søndag den 17. juni 2018

Lawrence & Nancy Goldstone - Used and Rare

Jeg kan ikke huske, hvor jeg har købt bogen, men et godt gæt ville være på Book Depository.

Det er en herlig fortælling om, hvordan forfatterægteparret, nærmest ved et tilfælde, bliver præsenteret for den antikvariske bogverden og deres oplevelse af den meget anderledes verden, der åbner sig for dem.

Jeg har i sin tid set bogen omtalt et sted på BookTube, som er det boglige hjørne af YouTube, men jeg kan ikke huske præcis, hvem det var, der nævnte bogen. Jeg elsker at læse bøger om bøger og selv om, jeg ikke selv er interesseret i antikvariske og sjældne bøger, så lød den alligevel som en spændende bog.

Bogen er meget humoristisk og lige til at læse. Ægteparrets rejse ind i bogsamlernes verden, er krydret med små anekdoter om forfattere og sjove iagttagelser de to gør sig, blandt andet omkring det de kalder første-udgave-feber.

Hvor de til at starte med er mest interesseret i indholdet af bøgerne, bliver de ledt ind i en ny begrebsverden, hvor indbindingen, samt selve bogens alder og historie, betyder alt og har stor indflydelse på hvor eftertragtede bøgerne er og på deres pris.

Hvis man er interesseret i amerikanske moderne klassikere, er der masser af ny inspiration at hente, men i det hele taget, var det spændende at læse om den anderledes og nogle gange meget snobbede verden, som der møder de to og hvordan deres viden om og passion for de antikvariske bøger griber om sig og ændrer sig med tiden.

Used and Rare får 4/6 stjerner

tirsdag den 12. juni 2018

Leo Tolstoy - Strider

The Story of a Horse

Bogen er købt på Saxo.com. Af samme forfatter har jeg tidligere læst Krig og fred og Khadzji-Murat

Tolstoj fik ideen til historien allerede så tidlig som i 1856, men fik den først endelig skrevet færdig og udgivet i 1885.

Det er, som undertitlen indikerer, historien om hesten Strider, der nu er en gammel hest, som de andre heste i flokken ser lidt ned på og gør lidt grin med. I løbet af flere nætter beretter han om sit liv. Fra han blev født som skimmel, med meget markante aftegninger og derfor ikke egnet til avl og frem til hvordan han er havnet, der hvor han er nu - gammel og med mange ar på både krop og sjæl.

Jeg har nu læst et par bøger af Tolstoj og hver gang fascineres jeg af, hvor overvældende godt han skriver. For det er jo ikke bare en historie om en hest. Det er en overbevisende og meget stemningsfuld og følelsesmættet fortælling, der går i dybden med samfundets forskellige mekanismer og den menneskelige psyke ( forklædt som heste). Man kan ikke undgå at blive grebet af Striders liv og det han oplever.

I det lange forord på 7-8 sider, gennemgås der hvordan historien sættes i sammenhæng med mange ting fra Tolstojs eget liv, så det bliver nærmest en form for selvbiografi. Samtidig står der, at den også indeholder en meget skarp kritik af det russiske klassesystem og samfundsopbygning på den tid. Det ved jeg ikke nok om russiske forhold til at verificere, men jeg ville nok ønske, jeg først havde læst forordet efter historien, fordi det afslører stort set hele handlingen og slutningen med.

Strider får 4/6 stjerner

lørdag den 9. juni 2018

Michael Pye - Ved verdens ende

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Kristeligt Dagblads Forlag.

Det har taget mig lang tid, at komme igennem bogen, men det er ikke fordi jeg synes den er kedelig eller specielt dårlig. Mere fordi min læsetid er knap nu om dage. Bogen er utrolig flot, med en smuk forside og trykt på god kraftig papirkvalitet. Jeg har for det meste kun tid til at læse fysiske bøger, når jeg er gået i seng om aftenen, også er den meget tung og uhandy, at ligge med.

Da jeg læste beskrivelsen af bogen, troede jeg, at det var en bog om tidligere tiders skrøner og historier, om havet og det der gemmer sig i dets dyb. Men det er slet ikke tilfældet. Tværtimod er det en bog om de folk, der omgiver havet - især Nordsøen - og hvilken betydning disse folk har haft for vores historie og samfunds udvikling.

Forfatteren kommer omkring, hvordan Nordsøen har været med til at udvikle handel mellem mange forskellige folkeslag og lande. Den første halvdel af bogen handler for en stor del om vikingerne og deres betydning for området. Men han kommer også omkring Friserne, bøgers udbredelse, Hansestæderne, tøjmodens betydning, udviklingen af love og tilblivelse af advokaterhvervet, samt videnskaben og naturens gang.

Selv om det er noget af en blandet landhandel og ikke var helt  hvad jeg forventede, så er det trods alt en lærerig og inspirerende bog, Der er en god humor i bogen. Hvor man i bagklogskabens klare lys, kan se hvor tåbelige mange ting var dengang. For eksempel med kirken og magthaverne. Det var helt i orden at kirken udplyndrede deres egne undersåtter, men når vikingerne gjorde det, blev de udråbt til at være djævlens håndlangere. Denne underfundige og bedrevidende humor, gjorde bogen meget spiselig og underholdende.

Forfatteren breder sig over et stort område og nogle gange havde jeg svært ved, at følge hans tankegang og se de mange retning i forhold til bogens overordnede tema. Emnerne var der ikke noget galt med, det var stadig spændende at læse om. Men det kunne godt virke en smule forvirrende og måske lidt overfladisk, netop fordi det er så urolig meget stof, han gennemgår på forholdsvis få sider.

Ved verdens ende får 5/6 stjerner

torsdag den 7. juni 2018

Peter May - Snakehead

Bogen er købt på Book Depository og er den fjerde bog i The China Thrillers-serien, der består af 6 bøger. Indlæg om de første tre bøger kan læses her.

I denne fjerde bog er retsmediciner Margarethe Campell tilbage i USA, efter at have endt det tilsyneladende umulige forhold til kriminalkommissær Li Yan i Kina. En kølevogn med 90 lig af ulovlige kinesiske immigranter, bliver fundet i det sydlige Texas. Men ikke nok med det, har hver enkelt immigrant fået en injektion med en manipuleret udgave af den spanske syge, der kan udløses af en bestemt madvare.

Så udover at finde bagmændende bag de mange menneskesmuglinger, skal de også finde ud af præcis, hvad der kan udløse den dødbringende epidemi. Ikke nok med det, så bliver det hele endnu mere kompliceret, da Li Yan dukker op på gerningsstedet, som Kinas repræsentant i USA og skal hjælpe med opklaringen.

Jeg synes, det var en rigtig fin thriller, der havde et udspeklueret og veludviklet plot med en god spænding. Jeg kunne bedre lide Li Yan og Margarethe i Kina, men synes også det var fint at opleve deres dynamik i USA. Selv om jeg synes kærlighedsdelen godt kan blive lidt forloren engang imellem, når Li Yan tager Margarethe med sin klippehårde penis, så synes jeg egentlig, at balancen mellem kærligheden og spændingen er helt okay.

Dog synes jeg stadig, at Li Yan er alt for amerikansk. Han og de andre kinesere i historien bruger amerikanske udtryk og talemåder, det virker bare ikke særlig autentisk. Men det er nok fordi jeg fornyligt har læst en af Qui Xiaolongs Chen Cao-romaner, der flyder over i kinesiske talemåder og udtryksformer, at jeg specielt lægger mærke til det.

Jeg kunne godt tænke mig, at læse de sidste to bøger i serien på et tidspunkt, for at se hvor serien bevæger sig hen af, men det bliver ikke lige nu, da jeg ikke har planlagt bogkøb, de næste par måneder.

Snakehead får 3/6 stjerner

søndag den 3. juni 2018

Maren Uthaug - Hvor der er fugle

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo, den er læst og diskuteret sammen med Læseklubben.

I Nordatlanten et par kilometer ud for den lille norske by Uthaug, ligger fyrtårnet Kjeungskjær. Historien følger Johan og Marie, der hver har deres helt egne grunde til, at gifte sig med den anden og tage stillingen som fyrpasserpar efter den tidligere fyrpasser begik selvmord.

Det er en forunderlig mørk fortælling, der handler om livet i udsatte samfund, familiehemmeligheder og tabuer. Historien fortælles fra de tre hovedpersonernes synsvinkel og for hver gang, får man som læser, vendt det på hovedet, man allerede troede man vidste. Samtidig med man får noget nyt at vide om fortælleren og om de andre personer.

Nogle replikker og hændelser går igen i hver fortælling, men får en ny betydning for hver fortæller. På den måde bliver der en rød tråd, der binder hele fortællingen sammen.

Historien er fuldstændig uforudsigelig, jeg blev overrasket for hver gang historien skiftede fortæller. Den er medrivende, men på samme tid stærkt foruroligende på grund af den stærke følelse af ensomhed og totalt fortvivlelse, der griber personerne på grund af de valgt de træffer. Hver især vælger de, det de selv mener ligger tættest på et lykkeligt liv, men det hele fører til deres egen ulykke.

Selv om det ikke er rare emner bogen tager fat på, så var den helt fantastisk skrevet og historien greb mig, hver gang jeg vendte tilbage til den.

Hvor der er fugle får 5/6 stjerner

torsdag den 31. maj 2018

Jessie Burton - Min muse

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Politikens Forlag. Af samme forfatter har jeg tidligere læst Dukkemageren, der var forfatterens debutroman.

Historien foregår både i London i 1967, hvor vi følger Odelle Bastien, der er spirende forfatter og digter, som stammer fra Trinidad og i 1936, hvor vi i Spanien møder den excentriske Schloss familie, med datteren Olive Schloss i centrum. Til en fest møder Odelle ungersvenden Lawrie, som viser hende et fantastisk maleri.

Da Odelle lige har fået arbejde på et galleri i London, foreslår hun, at han får maleriet vurderet der. Maleriet er intet mindre end en sensation. Det er nemlig malet af den spanske maler Isaac Robles, hvis person og livsforløb er omgæret af meget mystik.

Det var en ganske fin historie. Forfatteren er god til at indfange personligheder og lige som i Dukkemageren, er det især de gennemtrængende og stærke kvindeportrætterne der glimrer hele bogen i gennem. Det var også interessant, at læse om sekvenserne med Den Spanske Borgerkrig. Selv om det dog var meget flygtigt, så gav det mig lyst til at læse mere om Borgerkrigen på et senere tidspunkt.

Desværre synes jeg, at forfatteren er for lang tid, om at fortælle en meget gennemsigtig og åbenlys historie. Det var alt for nemt at gætte, hvor fortællingen førte hen og jeg blev på intet tidspunkt overrasket af romanens udvikling. Udfaldet af hver enkelt handling, var nærmest givet på forhånd. Jeg har ikke noget imod dvælende og langsom historiefortælling, men i romanen her føltes det irriterende langsommeligt, lige på vippen til at blive irriterende kedelig.

Jeg har uheldigvis det seneste stykke tid, læst et par andre bøger, der er sat op med to fortællere i to forskellige historiske tider. Selv om det fungerer fint her, så må jeg indrømme, at jeg er ved at være lidt træt af lige præcis den form for opstilling, hvilket desværre kommer til at påvirke mit indtryk af denne roman.

Min Muse får 3/5 stjerner

mandag den 28. maj 2018

Mikael Nieme - At koge Bjørn

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo. Af samme forfatter har jeg tidligere læst Populærmusik fra Vittula og Manden der døde som en laks.

Historien foregår hen mod slutningen af 1800-tallet i Kengis, beliggende i det nordligste Sverige. Her møder vi den lokale provst og vækkelsespræst, Lars Levi Læstadius og den unge samedreng Jussi, som Lars har taget til sig, som sin egen søn.

En sommer sker der flere mistænkelige dødsfald, blandt andet omkommer et par unge piger. Lokalbefolkningen er i oprør og den unge Jussi, der i samfundets øjne er en særling - en shaman unge - bliver gennemtævet og anklaget for at være gerningsmanden.

I denne roman, er vi tilbage i området i det nordligste Sverige, tæt på grænsen til Norge og Finland. Et område som jeg efterhånden føler mig helt hjemmevant i, efter at have læst Karin Britt Larsens serie om Folkene i Finnskogen og selvfølgelig Niemis to tidligere bøger, der alle foregår i dette ydersamfund. Begge forfattere beskriver et hårdt liv i et barsk miljø, tæt på naturen og med stor fattigdom og hungersnød. Et sted hvor de mange modsætninger og fordomme mellem de forskellige folkegrupper, skaber spændinger og mistro.

Historiens hovedperson Lars Levi Læstadius bygger på en virkelig person. Han blev født i området romanen foregår og havde en samisk far og en svensk mor. Efter at have studeret naturvidenskab og teologi i Upsala, vendte han tilbage til sin fødeegn som præst. Det var hans forståelse for folket der og det at han kunne tale sprogene, der gjorde, at han fik så stor indflydelse på samfundet og især samernes vækkelse. Han satte især ind mod den store alkoholisme i området, hvilket gjorde ham upopulær hos de omrejsende købmænd, kroejere og andre, der tjente styrtende på at sælge sprutten.

Det er en sær blanding af en historisk roman og en krimi, med meget klare træk og paralleller til fortællingerne om verdens nok mest kendte detektiv, Sherlock Holmes. Gennem tydelige spor og ledetråde finder Provsten frem til gerningsmanden, men det paradoksale twist er: Kan alle disse fiksfakserier stå mål med tiden og områdets sparsomt dannede og racistiske myndighedspersoner?

At koge bjørne får 4/6 stjerner

fredag den 25. maj 2018

Qui Xiaolong - Shanghai Redemption

Bogen er købt på Saxo.com.

I 2016 genlæste jeg Mord på en rødheltinde, som er den første bog i denne kinesiske serie med kriminalkommissær Chen Cao som hovedperson. Den første bog er udgivet i 2000 og denne eftersigende sidste bog, er udgivet i 2015.

Hvorfor har jeg så kun læst den første og sidst bog i serien - Jo, ser I: Det er fordi jeg ville danne mig et billede af, hvordan serien ville udvikle sig, før jeg ville  gå ud og investere i alle 7 bøger. For de er relativt dyre i anskaffelse, hvis man er bogsnob og ikke vil læse/ eje pocket eller mass market paperbacks.

Nu har jeg så læst den sidste bog og jeg vil sige mit indtryk er så godt, at jeg fluks bestilte de 5 mellemliggende bøger. Udover, at jeg vildt godt kan lide Chen Cao som hovedperson, så er det et fascinerende og meget lærerigt billede ( og et meget kritisk billede)  de to læste bøger tegner af vor tids Kina. Derfor vil det være spændende, at læse alle syv bøger fortløbende, da det vil være som at opleve de sidste 15-20 års historie og udvikling i Kina.

Jeg har ikke læst så mange andre kendte kriminalserier, så jeg kan ikke rigtig sammenligne den med andre typer. Men personerne og miljøet handlingen foregår i, virker meget troværdige og medrivende. Der er nogle gode beskrivelser af dagligliv for både høj og lav i det kinesiske samfund, samt mad, kultur og traditioner, som er interessante for en, der interesserer sig for landet. Samtidig tager disse indblik ikke fokus fra krimidelen, som har det nødvendige spændingsmoment for en krimi og som gør, at man nærmest sluger bogen i et hug.

Sproget i den engelske udgave var meget flydende, modsat den danske udgave, hvor sproget føltes meget gumpetungt og til tider svært at forstå. Hvis det som det forlyder, er den sidste bog i serien, så synes jeg den havde en meget åben slutning, men også en slutning, der er tilfredsstillende. Hvis forfatteren skulle finde på, at udgive noget mere, er det i hvert fald helt sikkert, at jeg gerne vil læse det.

Shanghai Redemption får 6/6 stjerner

torsdag den 24. maj 2018

Sara Omar - Dødevaskeren

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo.

Frmesk bliver født ind i en verden, hvor kvinder og piger er uønskede. Deres liv og skæbner er fuldstændig lagt i hænderne på fanatiske religiøse mænd (og kvinder), der forvalter Koranens ord med hård hånd. Alt handler om ære og skam.

Bogen er fortalt både i Danmark efter Frmesks flugt fra Kurdistan, hvor hun på Skejby Sygehus, prøver at komme sig over sine fysiske skader og sine enorme psykiske traumer. Samtidig følger vi hendes opvækst i den irakiske del af Kurdistan under Saddam Hussein styre og den religiøse tyranni.

Romanen er den dansk-kurdiske forfatterindes debut og det er en debut, der er svær at ryste af sig igen, når man først er begyndt på den, for det er en historie, der bider sig fast i sindet.

Det er en bog, der fortæller om kvindeliv i Mellemøsten, hvor pigerne og kvinderne ikke kun kan risikere, at blive dræbt i krig, men også af deres egen familie. Det er en barsk bog, som allerede fra første kapitel slår tonen an med en ung kvinder, der får skåret tungen og et øre af, under bifaldende tilråb fra de omkringstående.

Tidligere har jeg læst De forklædte piger fra Kabul af Jenny Nordberg, så det kom ikke bag på mig i hvilken grad kvindekønnet, er frataget deres rettigheder og hvor undertrykte de er i disse muslimske lande. Det der kom bag på mig, er hvordan andre kvinder også deltager og nogle gange går forrest i mændendes religiøse vanvid. Det hele bliver håbeløst, når man ikke en gang kan stole på sine medmenneskelige søstre i kampen mod volden og undertrykkelsen.

Det er en fortvivlende vigtig bog at læse, hvor der fortælles om den fuldstændige umotiverede og ulogiske vold der dominerer kvindernes liv. Det er svært for os i et land som Danmark, helt at forstå hvor galt det er fat. Man bliver både vred og ked af det på alle disse ulykkelige kvinders vegne. Det er meget modigt af forfatteren, at gå ud og fortælle historien, selv om hun ved at det kan koste hende livet og at hun nu skal leve under konstant politibeskyttelse.

Dødevaskeren får 6/6 stjerner

onsdag den 23. maj 2018

Bogvlog. Nye bøger april/maj 2018.


Endnu en gang viser jeg de bøger frem, som har fundet vej til mine hylder siden sidste video. Jeg var virkelig træt den aften, efter at have været på arbejde hele Pinsen, så det kan være jeg får sagt noget vrøvl, så det må I bære over med.

Desuden har der sneget sig en bog med på billedet, som jeg slet ikke fik omtalt i videoen, men den kommer med næste gang.


Bøgerne

Chloe Benjamin - The Immortalists
Shaun Bythell - The Diary of a Bookseller
Rona Jaffe - Det bedste af alting
Claus Mørkbak Højrup - Mordet ved Dybbøl Banke
Jessica Townsend - Nevermore


(Titler med blå skrift er læste bøger med link til indlæg)