget som anmeldereksemplar fra forlaget mellemgaard i 2015 og den lyttet som rigtig god dansk lydbog på Mofibo/Storytel.

Fra august 1942 til februar 1943 udkæmpede tyskerne og russerne en brutal og umenneskelig kamp om Stalingrad, som tyskerne tabte. Wigand Wüster var dengang en ung soldat i den tyske hær og dette er hans øjenvidneberetning fra slaget. Bogen indeholder desuden fotografier og tegninger som forfatteren selv har taget og tegnet.

Forfatteren fortæller om forholdene i den tyske hær, om sult, dræbte kammerater, inkompetente ledere og brave soldater. Han ligger ikke skjul på, at han selv blev ført bag lyset af Hitlers retorik og langt hen ad vejen troede på, at det var rigtig det Tyskland kæmpede for. Det var kun i slagets sidste fase, han begyndte at stille spørgsmålstegn ved det hele.

Da jeg læste bogen første gang, fik jeg et meget dårligt indtryk af den. Sproget var utrolig ringe og det forfatteren fortalte forekom meget usammenhængende og kalejdoskopisk. Hvilket jeg synes var synd, da der ikke findes mange førstehåndsberetninger fra Vestfronten, fortalt af en der har kæmpet på den tyske side. Derfor ville jeg gerne give bogen en ny chance, da jeg så at den var kommet som lydbog her i 2019.

Det er jeg meget glad for, at jeg gjorde, for jeg synes den gjorde et bedre indtryk i anden omgang. Jeg ved ikke, om der er blevet redigeret lidt i fortællingen eller om det simpelthen var oplæseren, der fik det hele til at hænge bedre sammen, for jeg synes den fremstod mere som en helhed og meget mere forståelig denne gang.

Selv om sproget stadig er mangelfuldt undervejs og man som læser savner noget opbygning og baggrundsviden, så giver bogen en sjælden, unik og meget stærk personlig beretning fra Vestfronten.

Artillerist i Stalingrad får 4/6 stjerner

onsdag den 13. februar 2019

Jacqueline Susann - The Valley of the Dolls

Bogen er købt online et sted, jeg kan ikke lige huske hvor.

Historien foregår i efterkrigstidens New York og følger de tre kvinder Anne, Neely og Jennifer. Den gudeskønne og meget grønne Anne flygter fra det småborgerlige liv i New England til det pulserende liv i New York.

Her får hun arbejde på et kontor, der står for at løse celebre klienters juridiske kattepiner, hvilket kaster hende direkte ind i det vilde High Society liv med dyre restaurant og natklubbesøg. Hun bliver veninde med Neely og Jennifer som begge arbejder i showbiz og som læser følger vi alle tre kvinders op- og især deres nedture.

Romanen er betegnet, som værende en moderne amerikansk klassiker og jeg har hørt den omtalt flere steder, som noget man bør læse. Desværre var den ikke noget for mig. I hvert fald ikke lige nu. Det er ikke fordi, der er noget galt med historien eller skrive måden. Den er rent faktisk skrevet rigtig godt.

Men jeg kan på ingen måde mønstre nogen interesse for det bogen handler om. Jeg føler ingen nysgerrighed eller lærelyst omkring teater og showbranchen i New York og byens High Society-liv. Kvindernes liv og den måde de er fremstillet på, kan jeg slet ikke relatere til. Ud fra alle de omtaler jeg har læst og set af bogen, så kan jeg stort set stykke bogens handling sammen, uden at have læst hele historien. Så efter kun at have læst en tredje del af romanen, synes jeg godt jeg kan opgive den, uden at føle at jeg går glip af noget.

The Valley of the Dolls er opgivet

tirsdag den 12. februar 2019

Podcast: Lise Lotte Frederiksen - Alt om Austen 1-6

Podcasten er lyttet på Mofibo/Storytel.

I slutningen af marts mødes min Læseklub igen og bogen vi skal diskutere er Mansfield Park af Jane Austen. I den forbindelse fik jeg lyst til, at finde ud af lidt mere om forfatteren, fordi jeg egentlig ikke kendte meget til hendes person og liv i forvejen, selv om jeg altid har været vild med hendes bøger.

Det er en utrolig underholdende og meget lærerig podcast-serie, som kan anbefales til alle.Den er både for dem, der har læst en enkelt eller måske alle Jane Austens romaner og dem der lige skal til at begynde på en af hendes bøger.

Lise Lotte Frederiksen er en levende og entusiastisk fortæller. Hvis man ikke allerede er begejstret for Jane Austen, kan man næsten ikke lade være med at blive grebet at hendes åbenlyse glæde og beundring for forfatteren og hendes romaner. Hun fortæller om det lidt, man rent faktisk ved om Jane Austen og hvad man kan uddrage om hendes liv fra hendes bøger og de mange breve som hun har skrevet til andre.

Derudover beskriver hun tiden Jane Austen levede i og om hvordan det engelske samfund så ud på den tid. Hvilket selvfølgelig også øger forståelsen for hvor unikke forfatterens bøger er. Selv om det under ingen omstændighed er nødvendig viden, for at sætte pris på hendes forfatterskab, men det giver lige en dimension mere.

Alt om Austen 1-6 får 5/6 stjerner

lørdag den 9. februar 2019

Anders C. Thomsen - Stalingrad Berlin

- en russisk soldat fortæller.

Bogen er købt til bogudsalg sidste år og er lyttet som udmærket lydbog på Mofibo.

Historien følger den 20-årige Mihael Gorbesjevskij, der arbejder som kartoffelopgraver i et landbrugskollektiv i Sibirien. Her lever han et stille og roligt liv, indtil han i slutningen af 1941 bliver sendt til Stalingrad, hvor Hitlers tropper er ved at løbe den sovjetiske hær over ende. Han er ikke selv guds bedste barn, men på trods af krigens gru, brutalitet og de udfordrende kærligheds affærer han gennemlever, udvikler han sig til en god soldat og en dygtig leder.

Det er en kontrastfuld tour de force gennem et krigshærget land mellem tyske fjender og landsmænd, der ikke altid udviser den opførsel som forventes. Fortællingen går fra blodig krig og vold til desperat sex og kærlighed - alle dele til overflod.

Bogen var modsætningsfuld fordi selve billedet af krigen og de grufulde ting der sker, var meget realistisk, mens hovedpersonen virkede en anelse forkert på mig. Han er en heltefigur, nærmest en helt helgen. Der er noget glorificerende i den måde han bliver fremstillet på, som virkede malplaceret i denne fortælling. Samtidig har han også nogle ekstremt mørke sider, som nok er med til at gøre ham til den dygtige soldat han er, men som stadig væk ikke får ham til at virke troværdig.

Til at starte med troede jeg fejlagtigt, at det var en virkelig fortælling fra 2. Verdenskrig og Vestfronten og derfor tog det mig lidt tid, at vænne mig til, at det rent faktisk "bare" var fiktion. Den misforståelse og det at jeg i begyndelsen havde svært ved at pejle mig ind på hovedpersonen gjorde, at jeg flere gang i løbet af de første 20% af lydbogen, var meget tæt på at opgive bogen flere gange. Men da Mihael kommer afsted til fronten og der for alvor kommer gang i krigen, så fik historien mere kød på. Man ser flere sider af hovedpersonen og det hele blev lidt mere interessant.

En bog der krævede nogle tilløb, men som trods alt endte med at være en helt god læseoplevelse og som giver et kvalificeret bud på, hvordan det var at være soldat ved Vestfronten.

Stalingrad Berlin får 4/6 stjerner.

onsdag den 6. februar 2019

Bogvlog: Nye bøger februar 2019


Tiden til at læse har været meget knap, da en del af familien har været hårdt ramt af vinterforkølelse med ondt i halsen og feber i den sidste uges tid. Derfor kom denne uges Bogsnik-snak til at handle om de bøger, som jeg har fået og købt siden sidst.


Bøgerne:

Hyeonseo Lee - Pigen med de syv navne
Yeonmi Park - For at kunne leve
Kristín Marja Baldursdóttir - Kantate
Puk Dmagård - De renes land
Salman Rushdie - To år, otte måneder og otteogtyve dage
Jeppe Aakjær - Ole sad på en knold og sang
John Boyne - Bliv hvor du er og så af sted
Palle Rosenkrantz - Mordet i Vestermarie
Tore Teglbjærg - Hvaler på landevejen


fredag den 1. februar 2019

Robin LaFevers - His Fair Assasin-trilogi


Trilogien er købt online et eller andet sted og består af bøgerne Grave Mercy, Dark Triumph og Mortal Heart.

Historien foregår i middelalderen og de tre historier udspiller sig på baggrund af krigen mellem franskmændende og indbyggerne i hertugdømmet Bretagne. De var efterkommere af keltiske immigranter, som i fordums tid blev fordrevet fra England af angelsakserne.

I de tre bøger følger vi tre meget forskellige piger, Ismea, Sybella og Annith. De har alle tre det tilfælles, at de er tilknyttet et klostersamfund, hvor de tilbeder St. Mortain, dødens gud. De bliver trænet i alle tænkelige måder at komme nogen til livs, for at kunne opfylde de opgaver guden befaler dem. Hver pige har sin egen historie, men alligevel bliver de tre fortællinger bundet sammen på bedste vis.

Det er en fantastisk blanding af eventyr, action, historie og præcis den rette mængde kærlighed, der på ingen måde overskyggede bøgernes egentlig handling. Pigernes individuelle historier var hver især medrivende, forstyrrende, underholdende og med meget mørke twists undervejs. Jeg blev gang på gang overrasket over forfatterens opfindsomhed og hendes medrivende fortælling.

Jeg synes der var så mange spændende aspekter der til sammen bidrog til at gøre læseoplevelsen ekstra god. Der var det rent historiske, hvor man følger magthavernes kampe og krige. Det overnaturlige med De Ni Guder, den gamle mytologi og den nye religion, kristendomens indtog. Så var der pigernes historier om hvordan de hver især havnede på klosteret og deres mere og mere problematiske forhold til deres gud og  klosterets ledelse, som de med tiden kommer til at stille spørgsmålstegn ved.

Som jeg nævnte i min Bogsnik-snak-video, så er det eneste minus ved historierne det, at pigernes alder er sat til 13-14 år og den køber jeg simpelthen ikke. Deres opførsel er overhovedet ikke alderssvarende også selv om man tænker på at den foregår i middelalderen. Det de udretter passer meget bedre til voksne personer, eller i hvert fald nogen der er 5-10 år ældre.

Helt forrygende og enormt underholdende trilogi.

Grave Mercy får 4/6 stjerner
Dark Triumph og Mortal Heart får 5/6 stjerner

søndag den 20. januar 2019

Simon Rom Gjerø - Kaldet til Kina

Bogen er købt på Saxo.com.

I bogen fortæller forfatteren, der selv har boet i Kina i over 13 år, om de danske missionærer der fra slutningen af 1800-tallet og frem til midten af 1900-tallet, blev sendt til Kina, for at omvende alle hedningene.

Den danske mission i Kina blev sat ind i Manchuriet og her oplevede de ankomne udover det store kulturchok og den massive sproglige barriere også store historieske begivenheder som Bokseropstanden, Den japansk-russiske krig, japansk besættelse, 2. Verdenskrig og endelig kommuniststyrets indtog, som satte en endelig stopper for missionens arbejde.

Det er overordentlig spændende og interessant læsning, der blandt meget andet giver en god beskrivelse af de mange personlige ofre, som det kostede de udsendte. Der døde mange hustruer og børn til missionærene og nogle efterlod deres små børn i flere år ad gangen i trygheden hjemme i Danmark, hvilket var traumatisk for både voksne og børn. Så det har bestemt ikke været uden omkostninger, at rejse til den anden side af kloden, for at sprede det kristne budskab.

Lige præcis den kristne side af sagen var jeg lidt bekymret for i starten, da jeg var bange for at det ville være en lang forherligende prædiken om missionsarbejde. Men det var det heldigvis ikke. I stedet fik jeg en god saglig og meget nuanceret beretning om forholdene i Kina og om de ildsjæle, der drog afsted.

Kaldet til Kina får 6/6 stjerner

fredag den 11. januar 2019

Eunsun Kim - Min vej ud af Nordkorea

- Ni år på flugt fra helvede


Bogen er lyttet som nogenlunde lydbog på Mofibo/Storytel. Oplæseren gjorde det okay, jeg var bare ikke så vild med hendes stemme.

Eunsun Kim er som 11-årig tæt på at dø af sult, da hun bliver efterladt alene i seks dage i familiens lejlighed, mens hendes mor og storesøster er taget til en anden by for at finde mad. Faderen er allerede død af sult og moren ser ikke andre muligheder end at prøve at flygte.

Det bliver til mange mislykkede forsøg og endda også en deportering tilbage til Nordkorea, inden det lykkes de tre endeligt, at komme ud af Nordkoreas helvede og ind over grænsen til Kina. Det tager dog endnu ni år, inden de havner i Sydkorea og ender deres flugt med at få statsborgerskab der.

Med denne bog har jeg påbegyndt mit læsetema om Nordkorea og det var måske ikke det mest ideelle sted at starte. Eunsun Kims historie er delt op i kalidoskopiske små sektioner, der meget klinisk og koldt fortæller om hendes oplevelser. Kun ganske få steder skinner der personlighed og følelser igennem.

Jeg forventer på ingen måde, at hun skal krænge sin sjæl ud og blotlægge alt og jeg underkender heller ikke, at det er et forfærdeligt liv de har levet og det er det rene helvede det hun og hendes familie har været igennem. Men jeg mangler bare, at det på en eller anden måde kommer til udtryk i teksten.

Desuden rummer historien meget lidt information om det liv de levede i Nordkorea og heller ingen nævneværdig kritik af diktatoren og hans styre. Tværtimod virkede det, som om hun var utilfreds med alt uden for Nordkorea og jeg havde meget svært ved, at forstå hendes kritiske syn på alt og alle. Hvis man kommer direkte fra sultedøden, kan man så tillade sig at kritisere den kinesiske mad i stærke vendinger? Eller når man har fået stillet en lejlighed til rådighed i Sydkorea, kan man så ikke se udover, at man selv skal gøre den ren inden man flytter ind?

Hun havde også en gennemgående tendens til fordomsfuldt at generalisere andre befolkningsgrupper. Kineserne gør sådan og sådan. Sydkoreanerne gør sådan og sådan. Det fremstod meget racistisk og det fik mig til at overveje, om det mon ikke er den hjernevask, hun har været udsat for i Nordkorea, der stadig ligger på rygraden og som kommer til udtryk i sådan nogle udsagn og i hendes syn på omverdenen i det hele taget.

Det var en meget ambivalent og provokerende læseoplevelse, fordi jeg kæmpede med at føle sympati for hende på grund af hendes kritik og tankemåde. Men samtidig satte bogen også mange tanker i gang omkring, hvilken mængde af taknemlighed og hvilken opførsel man forventer fra flygtninge. Meget interessant!

Min vej ud af Nordkorea får 2/6 stjerner

mandag den 7. januar 2019

Eowyn Ivey - To The Bright Edge of the World

Bogen har jeg selv købt, jeg kan bare ikke huske hvor. Af samme forfatter har jeg tidligere læst Snebarnet.

Historien er ren fiktion, men bygger på en virkelig ekspedition, der efter Amerikas overtagelse af Alaska, blev foretaget ind i det ukendte land i 1885 af oberst Allen Forrester og en lille håndfuld mænd. Gennem dagbognotater, breve, avisudklip og andre skriftlige optegnelser følger vi som læsere Allen og hans kone, Sophies liv og de meget forskellige ting, de hver især oplever og kæmper med.

Samtidig får man også det nutidige perspektiv med i historien, da man følger en brevudveksling mellem en ældre herre, der er efterkommer efter Allen og Sophie og en lokal museumsleder i Alaska, der modtager alle de omtalte breve, dagbøger og artefakter med forbindelse til Allens ekspedition og Sophies liv.

Forfatteren er en superb historiefortæller. Her er en forfatter, der til fulde mestre den svære kunst "show, don´t tell", nemlig at vise historiens og personenes karakteristikker i stedet for bare at fortælle det. Der er så meget ekstra at hente i hver enkelt beskrivelse og sætning, hvilket gør det til en fantastisk oplevelse at læse. Man kommer helt tæt på landet, personerne, deres følelser og deres liv gennem hver enkelt sætning. Forbindelser bliver skabt og røde tråde bundet sammen på forunderlig vis.

Lige som med Snebarnet, er der også i denne roman et gennemgående element af magisk realisme, som jeg normalt ikke er den store fan af. Faktisk har jeg et meget anstrengt forhold til magisk realisme, fordi det på mig virker som om, det ofte bliver benyttet, for at kunne slippe afsted med hvad som helst. Men her fungerer det overraskende godt og bidrager til den eventyrlige og barske verden der beskrives.

En vidunderlig bog, hvis historie og personer fuldstændig betog mig.

To the Bright Edge of the World får 6/6 stjerner.