mandag den 27. marts 2017

Hannah Kent - The Good People

Bogen er lånt på biblioteket. Af samme forfatter har jeg tidligere læst Uindviet jord.

Historien foregår i Irland i 1825. Nóra har mistet både sin datter og sin mand inden for det samme år og er nu bebyrdet med både at skulle passe sin dattersøn, Micheál på 4 år og ejendommen, derfor ansætter hun den unge Mary til at hjælpe sig.

Nóra skammer sig over dattersønnen, der hverken kan tale eller gå og som skriger hele tiden. Da overtroen og de gamle religioner er stærk i området, begynder mange at sladre om at han er en skifting fra feernes verden og at det er hans skyld at datteren og manden døde og at tingene går skidt på egnen. Nóra og Mary søger først hjælp ved områdets katolske præst, men bliver afvist, da han er stærk modstander af den lokale overtro, derfor vender Nóra sig mod den kloge kone Nance for at få hjælp.

Lige som med forfatterens debutroman Uindviet jord er denne historie også i store træk baseret på ting der er sket i virkeligheden. Det er et indblik i mødet mellem den katolske kirke og yderområdernes tro på feer/ The Good People og hvor grum begge dele kan være. Denne ene gren har bestemt ikke noget at lade den anden høre i denne historie.

Jeg synes, at jeg havde lidt svært ved denne fortælling. Ikke kun fordi det er en rædselsvækkende beretning om overgreb og alt det onde man kan gøre i god tro, men jeg kunne bare ikke sætte mig ind i historien på samme måde som med forfatterens første bog. Måske skyldes mit manglende engagement i historien, at jeg ikke er så bekendt med Irlands historie og mytologi?

Jeg følte mig distanceret fra stort set alle personerne og kunne ikke helt overgive mig til fortællingen. Der er dog ingen tvivl om, at forfatteren skriver brandgodt og har en fantastisk måde at formulere sin historie på. Det var bare ikke helt den rigtige type historie for mig.

The Good People får 3/5 stjerner.

lørdag den 25. marts 2017

Peter May - Firemaker, The Fourth Sacrifice og The Kliing Room

Bøgerne er købt på The Book Depository og er de tre første bøger, ud af seks, i forfatterens China Thrillers-serie. Jeg har allerede bestilt nummer fire, der udkommer i starten af april, i disse flotte genoptrykte udgaver.

Patolog/ Retsmediciner  Margarethe Campell ankommer til Beijing, hvor hun i seks uger skal holde foredrag for kommende kinesiske patologer. Allerede på sin vej fra lufthavnen støder hun bogstavelig talt sammen med kriminalkommisær Li Yan, da den bil hun befinder sig i, kører på Li Yans cykel. Det bliver ikke det eneste sammenstød hun har med manden, da de to kommer til at arbejde sammen på et sag om en mand der er blevet brændt til døde i en af Beijings mange parker.

Jeg var meget begejstret til at starte med, da jeg synes forfatteren beskrev de mange forskelle der er mellem kinesisk og vestlig kultur. Det med at tabe ansigt, et-barn-politikken, skyggerne fra fortiden i form af Kulturrevolutionen og Mao, samt den måde udlændinge, lige som Margarethe, føler sig overlegne og ankommer til Kina uden at gide sætte sig ind i de mange regler, der er i omgang med officielle personer såvel som generelt i almindelige sociale situationer i landet.

Der er mange fine og stemningsfulde beskrivelser af de byer hovedpersonerne befinder sig i, gaderne, parkerne, maden og menneskerne der færdes her. Forfatterens lader de ændringer der løbende sker i Kina gennem de år bøgerne foregår, indgå som en del af bøgernes historie. Det er nogle fantastiske billeder han tegner af Kina, det er som at være der selv.

Desværre havde jeg den følelse af, at lige så snart historien handlede om Li og Margarethe, så blev de stereotyper på de fordomme alle har om kinesere og amerikanere. Især politiefterforskingsarbejdet var, som at se en amerikansk kriminalserie af den gamle slags, med alle de typiske klichéer. Der synes jeg slet ikke jeg fik fornemmelsen af at være i Kina.

Selve krimidelen var måske lidt for åbenlyst og jeg havde stort set gættet, hvem der var skurkene i alle tre, for når der kun bliver præsenteret et par nye personer i hver bog, så er det jo ikke svært at gætte, at det nok er en af dem, der er morderen. Det samme gælder for romancen mellem de to hovedpersoner, der var det heller ikke svært at se, hvor vi skulle hen.

Men i sidste ende, så var det dejlig underholdning, lige til at gå til. Jeg fløj lige igennem alle tre bøger og kunne næsten ikke lægge dem fra mig igen.

Alle tre bøger får 3/5 stjerner.

torsdag den 23. marts 2017

Gary D. Schmidt - Robert Frost

Digtsamlingen er købt på Saxo.com og er illustreret af danskeren Henri Sorensen/ Sørensen. Den er en del af en serie der hedder Poetry for Young People.

Robert Frost er en af de store amerikanske digtere. En stor del af sit liv var han bosiddende i New England og mange af hans digte beskriver naturen og årstidernes skiften.

Digtene i samlingen er delt op efter den årstid de beskriver og hver digt er indledt med en forklaring og små hentydninger til, hvad digtet handler om og hvad man skal lægge mærke til.

Nu er jeg ikke så god til at læse digte, hvilket helt sikkert skyldes at min læsehastighed er for høj til den type tekst, så jeg synes faktisk det var rart med lidt hjælp til at forstå digtene.

Illustrationerne er virkelig flotte og meget stemningsfulde. De passede perfekt til den rolige og skønne atmosfære digtene skaber.

En smuk og skøn digtsamling. Jeg kan se der findes flere bøger i serien, både med nye og ældre digtere, så som Maya Angelou, Emily Dickinson og Lewis Carroll, som jeg godt kunne se mig selv købe på et tidspunkt.

Jeg har valgt ikke at give samlingen stjerner.

onsdag den 22. marts 2017

Karsten Skov - Knacker

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Forlaget mellemgaard.

Historien foregår under 1. Verdenskrig. Esben Mikkelsen har været soldat ved Vestfronten i to år. Hvor han har mærket krigens rædsler helt tæt på i en krig, han som dansker, slet ikke føler har noget med ham at gøre. Nu skal han hjem på orlov hos sin familie på Als.

Hjemme er Sønderjylland delt op i tysk- og dansksindede og efter et uheldigt sammentræf med den tyske grænsegendarm, der munder ud i at Esben får afkortet sin orlov som straf, vælger Esben af desertere. Hvilket kunne give lang fængselsstraf eller sågar dødstraf.

Jeg har nu læst flere bøger om både tabet af Sønderjylland i 1864 og 1. Verdenskrig og jeg synes denne bog, der er både velskreven og med en historie der er nem at forholde sig til, kommer rigtig godt rundt om, hvordan almindelige mennesker oplevede den tid og hvilke udfordringer de stod over for. Den er interessant og meget menneskelig.

Letlæselig og meget medrivende historie.

Knacker får 4/5 stjerner.

tirsdag den 21. marts 2017

Leonardo Padura - Slangens hale

Bogen er købt på dette års bogudsalg i Betty Mogensens Boghandel( Danmarks ældste boghandel) i Hjørring.

Mario Conde tænker tilbage på en sag han var med til at opklare for ni-ti år siden i 1989, da han var kriminalkommisær. En kineser var blevet fundet hængt og med mystiske symboler indgraveret på kroppen og manglende en finger.

Historien foregår på Cuba i det kinesiske kvarter i Havana. Det er den syvende bog i forfatterens serie om den cubanske politimand Mario Conde. Jeg har ikke læst de tidligere udgivelser i serien og synes jeg manglede noget for at fuldt ud at kunne sætte pris på bogen.

Jeg havde især meget svært ved at danne mig et billede af hovedpersonen. Til at starte med forstillede jeg mig ham, som en latinoudgave af Colombo, men ret langt inde i fortællingen stod der, at han er 35 år på det tidspunkt bogens handling foregår. Det overraskede mig, fordi jeg udfra hans handlinger og væremåde ikke kunne bedømme hans alder og når nogen tænker tilbage på deres tidligere politiliv, forestiller jeg mig, at man ville være noget ældre end 45 år. Så jeg måtte lige revurdere mit indre billede.

Selve mordgåden var ikke noget at råbe hurra for, den var meget simpel og jeg følte ikke rigtig der var lagt op til, at man udfra sporene Conde følger, skulle kunne gætte hvad der er sket og hvem morderen er. Jeg fik faktisk den klare fornemmelse af at forbrydelsen var sekundær og personerne og landet, det der var i fokus.

For det der var specielt ved netop denne krimi, udover at det ikke ser ud til at den er blevet oversat til engelsk, er alt det man får at vide om Cuba. Atmosfæren og stemningen, strømafbrydelserne, manglen på mad, rommen, sensualiteten, og overtroen. Det er en stor smeltedigel, hvor religioner som jødedommen, de afrikanske stammers tro og de asiatiske tankegange smelter sammen uden at den ene udelukker den anden. Det er en stærkt fascinerende stemning historien giver, der både er et kritisk, men også meget kærligt billede forfatteren tegner af landet og dets befolkning.

Det var utrolig interessant at læse om den cubanske Chinatown og hele historien omkring de kinesere der kom til landet i slutningen af 1950´erne. De kom fra kummerlige forhold til endnu mere armod og fattigdom. Jeg kunne måske godt fristes til at læse flere bøger i serien, hvis jeg skulle falde over dem.

Slangens Hale 3/5 stjerner.


søndag den 19. marts 2017

Claire Fuller - Swimming Lessons

Bogen er lånt på biblioteket.

Den kunstneriske Flora bliver kaldt hjem til sit barndomshjem af søsteren Nan, efter at deres far har haft et frygtelig fald og er kommet slemt til skade. Faderen er en berømt forfatter, men familien er nok mest kendt for moderen, Ingrids sporløse forsvinden da pigerne var små. Historien er fortalt i skiftevis breve skrevet af moderen til faderen, der fortæller deres ulykkelige historie, samt i nutiden, hvor den fortæller Nan og Floras historie.

Det er en ulykkelig og tragisk historie om kærlighed, svigt og bedrag. Det er en deprimerende historie om en ung kvindes kærlighed til en ældre svigefuld mand, om det liv hun drømte om men som ikke blev til noget.

Det er langt fra den typiske YA-roman og jeg er faktisk ikke engang sikker på, at det er en YA-roman. Jeg synes den er meget voksen i sit tema og mindede mig på mange måder om filmen A Star is Born med Judy Garland.

Selv om jeg var begejstret for det mørke twist og den triste stemning i bogen, så havde jeg det svært med personerne og handlingen, som jeg ikke brød mig sønderligt om og som jeg fandt meget forvirrende. Jeg synes der var mange ting, som jeg aldrig helt fik svar på og jeg lukkede bogen med en følelse af, at historien var ufuldendt og ikke helt tilfredsstillende.

Jeg fandt blandt andet aldrig ud af om pigerne læser moderens breve eller om det kun er faderen. Jeg synes også jeg manglede at vide noget mere om pigernes opvækst, især tiden efter moderens forsvinden. Meget kunne man læse mellem linjerne, men stadig manglede der noget.


En hjerteskærende og meget trist fortælling om familie og den ikke altid lyserøde kærlighed.

Swimming Lesson 3/5 stjerner

lørdag den 18. marts 2017

Mai Jia - Afkodet

Bogen er købt på Krimimessen i Horsens i 2016.

Det er en bog jeg har set meget frem til at læse og som jeg har gemt lidt på, for at være sikker på at det har været det rette øjeblik at læse den i. Desværre skuffede den mig temmelig meget. Den var på ingen måde, som jeg havde forventet og håbet på.

Når man læser anmeldelserne af bogen, hvor den beskrives som "en page-turner med opslugende spænding med livlighed og tempo og som et mix af Kafka og Agatha Christie", så bliver jeg helt i tvivl om, at jeg har læst den samme bog som de anmeldere!? For det jeg oplevede var nærmest intet tempo,ingen spænding og nul livlighed.

Historien handler i bund og grund om det matematiske geni Rong Jinzhen. Vi hører hans slægtshistorie og om hvordan det går ham, da han bliver hentet ind af den hemmelig efterretningstjeneste Enhed 701 og bliver kodebryder og det er sådan set det hele bogen handler om. Det hele bliver fortalt af en udenforstående gennem interviews og breve fra folk omkring Jinzhen. Der er ikke noget mysterium der skal opklares ingen hæsblæsende spionjagt. Jeg sad hele bogen og ventede på, at der skulle til at ske noget, men det kom bare aldrig.

Jeg synes personerne var flade og uden karakter, det var umuligt at skelne de forskellige personer fra hinanden, de var så ens i deres stemmer og udtryk, at det var helt bedrøveligt. Da jeg så forfatteren blive interviewet til Krimimessen, var han meget stiv og formel, hvilket jeg synes skinnede igennem i hans persongalleri.

Men forfatteren skriver brandgodt. Med sin skrivestil evnede han, at holde mig i historien til den bitre ende, på trods af at jeg dødkedede mig hele bogen i gennem. Så hvis han kommer med flere bøger, vil jeg ikke betænkte mig et sekund for at læse dem også.

Desværre en skuffende og halvkedelig affære. For en bog med betegnelsen thriller på forsiden, gik jeg indtil historien med nogle andre forventninger end det bogen bød på.

Afkodet får 2/5 stjerner.