fredag den 23. juni 2017

Catherine Simpson - Kort over verden

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Forlaget Alhambra.

Historien følger den 42-årige Alice, der bor på en gård et sted i England. Gårdens økonomi halter og det samme gør hendes ægteskab med Duncan. Det hele bliver ikke nemmere af, at hun er den eneste til at tage sig af deres 12-årige autistiske søn Sam, der er paniskangst for alt der er nyt og hverken hun eller han, kan forlade gården uden at Sam får alvorlige angstanfald. En dag kommer Duncan hjem med den omstrejfende Larry, der skal hjælpe ham på gården. Larry vækker noget i både Sam og Alice.

Det er en historie om at have et barn med et usynligt handicap, om at være fanget på et sted af omstændigheder man ikke selv har kontrol over og om hverdagens små sejre. Selv om historien selvfølgelig er sat på spidsen, så får man et troværdigt billede af, hvordan det er at leve med et barn med autisme. De udfordringer man står overfor, både fra barnets side, men i den grad også fra omverdenen.

Den fortæller om, hvor svært det er, når man ikke kan give sit eget barn et knus eller hvordan udenforstående dømmer og fordømmer anderledes børn udfra normer om hvordan børn skal opføre sig. Selv Sams far, der ellers burde vide bedre, har svært ved at håndtere hans handicap.

Romanen er første gang udgivet på engelsk i 2015 og jeg har lidt svært ved at forstille mig, at man nu om dage stadig kan have svært ved at diagnosticere autisme og ikke kan give forældre mere hjælp, end familien her får. Men jeg forstiller mig, at det må være fordi sundhedsystemet er skruet anderledes sammen i England end i Danmark, så man i England er mere overladt til sig selv?!

Det er en humoristisk og bevægende chic-lit med noget på hjertet. En dejlig sommer bog.

Kort over verden får 4/5 stjerner

onsdag den 21. juni 2017

Jakob Eberhardt - Den blodrøde flod

Bogen er købt på bogudsalg i år og har undertitlen: Danske øjenvidner til den Finske Borgerkrig i 1918.

Som titlen indikerer, så er bogen her en beskrivelse af Den Finske Borgerkrig fortalt gennem 5 danskeres breve og erindringer, samt historiske dokumenter. De fem danskere valgte i 1918, at kæmpe med i borgerkrigen på De Hvides side.

Efter Den Russiske Revolution og zarrigets kollaps, stod Finland pludselig i en situation, hvor landet havde mulighed for at blive en selvstændig stat efter at have været underlagt først svenskerne og derefter russerne.

Der var to modstridende fraktioner på spil. Der var De Hvide som var dem der ville have et selvstændigt Finland og De Røde, som ville have landet tilbage under russisk herredømme. Det hele endte i en borgerkrig, der kun varede i tre en halv måned, men som kostede over 25.000 mennesker livet.

Jeg har virkelig kæmpet en kamp med at komme i gennem denne bog. Det er en af de meget få bøger, hvor det synes som om jeg kan læse det samme afsnit igen og igen, uden at noget siver ind. Jeg skulle helt hen til side 162, før det gik op for mig hvorfor bogen ikke fanger mig, for emnet er sådan set meget lærerigt.

Det er vinklen bogen bliver fortalt fra der er problemet. Den er meget fokuseret på de forskellige slag og tekniske forklaringer og meget lidt på at fortælle om menneskerne, der kæmpede krigen. Hvilket er det, der for mig er spændende at læse om. For mig bliver historien levende gennem de mennesker der levede den.

Der er små glimt her og der, der går tæt på de fem danske mænd. For eksempel fortælles det, at to af dem senere kom til at stå på hver sin side i 2. Verdenskrig, den ene som nazisstikker og den anden som modstandsmand. Morderlig interessant efter min mening, men der var alt for lidt af det. Jeg havde håbet at forfatteren havde brugt mere af de fems egne breve og uddrag fra deres bøger.

Det irriterede mig meget at billedteksterne ofte blev gengivet med akkurat samme ordlyd i teksten under eller over billedet, så man faktisk læste det samme to gange lige i træk. Det var meget lidt opfindsomt og tilføjede ikke noget til hverken tekst eller billede.

Jeg har lært meget nyt om Finlands historie ved at læse bogen. Blandt andet anede jeg ikke, at Finland overhovedet havde haft en borgerkrig, men den måde det bliver fortalt på her i denne bog, det var efter min mening for kedeligt og ikke noget for mig.

Den blodrøde flod er opgivet.

tirsdag den 20. juni 2017

Britt Karin Larsen - Før sneen kommer

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo. I samme serie har jeg læst  Der vokser et træ i MostamäggHimmelbjørnens skov og  Som stenen skinner .

Altså den fjerde bog i forfatterens saga om folket i Finnskogen i det allernordligste Sverige på grænsen til Finland og Norge. Historien følger stadig den samme lille flok mennesker som fra den første bog, samt deres børn og børnenebørn.

Det er en hypnotiserende og poetisk historie, der væver ord og sætninger sammen i stemningsfulde og smukke billede, der beskriver livet, døden og alt der i mellem. Tiden bevæger sig i sneglefart, mens man har første parket til de små familiedramaer, naturen og menneskets samspil og den allestedsnærværende Gud og Satan i alle deres afskygninger.

Det eneste jeg kan beklage mig over er, at jeg synes bøgerne er for korte. Hver gang jeg starter på en ny bog, går der lidt tid inden jeg kommer i tanker om hvem, den og den nu er, eller får styr på familierelationerne igen og så er bogen næsten allerede slut og jeg må vente lidt tid igen, inden den næste kommer og skal igen lige mindes om hvem der er hvem.

Den næste bog i serien udkommer i slutningen af august og hedder Det synger i løvet. Jeg tror jeg vil vente med at læse den til den sidste også er udkommet, men læses det skal de.

Før sneen kommer får 4/5 stjerner.

mandag den 19. juni 2017

Ira Levin - Sliver

Bogen er købt på The Book Depository.

Da den unge kvinde Kay flytter ind i sine nye lejlighed, ved hun ikke at hver centimeter af højhuset er overvåget og aflyttet af den excentriske unge ejer. Gennem en årrække er flere af bygningens beboere omkommet under mere eller mindre mistænkelige forhold. Hvad er det egentlig der forgår?

For det første, gik det først op for mig, da jeg begyndte at læse bogen, at den hedder Sliver, som kan oversættet som fragment, eller splint ( en tvetydig titel, der blandt andet hentyder til den kendte frase fra biblen med, at man kan se splinten i sin broders øje, men ikke bjælken i sit eget. Eller sådan noget lignende) og ikke Silver, altså sølv, som jeg har troet hele tiden. Hvilket giver meget mere mening i forhold til historien.

For det andet, talte jeg om i min bogvlog, at jeg mente at kunne huske filmatiseringens slutning, altså hvem morderen var, men det viste sig så, at enten har de ændret slutningen i filmen, eller også husker jeg da fuldstændig forkert. For det forløb da slet ikke som jeg troede det skulle. Hvilket faktisk var lidt fedt.

Jeg synes ikke sproget var noget at råbe hurra for. Der var meget "hun sagde", "han sagde" og en lidt stiv og kedelig dialog med en meget beskrivende fortæller, men det passer faktisk meget godt til bogens stemning, selv om det nogle gange kom til at føltes ensformigt og uinteressant.

Bogen er første gang udgivet i 1991 og når man læser bogen, kan man se hvor meget vi har rykket os i forhold til det med overvågning og hvor omfattende og normalt det er blevet i vore hver dag. Jeg synes ikke bogen er direkte uhyggelig, men dobbeltheden og uvisheden, synes jeg var rigtig godt beskrevet.

Sliver får 3/5 stjerner.

lørdag den 17. juni 2017

Sarah Perry - The Essex Serpent

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo.

Da Coras mand dør, er hun mere lettet end ked af det. Endelig er hun fri af hans syge voldstyranni og kan udleve sine drømme om at udforske naturvidenskaben og måske forbedre sit forhold til sønnen Francis.

Cora flytter til et lille sogn i Essex, hvor hun udvikler et unikt og smukt venskab med sognepræsten Will. Den lokale historie fortæller, at området er beboet af en ondskabsfuld slange, der er skyld i områdets mange ulykker. Men er der virkelig en slange i paradis eller er det ren overtro.

Jeg har allerede nu lyttet bogen to gange. Både historien og teksten er en, jeg aldrig tror jeg bliver træt af at lytte til. Den er helt fantastisk. Den foregår i Victoria-tidens England og handler udover venskab, om kvindernes plads i samfundet, om den spirende tro på Darwin, hans naturvidenskab, om overtro, om lægevidenskabens gryende tilblivelse og meget meget mere. Det hele er fulgt op af de mest stemningsfulde beskrivelser af området og naturen omkring dem.

Til at starte med var jeg meget skeptisk, netop fordi at romanen er blevet rost til skyerne af alle og det er egentlig sjældent at jeg er imponeret over overhypede bøger med smukke forsider. Men lige med det samme var jeg betaget af forfatterens måde at beskrive personerne på og hende afdæmpede og smukke historie, som jeg ikke havde nogen ide om hvor skulle føre mig hen. Forfatteren tager sin tid til at fortælle historien, hvilket også er nødvendigt, da der er mange røde tråde at holde styr på. Men det bliver aldrig for meget eller for uoverskueligt.

Jeg kan helt klart anbefale bogen, selv om jeg ikke var helt så begejstret for den som lydbog, netop fordi den kræver fuld koncentration hele tiden og det er svært med en lydbog og det krævede to lytninger før jeg var helt sikker på, at jeg havde fået alt med. Oplæseren var god til at lave stemmer til de forskellige personer, men kom nogle gange til at lave forkerte stemmer, hvilket var forvirrende.

Forfatterens næste udgivelse der hedder After the Eclipse og udkommer til september, har jeg allerede kig på. Det er en selvbiografisk roman, der handler om Sarahs eget liv, især om da hendes mor blev myrdet og hendes barndom efter det.

The Essex Serpent får 5/5 stjerner

onsdag den 14. juni 2017

Ira Levin - The Boys from Brazil

Bogen er købt på The Book Depository og lyttet som engelsk lydbog fra Mofibo.

År 1947, et sted i Sydamerika mødes en flok mænd i en japansk restaurant. De skal føre en meget vigtig mission ud i livet og i spidsen for gruppen står Dødensengel Dr. Mengele. Mødet bliver aflyttet af en ung amerikaner, der inden han bliver brutalt dræbt, når at formidle nogle af de rystende oplysninger fra mødet videre til den kendte nazi-jæger Yakov Lieberman, der nu skal optrævle hele den rædselsvækkende plan, inden det er for sent.

Romanen er fra 1976 og er måske ikke så aktuel nu, som den var dengang den blev udgivet, lige midt i Den Kolde Krig og i en tid hvor mange endnu havde oplevet 2. Verdenskrig på deres egne kroppe.

Lidt specielt er det også at tænke på, at Dr. Josef Mengele stadig var i live på det tidspunkt bogen er skrevet og at denne mand, der havde flere tusinde liv på sin samvittighed, rent faktisk siden krigens slutning levede et ganske godt liv med familie og en god indkomst i Sydamerika. Han døde først i 1979.

Men selv om romanen måske er en anelse forældet og at den i vor tid nok ikke er så uhyggelig som dengang, så er den nu ganske godt skrevet alligevel. Spændingen stiger for hver lille trin Lieberman er tættere på at løse mysteriet og nogle hurtige og velovervejede skift til Dr. Mengele som fortæller, på de helt rigtige tidspunkter, giver lige spændingen et ekstra nøk op af.

Jeg har tidligere af samme forfatter læst Rosemary´s Baby, som ikke helt ramte min smag fordi jeg synes den var lidt fjollet og for langt ude. Så blev jeg her præsenteret for et virkelighedstro og meget konkret drama, som jeg kunne forholde mig til.

Derimod var jeg ikke imponeret over Chelsea Cains forord, som jeg heldigvis først valgte at læse da jeg var færdig med bogen, for det indeholdt godt nok mange spoilere. Men jeg synes det var ekstremt upassende, at hun starter forordet med disse to sætninger "Raise your hands if you love nazis. Personally, I can´t get enough of them". Hun går derefter videre til at forklare, at det er fordi de altid er så flotte i tøjet og her fremhæver hun så SS-officerernes flotte uniformer. Cringe!

The Boys from Brazil får 3/5 stjerner.

tirsdag den 13. juni 2017

Roy Jacobsen - Huggerne

Bogen er lånt på biblioteket.

Da byen Suomussalmi på grænsen til Rusland, bliver evakueret og brændt ned først på vinteren 1939, nægter landsbytossen Timmo Vatanen at forlade byen. Da russerne kommer bliver han indlemmet i et lille skovhuggerteam på syv mænd. Mændende lærer hinanden at kende på godt og ondt og Timmos erfaringer med at overleve i den barske finske vinter kommer alle mændene til gode.

Timmo er fortæller i det meste af bogen. Han beskriver meget nøgternt og uden at give udtryk for nogen form for følelser. Men de sidste halvtreds sider bliver fortalt af en anden. Hvilket var et rigtig godt plottwist og den eneste grund til at jeg læste videre.

Jeg kom aldrig rigtig ind i historie. Jeg tror det skyldes den meget distancerede fortæller. Jeg fik aldrig noget følelsesmæssigt forhold til bogens udvikling og de små 200 sider bogen er på, tog mig ufattelig lang tid at læse. Jeg var bare ikke interesseret i at vide hvad der videre skete.

Romanens tema er egentlig fin nok. Vi oplever krigens rædsler i denne kolde udørk på tætteste hold, hvor temperaturen kan komme et godt stykker under -40 grader og hvor vi ser hvordan den mand, som hele byen behandler som en tosse, bliver denne handlekraftige og autoritære leder af holdet af huggerene. For bare at falde tilbage til den gamle gænge igen, da byens indbyggere vender tilbage igen og russerne forsvinder. Men det var ikke nok til at gøre det til en bemærkelsesværdig oplevelse.

Huggerne får 2/5 stjerner

Bogen bliver nok den sidste jeg læser i mit tema om Finland i denne omgang. Jeg har stadig to fagbøger, en om Den Finske Borgerkrig og en om Finland under 2. Verdenskrig, som jeg vil se om jeg ikke kan få læst hen over sommeren, men lige nu er det ikke en prioritet.