søndag den 9. december 2018

Patricia Briggs - Månens kald og Bundet af blod

Jeg har tidligere læst Månens kald, som jeg modtog som anmeldereksemplar fra Tellerup i 2016, hvor jeg ikke fik det bedste indtryk af serien. Mit daværende indlæg kan læses her. Denne gang har jeg lyttet begge bøger som rigtig fine danske lydbøger på Mofibo/Storytel.

Mercedes Thompson, blandt venner kaldet Mercy, er en walker. Det vil blandt andet sige, at hun kan ændre skikkelse fra menneske til prærieulv, når hun har lyst, helt modsat en varulv, der er underlagt sine dyriske instinkter og månens kalden. Hun er opvokset blandt varulve, men ejer nu et bilværksted i en lille by og bor i udkanten af byen, tæt på det lokale varulvekobbels alfahan. I de to lyttede bøger, bliver hun hvirvlet ind i nogle dramatiske situationer med flere forskellige grupper af overnaturlige væsner.

Bøgerne er meget underholdende og det var lige hvad jeg havde brug for i denne travle juletid. Noget let og uforpligtende, som ikke kræver den store opmærksomhed eller hjerneaktivitet. Personerne er interessante at læse om og indholdet dejligt ukompliceret. Det Mercy kastes ud i, er tilpas dramatisk til at holde min opmærksomhed fanget og plottene er ikke alt for indviklede, så jeg kan stadig være med og huske hvad der er sket, selv om jeg ikke har haft tid til at lytte hver dag.

Serien læner sig kraftigt op ad Sookie Stackhouse-serien skrevet af Charlaine Harris. Der er nogle tydelige lighedspunkter, blandt andet det med, at de overnaturlige væseners eksistens er kommet til offentlighedens kendskab og selv om jeg nu kun har læst to af bøgerne i serien, gætter jeg på at Mercy nok skal komme til at kysse alle de overnaturlige væsener, der kommer til at figurere i løbet af serien. Dog er den seksuelle side, som jeg på inge måde har noget har noget imod, tonet meget ned i forhold til i Sookie Stackhouse.

Fordi jeg fra starten var lidt negativt indstillet imod serien, så endte jeg med at blive positivt overrasket. I denne omgang bemærkede jeg ikke rigtig de fejl jeg fandt ved den sidste gang. Min negativitet sidste gang kan måske skyldes, at jeg kort tid forinden havde lyttet hele Sookie Stackhouse-serien fra ende til anden og derfor var lidt mæt af genren.

Da der ikke er udkommet bøger på dansk om Mercy Thompson, siden 2016, hvor den tredje bog Jernfeen  (som desværre ikke forligger som dansk lydbog) udkom, så regner jeg med at forlaget helt har opgivet serien. Så med mindre at bøgerne kommer som engelske lydbøger på Mofibo/Storytel, så kan jeg desværre ikke komme videre i serien.

Månens kald får 4/6 stjerner
Bundet af blod får 3/6 stjerner

søndag den 2. december 2018

Herman Melville - Moby Dick

- eller hvalen

Bogen er lyttet som god dansk lydbog på Mofibo/Storytel med en rigtig fin og levende oplæser og en masse hjælpsomme og opklarende noter. Det var dog lidt svært i lydbogsformen, at skelne noter og den egentlige tekst fra hinanden, men det havde ikke nogen betydning for oplevelsen af romanen.

Historien handler om hvaler, hvalfangst og den hævngerrige kaptajn Ahabs vanvittig jagt på den  legendariske Hvide Hval. Hvalen over alle spermacethvaler, som har kostet mangen en hvalfanger liv og lemmer. Hele herligheden er set og fortalt af den unge sømand Ishmael.

Det er en usædvanlig, fascinerende og meget spøjs roman, befolket med de mest sælsomme og farverige personligheder. De valgte personer og deres karaktertræk, giver en god fornemmelse for hvordan de mange forskellige nationaliteter arbejdede sammen til søs og generelt hvordan livet var på sådan en sejlads.

Udover Ishmaels fortælling kastes der lange beskrivelser og betragtninger om hvaler gennem tiden, ind i historien. Disse afsnit giver indsigt i forskellige tiders syn og viden om hvaler og deres anatomi. Hvilket var meget interessant og informativt, men det gav også et lidt forvirrende og ustruktureret forløb. Gennem hele bogen fornemmer man en stor respekt og ærbødighed over for både hvalerne og de brave mænd, der i små både var oppe imod havets leviathaner.

Jeg må indrømme, at jeg flere gange mistede fokus i historien og også et par gange lige frem faldt i søvn og måtte gå tilbage og genlytte nogle dele, hvilket jeg normalt ellers ikke har problemer med. Det skyldes ikke kun at bogen var tung i det og kørte lidt i tomgang nogle steder, men helt sikkert også, at tiden her op til jul, generelt er en travl og udmattende tid, både på arbejde og herhjemme på gården.

Det er en klassiker som jeg har hørt meget om og som jeg er glad for, at jeg endelig har fået læst. Men jeg kan ikke forestille mig, at det er en roman jeg kommer til at læse igen på noget tidspunkt, så meget nød jeg den nu heller ikke.

Moby Dick - eller hvalen får 4/6 stjerner

mandag den 26. november 2018

Ken Liu - Invisible Planets

Bogen er købt på Book Depository og er en samling af 11 prisbelønnede science fiction noveller skrevet af forskellige kinesiske forfattere og her samlet af Ken Liu, der selv er sci-fi forfatter og som også har oversat nogle af historierne til engelsk.

Jeg læser ikke ret mange novellesamlinger eller antologier og grunden til det er, at jeg ikke har kunnet finde en tilfredsstillende måde at gøre det på. Som regel er sådan en samling en blanding af  historier, hvor nogle falder i min smag og hvor nogle slet ikke er noget for mig. Hvis der er for mange af den sidste slags, så er det meget svært at motivere sig selv til at læse videre.

For mig, er det svært at finde en ordentlig læserytme. Det ideelle ville være, hvis jeg hver gang kunne læse en novelle i et hug, for så får historien lov at bundfælle sig, inden jeg starter på den næste. Men nogle gange, har jeg ikke så meget tid til at læse og så bliver en allerede kort historie hakket op i endnu mindre bidder og så sejler det lidt for mig.

Kinesisk sci-fi er ikke noget jeg har stiftet særlig meget bekendtskab med før, så derfor var jeg meget spændt på novellerne og heldigvis var det overvejende indtryk ganske positivt. Det var faktisk kun de sidste to-tre historier, som gik henover hovedet på mig, fordi det blev for abstrakt og underligt.

Der var faktisk mange gode noveller, der alle var nytænkende, overraskende og spændende. Jeg kunne rigtig godt lide Folding Beijing af Hao Jingfang. Novellen handler om et Beijing, der folder sig ud og folder sig sammen i tre omgange i løbet af døgnet, så der kan bo tre skiftehold af indbyggere. Det var virkelig en historie, der satte fantasien igang. City of Silence af Ma Boyong, faldt også i min smag. En sjov ting i den var at hovedpersonerne kort omtaler George Orwells science fiction roman 1984, hvis handling for mange kinesere netop ikke er science fiction, det er simpelthen den måde, de fleste af dem, er vokset op på under Mao og kommunismen.

Det er svært at sætte fingeren på, hvad der gør disse science fiction historier anderledes. Ken Liu, prøver i det efterfølgende essay om kinesisk sci-fi at præcisere forskellige og ligheder mellem vestlig og kinesisk science fiction. For mig virkede alle noveller en lille smule anderledes og mere eksotiske og jeg synes man kunne ane den tydelige indflydelse fra Kinas historie, traditioner og kultur.

Spændende samling noveller, som helt sikkert ikke har afskrækket mig fra, at kaste mig ud i mere kinesisk science fiction.

Invisible Planets får 4/6 stjerner

lørdag den 24. november 2018

Gail Honeyman - Eleanor Oliphant har det helt fint

Siden jeg modtog romanen fra forlaget Jentas i sidste uge, har jeg læst bogen og jeg har lyttet til både den engelske og danske lydbog på Storytel/Mofibo. Alle tre oplevelser var lige fantastiske og jeg elskede at den engelske lydbog var indlæst med skotsk accent, da historien foregår i Skotland.

Historien handler om den 30-årige Eleanor Oliphant, som er en af de her skæve personligheder, som lever i perifirien af samfundet. Hun er ensom og fordi hun har svært ved at omgås andre og ikke kender og følger generelle omgangstoner og normer, regnes hun som lidt af en skør kugle på sin arbejdsplads. Men hvad gemmer der sig bag facaden? En hel del mere end man skulle tro og jo mere man kommer ind på livet af hende, jo mere mening giver hendes opførsel.

En charmerende og meget menneskelig fortælling, der spiller på alle hjertestrenge. Den er sjov og hjerteknusende på samme tid. Det er en roman, der tog mig fuldstændig med storm. Man har den største medfølelse med Eleanor og elsker hende for den hun er bag facaden. Samtidig kan man også se situationen fra omverdenens side og ved lige præcis hvordan personer der falder udenfor "flokken" bliver set på og behandlet.

Vel er romanen en anelse overdramatiseret og Eleanors situation er sat noget kun på spidsen. Men den viser meget klart, at man aldrig kan vide hvilke kampe, der kæmpes under overfladen eller kender de udfordringer, som andre personer står over for til daglig. Det kan være en ganske lille og for os ubetydelig ting, der kan gøre en stor forskel for andre.

Flere steder har jeg set romanen beskrevet som en romantiskkomedie og det er da også, en af de sødeste, sjoveste og mest ærlige kærlighedshistorier jeg længe har læst. Men historien er bare så meget mere end det. Der er både alvor og smerte, som relaterer til andre ting end kærlighed og derfor bliver det i mine øjne en mere favnende historie.

Det er bestemt ikke sidste gang jeg har læst eller lyttet denne fantastiske bog.

Eleanor Oliphant har det helt fint får 6/6 stjerner

tirsdag den 20. november 2018

Fredrik Backman - Bjørneby

Bogen er købt og lyttet som rigtig god lydbog oplæst af den altid sikre og stabile Torben Sekov.

Historien forgår i den lille undseelige og hård trængte svenske by, Bjørneby, hvor der ikke er meget at gå op i og derfor bliver byens ishockeyholds nederlag og sejre det altoverskyggende omdrejningpunkt for mange af byen borgere. Som læser følger vi spillerene, sportchefen, trænerne og andre godt-folk i byen.

Romanen er skrevet i forfatterens vanlige sjovt-for-alvor stil, hvor han med dyb sarkasme og ironi fanger forskellige typer mennesker, som vi alle kender og med sikker hånd hiver problemstillinger og skævheder i samfundet frem i lyset.

Uden at skære tingene ud i pap eller at hæve pegefingeren, får han sat ord på dagligdagens små uretfærdigheder og himmelråbende vanvid. Især ramte forfatteren hovedet på sømmet med beskrivelsen af den differencerede afhøring af pigen og drengen/ offeret og gerningsmanden i forbindelse med en voldtægt. Det var supergodt skrevet!

Ishockey spiller en stor rolle i historien, men man kan for den sag skyld, bytte den sport ud med en hvilken som helst anden. Alle de beskrevne mekanismer træder i kræft i alle sportsgrene, uanset alderen og uanset på hvilket niveau der spilles. Nogle gange kan man blive temmelig overrasket og skamfuld over den måde, man ser andre  og ikke mindst sig selv reagere i givne kampsituationer. Mine døtre har både spillet fodbold og håndbold i flere år.

Min ældste pige er 14 år og jeg har helt fra de var ganske små, oplevet talrige spydigheder rettet mod dommeren og sågar mod nogle af spillerne fra trænerne, modstandere og forældrene på sidelinjen. Nogle gange må man også gribe i egen barm og indrømme, at jeg heller ikke altid selv, er for fin til tangerende upassende opførsel og nemt bliver revet med af stemningen.

Der er meget at forholde sig til i romanen og forfatteren får rejst mange spørgsmål og får læserne til at forholde sig til mange alvorlige ting. Men desværre oplevede jeg, at jeg mistede interessen for historien jo længere jeg kom ind i den. Jeg synes, jeg blev træt af Backmans markante skrivestil, som eller fungerer godt for mig i hans andre bøger. Der sker en masse, men det føltes på en eller anden måde også som om historien stod fuldstændig stille.

Det er på ingen måde en dårlig bog, men jeg må med ærgelse sige, at jeg slet ikke har lyst til at fortsætte med efterfølgeren, der hedder Os mod jer og som foregår i samme by. Jeg er nok mere motiveret for at at tage fat i novellen Og hver morgen bliver vejen længere og længere, som handler om samtaler mellem en bedstefar og hans barnebarn. Jeg er sikker på at den er fyldt med livklogskab og guldkorn.

Bjørneby får 3/6 stjerner

mandag den 19. november 2018

Alaa Al-Aswany - Den Kongelige Egyptiske Automobilklub

Bogen er lyttet som usædvanlig god lydbog på Mofibo/Storytel oplæst af Thomas Gulstad. Den er læst sammen med læseklubben, men jeg kunne desværre ikke være med til at diskutere den på grund af sygdom. Jeg har tidligere ejet novellesamlingen Bokserhunde i alle farver af forfatteren. men jeg tror, jeg har foræret den ulæst væk på et tidspunkt.

Romanen starter med to meget forskellige prologer, den ene handler om Karl Benz og skabelsen af den første automobil og den anden er nærmest bare et kort intermezzo om bogens tilblivelse, hvor to af hovedpersonerne opsøger forfatteren, for at få ham til at skrive romanen på deres måde. Begge korthistorier har ikke direkte noget med hovedromanen at gøre, men var fine indledninger.

Selve romanen foregår i Egypten og følger en række forskellige personer i de sidste år af den britiske besættelse med Den Kongelige Egyptiske Automobilklub som omdrejningspunkt. I klubben mødes alle former for modsætninger; kongelige og tjenere, rig og fattig og folk af forskellige nationaliteter og politiske overbevisninger.

Livet i Egypten omkring 1940´erne og 50´erne er meget levende beskrevet. Stemingen, magtspillet, racismen, overlegenheden og det ulmende oprør. Det er som at være der selv og det giver en overordentlig underholdende og tætpakket historie.

Som altid havde jeg ved første gennemlytning, svært ved at huske de meget fremmedartet navne fra hinanden. Derfor blev jeg nødt til at lytte bogen en gang mere for at få styr på alle personerne og deres indbyrdes alliancer. Men det gjorde bestemt ikke noget, min oplevelse af bogen blev kun bedre, med en ekstra lytning. Det er også en af de bøger jeg som meget gerne ville eje selv og jeg vil meget gerne læse nogle af forfatterens andre bøger.

Den Kongelige Egyptiske Automobilklub får 6/6 stjerner

torsdag den 15. november 2018

Bogvlog. Nye bøger November 2018

Fotoet er lånt på Instagram

Efter jeg er startet på mit nye arbejde, har der ikke været så meget tid til at læse og det afspejler sig helt klart også i, at jeg køber færre bøger. Men lidt bogkøb og nogle få anmeldereksemplarer er det da blevet til.


Bøgerne og andet:

David Szalay - Alt det mænd er
Gabriel Tallent - Min kæreste elskling
Min Jin Lee - Pachinko
Qui Xialong - The Mao Case
                            Enigma of China
                                 Red Mandarin Dress
                                 A Case of two Cities
                                Don´t Cry, Tai Lake
Mich Vraa - Faith
Mo Yan - De røde marker
Patrick Ness - Mere end det


(Bøger med blå skrift er læste bøger med link til anmeldelse)

mandag den 12. november 2018

Sprogspillet


Spillet er sponsoreret af Sprogmenageriet ApS.

Susanne Staun, er kendt for sine krimier og for sprogbogen Fuck, en lækker røv!, der sætter fokus på korrekt grammatik og sprogbrug. Nu er hun også ophavskvinde til et brætspil, der hedder Sprogspillet. Jeg er ikke en stjerne til sprog og grammatik, men jeg synes det lød som noget jeg godt kunne tænke mig at prøve og sagde pænt ja tak, da firmaet bag kontaktede mig.

Ivrig efter at få testet spillet, satte jeg mig lørdag aften sammen med gemalen og de to yngste børn på 9 og 12 år for at prøve. Spillet er i bund og grund bygget op som det kendte Matador, hvor man kører en brik rundt på nogle felter, men i stedet for at købe grunde og betale lejemål, så skal man så stave et ord, besvare spørgsmål eller løse en grammatur opgave. Der er tilføjet lidt ekstra krydderi med felter, hvor modspillerne skal bestemme og sådan noget. Vores oplevelse var, at reglerne er dejlig nemme og at det er hurtigt at forstå og komme i gang med.

Det er et spil med en lidt snæver målgruppe og bestemt ikke et spil for familier med mindre børn. Det gik i hvert fald hurtig op for os, at pigerne var for små til at spille med. Selv vi voksne kom til kort mange gange, både når vi skulle stave ord som bourgeoisi eller svare på, hvad gamle ord som vanhelde betød. Men det var nu sjovt alligevel og jeg er sikker på, at det er et spil, som ville falde i god jord hos damerne i min læseklub til julefokosten og til hyggeaften hos min svigermor, som er gammel folkeskolelærerinde.

torsdag den 8. november 2018

Den litterære kattekalender 2019


Her i huset er vi kattemennesker. Vi startede oprindeligt med kun to katte for nogle år siden, men lige nu har vi fem sorte katte og i øjeblikket også en grå strejfer kat, der kommer nogle gange og som allernådigst får lov at spise med ved fadet, når de andre er mætte.

De sorte katte består af en voksen hankat, James og fire sorte killinger, (deres mor blev desværre kørt ned i august), hvor af det kun er de to af dem, der har fået navne. Den ene hedder Lismis og den anden Thorkild. De to andre har vi opgivet, at give navne, fordi de ligner hinanden som to dråber vand. Jeg har personligt en teori om, at de er enæggede tvillinger.

Vores katte er udekatte. De første to katte vi havde, fik i starten lov til at komme ind, men når man har landbrug, er det ikke særlig hygiejnisk, hvis katten har været ude og løbe i noget møg og så bagefter render rundt oppe på køkkenbordet. Hvilket de gør, når man vender ryggen til, uanset hvor mange gange, de har fået at vide, at de ikke må.

Men det korte af det lange er, at det gav helt mening for mig, at sige ja til at modtage et eksemplar af Den litterære kattekalender 2019 fra Forlaget Vandkunsten, da de kontaktede mig. Jeg har endnu ikke bladret i kalenderen, selv om det har været svært ikke at smugkigge, men glæder mig til, at begynde på den til januar.

Det var selvfølgelig oplagt at bruge vores katte som fotomodeller, men som altid med katte, gør de som regel det modsatte af hvad man ønsker. Hvis man vil have dem til noget, er de absolut ikke interesseret. Men hvis jeg havde villet have dem til at blive væk, så var de nok kommet løbende med det samme.

onsdag den 7. november 2018

Chang-Rae Lee - On Such a Full Sea

Bogen er købt på Book Depository.

Romanen er meget usædvanligt fortalt af en vi-fortæller, som repræsenterer et helt samfund og som fortæller historien om den unge kvinde Fan. Hun bor i et fremtidig USA, hvor kinesere er den dominerende befolkningsgruppe og hvor samfundet er delt op i forskellige områder; arbejdsområder, velhaverområder, hvor kun de rige har adgang og det store ukendte og vilde opland, hvor der ikke gælder nogen regler og hvor kun de stærkeste overlever.

 Historien starter, da Fans kæreste Reg forsvinder sporløst og hun vælger, at udvandre fra det arbejdsområde, kaldet B-More (Baltimore), hvor hun bor. Derefter følger vi som læsere, hendes ret bizarre rejse, der opleves gennem vi-fortællerens altvidende øjne. Fortælleren kommer også med sporadisk info om hvordan det hele er skruet sammen og hvordan samfundet ændrer sig på grund af Fans beslutning.

Bogen synes ikke at have noget plot. Fortællingen går fra en begivenhed til den næste, uden at noget af det bliver afsluttet eller bundet sammen på nogen måde. Jeg har ikke noget at udsætte på Fans historie. De enkelte hændelser, var i sig selv spændende nok til at jeg ville fortsætte med at læse og der var nogle både skræmmende og urovækkende scenarier undervejs. Men det meste af tiden føltes det, som om romanen ikke bestod af andet end ubesvarede spørgsmål og løse ender.

Som det fremgår har jeg meget blandede følelser omkring bogen. Meget af det, især de steder, hvor vi-fortælleren går ind og fortæller om det overordnende system, synes jeg var ugennemtænkt og uforståeligt. Der var mange lange fabulerende sætninger, som det var svært at finde hoved og hale på og hold da op, hvor er forfatteren glad for lange og svære ord. Jeg har normalt ikke svært ved at læse engelsk, men her kom jeg til kort flere gange på grund af ordvalget.

Men på den anden side var der noget ved selve historien om figuren Fan, der tiltalte mig. Denne samfundets heltinde og hendes rejse ud i det uvisse, som giver resten af hendes arbejdsområde håb og som ændrer folks måde at tænke på. Hun ledte mine tanker hen på de fiktive helte, Mao brugte som rollemodeller for folket under sit regime.

 Det er en roman, der kræver arbejde og i forhold til hvad jeg fik ud af den, var den ikke det værd. Men hvor var det alligevel interessant, at læse en roman, der er bygget helt anderledes op end, hvad man er vant til, helt uden de gamle klicheer.

On Such a Full Sea får 3/6 stjerner