søndag den 22. juli 2018

Miranda Kenneally - Defending Taylor og Coming up for air


Bøgerne er købt på Saxo.com eller Book Depository.

Det er de to sidste bøger i forfatterens Hundred Oaks-serien der består af de følgende 8 bøger: Catching Jordan, Stealing Parker, Things I Can´t forget, Racing Savannah, Breath Annie, Breath, Jesse´s Girl, og altså Defending Taylor og Coming up for air.

Hele serien er en af den slags ungdomsserier, der foregår i samme miljø og som lader personer fra tidligere bøger dukke op igen i de næste bøger, for lige som at binde historierne sammen og skabe en rød tråd. Man behøver ikke læse dem i rækkefølge, men det vil selvfølgelig være en fordel.

Normalt er jeg ikke så vild med/for gammel til disse teenage-kærligheds-drama-bøger, men det der tiltalte mig ved denne serie, er at de alle handler om sportspiger og at der bagved al den sædvanlige han-elsker-mig-han-elsker-mig-ikke dramatik, også er en mere seriøs historie, der selvfølgelig variere fra bog til bog, men som meget handler om, at finde sig selv og turde stå ved, den man er.

Jeg synes helt klart, at de to første bøger er de bedste, derefter fangede historierne mig ikke så meget og jeg kunne fra bog til bog, ikke huske hvem de forskellige personer var, der dukkede op igen. Jeg har alligevel fortsat med at læse videre i serien, fordi det er perfekte bøger til at koble af med, da de er meget hurtige at læse. En ting mere, der har gjort, at de var gode at læse, er at skrifttypen var dejlig stor. Læsefeltet i mine briller fungerer nemlig ikke rigtig, når jeg som nu, hovedsageligt læser om aftenen, liggende i sengen. Et par nye læsebriller står højt på ønskelisten.

Min datter på 14 år er lige begyndt at læse engelske bøger og det er helt sikkert en serie jeg vil anbefale til hende.

Defending Taylor  og Coming up for Air får 3/6 stjerner.

fredag den 20. juli 2018

Shaun Bythell - The Diary of a Bookseller

Bogen er købt på Book Depository.

I 2001 overtog forfatteren en boghandel og som titlen på denne bog indikerer, er dette hans dagbogsnotater fra 2014, der beskriver med både vid og bid, dagligdagen som ejer af en boghandel i Skotland og de daglige skærmydsler, der er i forbindelse med at drive sådan en butik.

Der er mange udfordringer med ting som personale, kunder og ikke mindst konkurrencen fra internet  mastodonter som Amazone, der sælger bøger til langt under kostpris. Han handler også med antikvariske bøger  og det indebærer besøge af folk, der vil sælge bøger, samt besøg hos folk, der af den ene eller anden grund vil sælge en bogsamling,

Det er en af de bedste bøger jeg længe har læst. Jeg læste den med stor fornøjelse. Tonen er hyggelig, dybt sarkastisk med en meget underspillet humor og en overdreven pessimisme, som er virkelig sjov og som fik mig til at grine flere gange.

Hvis man selv har erfaring med butiksfaget, så vil hans beskrivelser af kunder og deres opførsel være meget genkendelige. Fra min tid i boghandel, kan jeg genkalde flere af de samme typer kunder og de ting, som han skriver om. Nu da jeg er vendt tilbage til at stå bag en disk i en anden branche, så har jeg et par ting mere at tilføje listen over kundetyper og kundeopførsel.

Det mest irriterende spørgsmål, som  jeg - efter bare 3 måneder - allerede er blevet præsenteret for utallige gange i den nye branche, er "Når det nu er jeres sidste ( indsæt hvilken som helst vare f.eks vase, køletaske, kop, træfisk) så får jeg den vel billigere!?". Endnu har jeg ikke kunnet regne sammenhængen ud, mellem den sidste vare og afslag i prisen. Varen er jo ikke blevet dårlig eller har taget skade af at stå alene på hylden og vi bestiller/ har allerede bestilt en ny, så jeg forstå simpelthen ikke ræsonnementet bag det spørgsmål.

Det er helt klart en bog for alle bogelskere og en man vil have glæde af at læse, selv om man ikke er så bekendt med faget. Der var dog mange navne på, hvad jeg tror er kendte skotske, engelske og irske personer og som desværre ikke sagde mig noget, men overordnet gjorde det heldigvis ikke noget for den gode oplevelse af bogen.

The Diary of a Bookseller får 6/6 stjerner

tirsdag den 17. juli 2018

Pearl S. Buck - Dragon Seed

Bogen er købt på Saxo.com.

Historien følger en familie, der bor i en lille landsby i det indre Kina. De lever af, at dyrke den jord familien har ejet og erhvervet sig gennem generationer. Livet i resten af landet berører normalt ikke deres liv, men da en fremmed magt erobre deres land og krigen kommer tættere og tættere på. Bliver alles liv drastisk ændret. Især da fjenden er skånselsløs og brutalt dræber og voldtager ukontrolleret på deres vej.

Det er en barsk bog og det er tydeligt, at det er japanernes brutale og bestialske erobring af Kina og ikke mindst Nanjing massakren i 1937, romanen handler om. Den giver et skræmmende godt billede af, de rædsler den lokale befolkning stod ansigt til ansigt med, ved mødet med den japanske hær.

Romanen giver en fantastisk beskrivelse af, hvordan den lille familie og det lille samfund pludselig bliver ramt af denne udefrakommende katastrofe, der vender op og ned på alles liv. Nogle flygter, andre bliver. Nogle bliver medløbere, andre gør modstand.

Det forfatteren gør allerbedst er at beskrive de kinesiske forhold og samfundsmekanismer meget levende og vedkommende. Hun beskriver blandt andet kvinders rettigheder - eller mangel der på - uden at være fordomsfuld og kritisk. Hun beskriver det ganske enkelt som det er. Man kan tydelig mærke hendes forståelse for kineserne og den indsigt hun har, ved at være vokset op i landet.

Jeg synes ikke helt slutningen passede sammen med resten af historien, hvor det tog en lidt mærkelig drejning, set i forhold til det resten af bogen handler om. Men på sin egen måde giver slutningen også et godt billede af kinesiske forhold.

Dragon Seed får 5/6 stjerner

mandag den 16. juli 2018

Line Kyed Knudsen - Pigerne fra Nordsletten-serien



Serien består af bøgerne Prinsen, Heksedronningen, Troldmanden, Sydhavsprinsessen og Dragekongen. De første fire bøger i serien er fra vores eget hjemmebibliotek og den sidste, der netop er udkommet sidste år, er lånt på biblioteket. Serien er læst højt som godnatlæsning for min datter på 9 år.

Bøgerne handler om de tre piger: Sita, Karen og Anne, som i starten bor på et børnehjem under meget kummerlige forhold. Børnehjemmet er styret af en forstanderinde, der er utrolig ond ved de stakkels forældreløse børn. Da børnehjemmet bliver lukket ned på grund af de kritiske forhold, finder pigerne ud af, at de alligevel ikke er forældreløse, men rent faktisk er kidnappede børn fra Nordsletten og de bliver nu kastet ud i det ene fantastiske eventyr efter det andet.

Det er en helt fantastisk eventyrserie for børn mellem 9-11 år. Alle bøgerne er skrevet godt. De har hver især en god spændingskurve og afslutningerne er ikke trukket unødvendigt ud, men afvikles i et tilpas tempo. I starten er kapitlerne meget lange og vi måtte nogle gange holde før kapitlet var slut, men i de sidste bøger var kapitlerne kortet noget af og passede fint i længden til en 10-15 minutters læsning.

Min datter var helt opslugt i alle historierne og synes de første tre og den sidste var supergode. Den fjerde bog fangede hende ikke rigtig. Jeg tror, hun synes, der var for mange nye personer at holde styr på og det blev efterhånden, meget forvirrende med hovedpersonernes meget moderne, men også meget indviklede familieforhold. Vi måtte flere gange lige stoppe op, for at få familierelationerne ordentlig på plads.

En anbefalelsesværdig og hyggelig serie, der både kan bruges til at læse selv for børn i 3.-4. klasse, men som altså også fungerer rigtig godt som højtlæsning for børn i 1.-2. klasse.

Pigerne fra Nordsletten-serien får samlet 4/6 stjerner

tirsdag den 26. juni 2018

Paolo Cognetti - De otte bjerge

Bogen er lyttet som rigtig fin dansk lydbog på Mofibo, oplæst af Torben Sekov, der som altid gør et fantastisk godt arbejde. Han har også indlæst Hobbitten og de tre bøger i Ringenes Herre og hans stemme, giver mig altid lyst til at genlytte de fire bøger.

Da Pietros forældre lejer et lille hus ved foden af Monte Rosa, hvor de begge er vokset op, møder han for første gang drengen Bruno, som er opvokset i bjergene. Det bliver et uforlignelig venskab, der vokser frem mellem de to drenge, som varer ved hele deres liv.

Jeg har absolut ingen interesse i bjergbestigning og det var rent tilfældigt, at det var netop denne bog jeg gik i gang med, da jeg var færdig med at lytte til Iliade af Homer. I første omgang lyttede jeg videre på grund af oplæseren, men efter ganske kort tid fangede fortællingens stemningsfulde og filosofiske stil mig og jeg kunne ikke slippe historien igen.

Forfatteren skriver fantastisk godt og han evnede at forvandle min noget lunkne interesse for bjergbestigning til nysgerrighed og betagelse. Det venskab der beskrives mellem de to drenge og Pietros forhold til sine forældre, var beskrevet på en meget nærværende og sympatisk måde.

En skøn bog om venskab og livets fortrædeligheder i skyggen af Monte Rosa.

De otte bjerge får 5/6 stjerner

søndag den 24. juni 2018

Kamila Shamsie - Vores elskede

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Politikens Forlag.

Det er eftersigende en genfortælling/ nyfortolkning af en af den græske digter Sofokles tragedier, nemlig den der hedder Antigones og som handler om Ødipus´datter.

Jeg har ikke læst den pågældende tragedie, så jeg kan ikke udtale mig om ligheder og så videre. Men min oplevelse er klart, at man sagtens kan læse Vores elskede som en selvstændig roman og få glæde af den, uden at kende Sofokles tragedie. Men hele vejen igennem romanen ærgrede jeg mig da lidt over, ikke at kende originalen.

Romanen handler om de tre forældreløse søskende Isma, Aneeka og Parvaiz, hvis forældre var indvandrer fra Pakistan og som er vokset op i et meget religiøst muslimsk miljø i London. Begge forældre døde tidligt og Isma, har opdraget og sørget for broderen og søsteren helt alene. Samtidig handler romanen også om Eamonn og hans far, den kendte politiker Karamat, der er indenrigsminister i Storbritannien og som har bygget sin politiske karriere på integration og ved at stille sig i front mod de af hans medmuslimer, der ikke tilpasser sig det britiske samfund.

Historien fortælles i fem dele gennem de fem personer og det fungerede super godt. Selv om det var flygtigt man var sammen med hver enkelt, så lærte man dem så godt at kende, at man havde svært ved at slippe dem igen og bevæge sig videre til den næste.

Vi er vant til at læse om muslimer set i forhold til andre befolkningsgrupper og ofte i sammenhæng med fanatisme og terror. Derfor er det meget anderledes og interessant at læse om, hvordan forholdende er muslimer imellem. De to familier har meget forskellig tilgang til det at være muslim og jeg synes, at jeg med bogen fik et nyt indblik i udfordringerne for de to grupper. Jeg kunne ikke undgå at have sympati for begge grupper, samtidig med at jeg også kunne se, hvad de hver for sig gjorde forkert.

En velskreven bog, der byder på en usædvanlig og spændende vinkel på integrationspolitik og  hvordan muslimer opfatter hinanden og de dilemmaer det udløser både på det personligeplan, men også på det politiske- og samfundsmæssigeplan. Den ville være supergod som læseklubbog, for der er meget at diskutere.

Vores elskede får 5/6 stjerner

torsdag den 21. juni 2018

Homer - Iliade

Bogen er købt for mange år siden, da jeg arbejdede i  Rossels Boghandel i Hjørring. Den er lyttet som lydbog oplæst af Otto Steen Due, der også har stået for nyoversættelsen af værket.

Der diskuteres vist stadig, om hvorvidt Homer, som står som ophavsmand til både Iliade og Odyssé, er en enkelt mand, eller om der måske er tale om flere mænd, der i fællesskab har nedfældet de mange linjer.

I dette store dramatiske krigsdigt bliver man som læser kastet direkte ind i Den Trojanske Krig, der allerede ved digtets start har stået på i flere år. Det er achaierne ( grækerne) mod trojanerne. Helte, guder og halvguder kæmper mellem hinanden og forsøger, at narre hinanden med rankespil og snedighed.

På den tid da digtet blev skrevet var sagnet og fortællingerne, der knytter sig til Den Trojanske Krig (grækerne belejring af byen Troja)  og den der tilhørende mytologiskeverden, alment kendt blandt folk. Derfor kan Homer, tillade sig at udvælge og tage fat i enkelte temaer fra den ellers meget komplekse fortælling. Hvilket han gør både her i Iliade og derefter i den opfølgende Odyssé.

I Iliade er det Achilleus vrede, der er fokus på. I første omgang er det hans skænderi og vrede mod Kong Agamemnon, der er i spil, fordi Agamemnon fratager Achilleus hans krigsbytte, en ung smuk kvinde. Dette gør at Achilleus nægter at kæmpe og det koster achainerne store tab. Senere i digtet kulminerer Achilleus vrede i et afsindigt raseri, da hans elskede våbenbroder Patroklos bliver dræbt af Hektor og digtet slutter med Hektor begravelse efter Achilleus har dræbt ham.

Der er drama og divaøjeblikke, når guderne smeder ranker og både mennesker, halvguder og guder, lader følelserne og volden få frit løb. Beskrivelserne af de blodige kampscener er til tider meget makabre og udpenslende, men giver også en god fornemmelse for hvad krig var og den rædsel de kæmpende har mødt på slagmarkerne på den tid. Det er et formidabelt værk, som selv om det ikke er så tilgængeligt for alle, på grund af den baggrundsviden det kræver for at forstå, så er det med stor fornøjelse jeg har lyttet til det.

Iliade får 5/6 stjerner

søndag den 17. juni 2018

Lawrence & Nancy Goldstone - Used and Rare

Jeg kan ikke huske, hvor jeg har købt bogen, men et godt gæt ville være på Book Depository.

Det er en herlig fortælling om, hvordan forfatterægteparret, nærmest ved et tilfælde, bliver præsenteret for den antikvariske bogverden og deres oplevelse af den meget anderledes verden, der åbner sig for dem.

Jeg har i sin tid set bogen omtalt et sted på BookTube, som er det boglige hjørne af YouTube, men jeg kan ikke huske præcis, hvem det var, der nævnte bogen. Jeg elsker at læse bøger om bøger og selv om, jeg ikke selv er interesseret i antikvariske og sjældne bøger, så lød den alligevel som en spændende bog.

Bogen er meget humoristisk og lige til at læse. Ægteparrets rejse ind i bogsamlernes verden, er krydret med små anekdoter om forfattere og sjove iagttagelser de to gør sig, blandt andet omkring det de kalder første-udgave-feber.

Hvor de til at starte med er mest interesseret i indholdet af bøgerne, bliver de ledt ind i en ny begrebsverden, hvor indbindingen, samt selve bogens alder og historie, betyder alt og har stor indflydelse på hvor eftertragtede bøgerne er og på deres pris.

Hvis man er interesseret i amerikanske moderne klassikere, er der masser af ny inspiration at hente, men i det hele taget, var det spændende at læse om den anderledes og nogle gange meget snobbede verden, som der møder de to og hvordan deres viden om og passion for de antikvariske bøger griber om sig og ændrer sig med tiden.

Used and Rare får 4/6 stjerner

tirsdag den 12. juni 2018

Leo Tolstoy - Strider

The Story of a Horse

Bogen er købt på Saxo.com. Af samme forfatter har jeg tidligere læst Krig og fred og Khadzji-Murat

Tolstoj fik ideen til historien allerede så tidlig som i 1856, men fik den først endelig skrevet færdig og udgivet i 1885.

Det er, som undertitlen indikerer, historien om hesten Strider, der nu er en gammel hest, som de andre heste i flokken ser lidt ned på og gør lidt grin med. I løbet af flere nætter beretter han om sit liv. Fra han blev født som skimmel, med meget markante aftegninger og derfor ikke egnet til avl og frem til hvordan han er havnet, der hvor han er nu - gammel og med mange ar på både krop og sjæl.

Jeg har nu læst et par bøger af Tolstoj og hver gang fascineres jeg af, hvor overvældende godt han skriver. For det er jo ikke bare en historie om en hest. Det er en overbevisende og meget stemningsfuld og følelsesmættet fortælling, der går i dybden med samfundets forskellige mekanismer og den menneskelige psyke ( forklædt som heste). Man kan ikke undgå at blive grebet af Striders liv og det han oplever.

I det lange forord på 7-8 sider, gennemgås der hvordan historien sættes i sammenhæng med mange ting fra Tolstojs eget liv, så det bliver nærmest en form for selvbiografi. Samtidig står der, at den også indeholder en meget skarp kritik af det russiske klassesystem og samfundsopbygning på den tid. Det ved jeg ikke nok om russiske forhold til at verificere, men jeg ville nok ønske, jeg først havde læst forordet efter historien, fordi det afslører stort set hele handlingen og slutningen med.

Strider får 4/6 stjerner

lørdag den 9. juni 2018

Michael Pye - Ved verdens ende

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Kristeligt Dagblads Forlag.

Det har taget mig lang tid, at komme igennem bogen, men det er ikke fordi jeg synes den er kedelig eller specielt dårlig. Mere fordi min læsetid er knap nu om dage. Bogen er utrolig flot, med en smuk forside og trykt på god kraftig papirkvalitet. Jeg har for det meste kun tid til at læse fysiske bøger, når jeg er gået i seng om aftenen, også er den meget tung og uhandy, at ligge med.

Da jeg læste beskrivelsen af bogen, troede jeg, at det var en bog om tidligere tiders skrøner og historier, om havet og det der gemmer sig i dets dyb. Men det er slet ikke tilfældet. Tværtimod er det en bog om de folk, der omgiver havet - især Nordsøen - og hvilken betydning disse folk har haft for vores historie og samfunds udvikling.

Forfatteren kommer omkring, hvordan Nordsøen har været med til at udvikle handel mellem mange forskellige folkeslag og lande. Den første halvdel af bogen handler for en stor del om vikingerne og deres betydning for området. Men han kommer også omkring Friserne, bøgers udbredelse, Hansestæderne, tøjmodens betydning, udviklingen af love og tilblivelse af advokaterhvervet, samt videnskaben og naturens gang.

Selv om det er noget af en blandet landhandel og ikke var helt  hvad jeg forventede, så er det trods alt en lærerig og inspirerende bog, Der er en god humor i bogen. Hvor man i bagklogskabens klare lys, kan se hvor tåbelige mange ting var dengang. For eksempel med kirken og magthaverne. Det var helt i orden at kirken udplyndrede deres egne undersåtter, men når vikingerne gjorde det, blev de udråbt til at være djævlens håndlangere. Denne underfundige og bedrevidende humor, gjorde bogen meget spiselig og underholdende.

Forfatteren breder sig over et stort område og nogle gange havde jeg svært ved, at følge hans tankegang og se de mange retning i forhold til bogens overordnede tema. Emnerne var der ikke noget galt med, det var stadig spændende at læse om. Men det kunne godt virke en smule forvirrende og måske lidt overfladisk, netop fordi det er så urolig meget stof, han gennemgår på forholdsvis få sider.

Ved verdens ende får 5/6 stjerner