tirsdag den 31. januar 2017

Januar 2017 var...


Januar var måneden, hvor jeg fik læst fem bøger til mit kinesiske læsetema:

De fede år af Chun Koonchung, en overraskende roman lidt i stil med 1984 af George Orwell.
Midnight in Peking af Paul French en meget interessant kriminalhistorie fra 1930´ernes Peking.
Ikke en jordisk chance af Frode Z. Olsen, historien om de danskere der valgte at blive i Hong Kong, da japanerne angreb den britiske kronkoloni i 1941.
Serpentine af Cindy Pon. En lettere skuffende YA-roman, der manglede handling.
Snørede Fødder af Pang-Mei Chang, en genlæsning af forfatterens historie om sin bedstefars søsters spændende og kontroversielle liv i begyndelsen af 1900-tallet.

I Januar fik jeg også læst flere bøger om Den Kolde krig:

Bag Den Kolde Krigs tåger af Samuel Rachlin, et gedigent faktuelt og velskreven værk om alt hvad der førte til Den Kolde Krig og ikke mindst, hvad Den Kolde Krig førte med sig.
When the Wind Blows af Raymond Briggs, et nostalgisk gensyn med en favorit fra min skoletid.
Kollega Persson af Alice Persson, en selvbiografisk roman om en ung kvinde der noget blåøjet tager til DDR, for at hjælpe med at udbrede det kommunistiske budskab.
Koldfronter af Keld Broksø, en god og skræmmende thriller der forgrener sig fra København, Berlin, Warszawa og til Tallinn.

Jeg var til Bogudsalg i januar, hos Arnold Busck, hvor jeg fik og købte de bøger jeg fortæller om i denne video.

Andre nævneværdige bøger i januar var:

Ti års frihed af Natascha Kampusch, en bog der gjorde stort indtryk på mig. Ikke mindst på grund af forfatterens nærmest umenneskelige styrke.
Mischling af Affinity Konar, en bog om et monsters modbydelige leg med uskyldige mennesker og ikke mindst børns liv.
1864 i billeder af Tom Buk-Swienty, meget kraftfuld bog med et stort billedmateriale, der kan læses selvstændigt, eller som en opfølger til forfatterens to andre bøger om krigen i 1864.
Ebba af Garbi Schmidt, en roman om kvindeliv i begyndelsen af 1900-tallet.

Januar var måneden hvor Mofibo endelig fik Harry Potter-serien af J. K. Rowling, som lydbøger og det benyttede jeg mig fluks af og fik i løbet af de første 14 dage af måneden lyttet hele serien.

Den sidste uge af januar, har jeg været ramt af influenza-lignende forkølelse, måske en lumsk afart af den frygtede mandeinfluenza. Det har i hvert fald taget mig gevaldig lang tid at kommer over det. Mine feberbrændende øjne og hovedpine har ikke været ideelle til at få læst ret meget og en kraftig hoste har gjort, at jeg har fået en nerve i klemme i nakken, så jeg ikke kan holde til at sidde med en bog ret lang tid af gangen. Åh,ja det er hårdt at blive gammel.

Men jeg har brugt tiden under dynen på at genlytte en del bøger, som jeg rigtig godt kan lide. Det har blandt andet været et dejligt genlyt med Hobbitten af J. R. R. Tolkien, North and South af Elizabeth Gaskell og de to første bøger i Spektrum-serien af Nanna Foss. De to sidste bøger har jeg valgt at genlytte, da bog nummer tre i serien snart får en udgivelsesdato og jeg glæder mig meget til at læse den næste i serien.

Jeg fik ikke læst de 244 sider i Krig og Fred af Lev Tolstoj, som jeg eller havde planlagt i januar. Jeg kom godt i gang og nåede 154 sider, der var bare så mange andre spændende bøger, der trak mere i løbet af måneden. Men jeg har stadig til slutningen af juni til at få den læst og jo, længere jeg kommer jo bedre synes jeg om den, så jeg er fuld af fortrøstning for at jeg nok skal få den læst.

mandag den 30. januar 2017

Tom Buk-Swienty - 1864 i billeder.

Bogen har jeg fået af Arnold Busck til deres januar bogudsalg.

Sidste år lyttede jeg forfatterens to bøger, Slagtebænk Dybbøl og Dommedag Als om den skæbnesvangre krig i 1864, som kostede så mange liv og Danmark en fjerde del af sit landområde.

Jeg var meget begejstret for begge bøger og da jeg så denne bog til udsalget, synes jeg det kunne være et fint supplement og en god måde, at følge op på de to bøger. Man behøver ikke at have læst de to føromtalte bøger, den kan også sagtens læses selvstændigt.

Bogen er inddelt i kapitler med hver deres tema, hvor forfatteren som sædvanligt overordentlig velformuleret og medrivende skriver om krigen. Denne gang med udgangspunkt i de mange skitser, fotos og malerier fra krigens dage.  Da jeg har lyttet de to andre bøger, kan jeg ikke sige, om der er overlapninger af billedmateriale, men egentlig synes jeg ikke det gør noget med gentagelser i denne sammenhæng.

Det er et stort billedmateriale, der dækker mange vinkler. Der er alt lige fra fantastisk smukke og naturtro malerier, personlige fotos til en gruopvækkende manual på hvordan man amputerer forskellige lemmer. Gruopvækkende fordi man på den danske side af krigen, mente at bedøvelse var skadende for patienten og derfor foretog disse amputeringer uden.

Fantastisk bog! Jeg er lige så begejstret for den, som for de to andre bøger.

1864 i billeder får 5/5 stjerner.

søndag den 29. januar 2017

Pang-Mei Chang - Snørede fødder

Bogen er en genlæsning og den er købt for mange år siden i en bogklub, måske Bogklubben12Bøger?

Forfatteren er født og opvokset i USA. Ved et tilfælde falder hun over navnet Yu-i ( nye stavemåde Youyi) i en en fodnote i en bog, som hun læser i forbindelse med sine kinesiske studier på universitet. Yu-i er hendes bedstefars søster, som var gift med den kendte kinesiske digter Hsu Chi-Mo ( ny stavemåde Zu Zhimo). Hun får Yu-i til at fortælle sin livshistorie, som er både barks og meget spændende.

I bogen sammenligner forfatteren sideløbende med Yu-is livshistorie, sit eget liv som amerikansk-kineser med det liv som Yu-i levede. Det var nogle gange lidt svært at finde ud af, hvornår det var den ene og hvornår det var den andens historie, da begge blev fortalt som jeg-fortæller. Men efter et par kapitler fandt jeg ud af, at jeg-fortælleren i starten af hvert kapitel, var forfatteren og derefter skiftede historien til Yu-i som jeg-fortæller.

Jeg synes Yu-is historie var det mest interessante at læse om. Gennem hende får vi meget at vide om livet i de højere samfundslag i 1900-tallets Kina, hvor de bedre klasser begynder at blive mere vestlige i deres tænkemåde. Yu-i er den første datter i hendes familie, der ikke får sine fødder snøret, men alligevel tager det hende lang tid at bryde med de gamle traditioners indgroede tankemønster.

Det er kort, men alligevel meget fascinerende historie. Flere af familiemedlemmerne er kendte personligheder i kinesisk historie, som jeg burde have stødt på i andre sammenhæng, men de gamle stavemåder gjorde det lidt svært for mig at genkende navnene og det er heller ikke så mange bøger jeg har læst om netop den tidsperiode.

Snørede fødder får 4/5 stjerner.

lørdag den 28. januar 2017

Cindy Pon - Serpentine

Bogen er købt på The Book Depository ( tror jeg nok?).

Den unge Skybright, vokser op i huset hos en velstående familie, hvor hun er tjenerinde for den jævnaldrende Zhen Ni. De to er uadskillelige på trods af deres meget forskellige positioner i livet, indtil den dag Skybright finder ud af, at hun faktisk er en slangedæmon og husholdningen samtidig får en anden ung pige som gæst.

Jeg var meget spændt på bogen, da det ikke er så tit at jeg er stødt på YA-bøger med et kinesisk tema og man skulle tro, at en bog med en heltinde, der kan forvandle sig til en slangedæmon ville give en actionfyldt og gennemført kick-ass historie.

Der var også kampscener, faktisk udkæmpes der i gennem hele bogen en kamp mod udøde - altså zombier. Men det hele sker i periferien af handlingen, kun momentvis kommer hovedpersonen i kontakt med kampene. I det hele taget synes jeg hele ånde-dæmon-udød-delen, var temmelig underudviklet.

I stedet er bogen alt for beskrivende og analyserende, samtidig med at jeg følte at handlingen gentog sig selv flere gange. Skybright opsøger flere gange kampene, for så at forsvinde igen. Det blev lidt frustrerende til sidst, fordi man aldrig fik et klart billede af, hvad hendes rolle egentlig var. Jeg vil medgive, at der kommer et twist til sidst, som overraskede mig, men det var bare ikke nok.

Den eneste del jeg synes var rigtig god, var at forfatteren lykkedes med at have et homoseksuel par med i handlingen, uden at det virkede som om, det bare var for at være politiskkorrekt. Det gav mening og virkede som en naturlig del af handlingen og ikke spor forceret.

Bogen er på 269 sider, skrevet med gigant skrift og det tog mig 10 dage at læse den. Den var simpelthen bare for kedelig. Det er den første bog i en serie, som jeg ikke har noget ønske om at læse videre i.

Serpentine får 1/5 stjerner.

fredag den 27. januar 2017

Josefine Ottesen - Slægtens offer og I vendernes vold.


Bøgerne har jeg fået af Arnold Busck til deres januar udsalg. Det er de to første bøger i den historiske triologi Danerriget.

Den første bog Slægtens offer foregår på Sydfyn på Svendborg-egnen i 1094-95 og følger den 13-årige Ragnhild. Den anden bog I vendernes vold, er en selvstændig fortsættelse og handler om Thorbjørn og foregår på samme egn i 1168-71. Den sidste bog i serien, som ikke har nogen officiel titel endnu, kommer til at foregå midt i 1200-tallet.

Jeg har altid været meget historieinteresseret. Jeg synes, det er fantastisk når bøger giver børn og unge muligheden for at opleve historien på en underholdende og let tilgængelig måde, som i disse to bøger.

I skolen havde vi indtil 4. klasse en meget fantasyglad, men også meget historieinteresseret klasselærerinde, der helt klart har påvirket hvad jeg senere har haft lyst til at læse.

De bøger hun læste for os i løbet af den tid vi havde hende, står stadig tydeligt i min hukommelse. Træl og fri, Mikkel Ravn-serien og en bog om vikingetiden, som jeg ikke kan huske hvad hedder, men den slutter med at skurke-vikingen holder en jernøkse over hovedet, som bliver ramt af et lyn. Jeg er sikker på at den lærer også ville have taget fat i en trilogi, som denne.

Fortællingerne er meget realistiske og danner et godt billede af , hvordan folk kunne have levet på den tid historierne forgår. Overgangen fra hedenske guder til kristendommen hører vi om og der bliver nævnt navne som Absalon og Esbern Snare, som alle nok har hørt om før og som er vigtige navne i vores Danmarkshistorie.

Jeg er ikke målgruppen for denne serie, men jeg synes nu alligevel de begge to var meget underholdende og samtidig meget lærerige.

Begge bøger får 3/5 stjerner.

torsdag den 26. januar 2017

J. K. Rowling - Harry Potter


I starten af januar fik Mofibo endelig Harry Potter-serien som lydbøger. Det er noget jeg har ventet længe på og jeg gik straks i gang med at lytte de engelske lydbøger oplæst af Stephen Fry. Han gør et rigtig godt stykke arbejde. Jeg er som altid ikke vild med det, når mænd laver pivende skingre kvindestemmer, men resten synes jeg var rigtig godt.

Jeg har længe overvejet om jeg overhovedet skulle lave et indlæg om det - om jeg har noget nyt og spændende at tilføje, en serie som alle kender og som er blevet diskuteret, analyseret og omtalt til hudløshed. Selv forfatteren synes ikke at kunne slippe historien igen, men bliver ved med at tærske lang halm på den. Epilogen i Harry Potter og dødsregalierne, har jeg sådan set altid ladet som om ikke eksisterer og ikke ti vilde heste, ville kunne få mig til at læse Harry Potter og det forbandede barn.

Selv er jeg ikke en af dem, som er vokset op med Harry potter, det er jeg alt for gammel til. Første gang jeg hørte om den var jeg 25 år og sad i et undervisningslokale på Skåde fagskole, hvor jeg var ved at uddanne mig til "salgsassistents med profil i bøger og kontorartikler", som det så smukt hedder.

Jeg var ikke helt solgt på serien før den fjerde bog Harry Potter og flammernes pokal udkom, der gik serien fra at være en god og underholdende børnebog, til at at være noget helt specielt. Det mørke twist, var overraskende og alligevel meget forståeligt. Lige som J. K. Rowling forstår at bygge et brandgodt persongalleri op, så forstår hun virkelig også at lade de helt rigtige personer dø.

Det er nok ikke sidste gang jeg genlytter eller genlæser serien, for jeg synes den som helhed går op i en højere enhed. For hver gang jeg genoplever serien, opdager jeg nye krydsreferencer bøgerne i mellem og opdager nye ting, som jeg ikke har bemærket før eller måske lige frem har glemt fra tidligere.

Nogle af bøgerne kan jeg lide bedre end andre, den bog jeg mindst kan lide er nok Harry Potter og fangen fra Azkaban og Harry Potter og Fønixordenen ligger lige der efter. Selv om jeg altid har synes, at hukommelseskarret er en genial måde at lave flashback på, så keder de sekvenser mig stadig lige så meget som første gang jeg læste dem.

Så sammenfatter - nej, jeg har ikke noget nyt og spændende at sige om serien, andet end at det er god og eventyrlig underholdning og en historie, der bliver ved med at være værd at vende tilbage til.


onsdag den 25. januar 2017

Garbi Schmidt - Ebba

Bogen er et anmeldereksemplar fra Gyldendal.

Historien foregår i Danmark omkring århundredeskiftet og skildrer kvinden Ebbas liv. Det er hende der fortæller om barndommen i Bække i Jylland og det videre liv i Randers og København.

Gennem fortællingen får man et billede af hvordan datidens Danmark var, set fra en kvindes synspunkt. Forholdet til forældrene og de mange søskende, skiftet fra barndommens Jylland til det meget anderledes liv i København. Især er det livet på Nørrebro vi hører om i bogen, om de mange forskellige mennesker fra alle steder i Danmark og verden, der samledes her.

Kvindesagen spiller en stor rolle for Ebba, der på mange måder springer kønsrollerne ved at blive selvstændig bogholderske, men som alligevel er fanget af samfundets regler, på den måde at lige så snart hun gifter sig, bliver alt det hun har arbejdet for mandens ejendom. Kærlighed og seksualitet er også noget forfatteren tager fat om i romanen.

Teksten er fortalt i korte sætninger i et meget direkte sprog . De korte og meget præcise sætninger passede perfekt sammen med Ebbas personlighed og hendes meget kontante facon. Tiden bogen foregår i er en spændende tid i Danmarkshistorie. En brydningstid, hvor meget ændrede sig og med mange forandringer i og uden for Danmark.

Jeg synes, det er en dejlig bog, om familie, kvindeliv og kærlighedens uransagelige veje, der fangede mig fra første side, med både den fascinerende historie og det enkle sprog.

Ebba får 4/5 stjerner.

mandag den 23. januar 2017

Keld Broksø - Koldfronter

Bogen er et anmeldereksemplar fra forlaget Egolibris.

Da jeg lige nu læser bøger om både Den Kolde Krig og Rusland, kunne jeg næsten ikke modtage en bog, der passer bedre ind i de temaer. Så det var med stor forventning jeg gik i gang med den.

Fra de omkring 10.000 grave efter tyske krigsflygtninge på Vestre Kirkegård i København, over Berlin og Warszawa, til Kiev og Tallinn, så vidt omkring kommer denne spændingroman, der tager udgangspunkt i aktuelle politiske konflikter i Baltikum og i en families ulyksalige historie.

Det er et umage trekløver, der udgør bogens hovedpersoner. Bestående af Jack, en enspænder og særling med et hav af uafsluttede uddannelser bag sig, Stefan en helt almindelig dansk politiassistent og Andreas, en ældre tysk herre med ølvom. Men det fungerer! De meget aparte og anderledes personer giver det, der ellers ville have været en tør politisk og historisk moppedreng, et meget menneskeligt ansigt.

Det er nok en af de mindst voldelige thrillere jeg længe har læst, vi skal temmelig langt ind før vi møder noget tilsigtet død og vold. Uden at historien dog bliver mindre skræmmende af den grund, det hele foregår på et mere psykologisk og virkelighedstro niveau.

Forfatteren skriver godt og medrivende. Fortællingen er lang og i den tungere ende, det er ikke en man flyver i gennem. Hvilket ikke nødvendigvis er negativt ment. Det er tunge emner og der er meget lærerig og oplysende fakta der skal behandles. Det gjorde ikke noget for min skyld at den var lidt mere krævende at læse. Men til tider var den måske lidt for tung, af historiske aspekter, politiske intriger og de meget udførlige miljøbeskrivelser vejede også godt til.

Der er mange ting at holde styr på. Det var måske ikke alt jeg helt forstod undervejs og selv om der stod i begyndelsen af hvert kapitel, hvor i verden vi nu var, så mistede jeg alligevel orienteringen et par gange. Heldigvis forblev den overordende røde tråd meget tydelig hele bogen i gennem.

Rigtig god og meget skræmmende aktuel thriller.

Koldefronter får 4/5 stjerner. 

onsdag den 18. januar 2017

Nina George - Det litterære apotek

Jeg har vundet bogen i en konkurrence på bogbloggen Borough of Books.

Jean Perdu, (hvis navn ret beset betyder "fortabte Jean" på fransk) bor i en lille lejlighed i Paris og har en boghandel på en pram på Seinen. Her ordinerer han litterærmedicin til sine kunder. Han ender med at sejle af sted på Frankrigs floder, hvor der støder andre personer til undervejs.

Det lyder som en perfekt bog for en bogelsker som mig, så jeg har glædet mig ustyrligt til at læse den. Men sjældent er jeg blevet så skuffet. De første par kapitler slugte jeg med begejstring og havde lyst til at læse bogen færdig lige på stedet. Der var nogle meget gode og tankevækkende sætninger, som jeg godt kunne lide og jeg var vild med hans apotek.

Men så var det lige som om handlingen sejlede ned af en helt uventet passage og jeg mistede al interesse for at læse videre. Ikke fordi jeg havde noget i mod hverken handlingen eller persongalleriet som sådan, men der var bare ikke noget der fangede mig og som gjorde, at jeg havde lyst til at tage fat i bogen igen, hver gang jeg lagde den fra mig.

Noget synes jeg var søgt, som at de helt tilfældigt kommer forbi en Tango-matiné og så viser det sig at Jean også helt tilfældigt, er en yderst habil tangodanser.  Eller at alle de sluser de skal i gennem har en hund der tisser på en persons hænder. Det synes jeg faktisk var temmelig tåbeligt. Resten sagde mig bare ikke noget.

Bestemt ikke en bog for mig og desværre også en bog, som har påvirket min læselyst ret markant i negativ retning.

Det litterære apotek får 1/5 stjerner.

mandag den 16. januar 2017

Alice Persson - Kollega Persson

Bogen er købt på Saxo.com og er læst og diskuteret sammen med Læseklubben, hvor vi i øjeblikket læser bøger med forbindelse til Den Kolde Krig.

I denne selvbiografiske bog fortæller forfatteren om da hun som 19-årig rødglødende socialist, rejste til DDR for at arbejde som journalist på Østberlins internationale radio. Vi hører om hendes arbejde på radiostationen, hendes ensomme liv og det første møde med kærligheden.

Hvis man læser bogen som en ung piges dannelsesrejse, er den meget typisk med springet ud i virkeligheden fra gymnasiet, frigørelsen fra forældrene og mødet med den første rodede og skuffende kærlighed. For endelig at slutte med, at hun kommer klogere ud på den anden side.

Der hvor den afviger fra de gængse selvbiografier og dannelseshistorier, er når hun fortæller om sin stærke tro på socialismens godhed og at hun rejser til DDR, for at hjælpe med opbygge og værne om den nye socialistiske stat, samt at udbrede ideologien over hele verden.

Der skete meget lidt i bogen, jeg sad hele tiden og ventede på at der skulle ske noget mere. Hun lever meget isoleret fra samfundet omkring hende og kommer stort set kun i kontakt med kollegaer fra radioen og udenlandske besøgende. Først hen mod slutningen da hun møder Otto, bliver det lidt spændende, men det er kun med vage hentydninger, som kan tolkes på flere måder og vi var meget uenige i Læseklubben om hun rent faktisk udførte opgaver for STASI eller ej.

Jeg synes teksten var rodet, det var ikke alt der gav lige meget mening eller som var lige interessant at læse om. Helt sikkert en meget speciel og anderledes livshistorie, men den var bare ikke ret godt fortalt.

Kollega Persson får 2/5 stjerner.

søndag den 15. januar 2017

Raymond Briggs - When the Wind Blows

Bogen er købt på Saxo.com.

Jeg blev mindet  om bogen, da jeg så den nævnt på Bibliotekattens bøger, i hendes indlæg om Snemanden, som er af samme forfatter/illustrator.

Første gang jeg stødte på denne illustrerede historie, var på skolebiblioteket på Nexø skole og jeg kan huske den gjorde stort indtryk på mig. Mest af alt kan jeg huske, at jeg kunne relatere til den. Det er mærkeligt at tænke på i dag, at atomkrig faktisk var noget jeg som barn gik og tænkte på, der i midten af 1980´erne.

I gennem tegneserien følger vi et ældre engelsk ægtepar, der tusser rundt og gør forberedelser i tilfælde af at der skulle komme en atombombe. De følger de udleverede manualer til punkt og prikke. Samtidig med at de mindes hvordan det var under 2. verdenskrig.

Historien illustrerer koldkrigsfølelsen og frygten hele verden levede med ganske rammende. Historien er fortalt med en god portion sort humor og selv om alvoren er nærværende hele tiden, så kan man undervejs ikke lade være med at trække på smilebåndet af de to ældre og deres naivitet. Illustrationernes runde og bløde tegninger står i stærk kontrast til historiens tema.

Et nostalgisk gensyn med en uhyggelig tidstypisk historie.

When the Winds Blow får 5/5 stjerner.

lørdag den 14. januar 2017

Elke Hellwig - Maria Cora, hendes sjæl fandt ingen ro.

Bogen er købt på Arnold Buscks netshop. Jeg valgte bogen, fordi den foregår i mit nærområde.

Historien om den unge talentfulde lysstråle Maria Cora, foregår i Lønstrup ved Mårup kirke, på et uspecificeret historisk tidspunkt. Hun er vellidt af alle og både maler og skriver, men en tragisk begivenhed gør en ende på hendes liv og karriere.

Bogen er på 31 sider og skrevet i et meget naivt og enkelt sprog. Jeg kunne ikke helt finde ud af om, den er skrevet som en børne- eller voksenbog. Historien var efter min smag, alt for lyserød og Maria Cora for kedelig god og hun manglede noget personlighed. Jeg var heller ikke så vild med hele genganger-delen.

Jeg havde det svært med at tiden historien foregår i ikke bliver oplyst. Til at starte med forestillede jeg mig, at den foregår i starten af 1900-tallet, men så får man at vide, at hun dør ung og er den sidste der bliver gravsat på Mårup kirkegård og den sidste begravelse var i 1961 -  helt frem til midten af 1990´erne er der blevet nedsat urner - og så var jeg lige så forvirret som jeg startede med at være.

Det er meget svært med disse egnsprægede historier, især når det er en egn man kender godt, for jeg synes slet ikke den fik områdets stemning frem. Den barske natur og det specielle sindelag beboerne har i området. Men det er nok fordi jeg har bøger som Babettes gæstebud og Fiskerne i tankerne, når jeg tænker på livet langs Jyllands vestkyster og de bøger er i en helt anden liga.

En meget intetsigende og lidt kedelig historie, som slet ikke siger noget om området den foregår i.

Maria Cora får 1/5 stjerner.

fredag den 13. januar 2017

Frode Z. Olsen - Ikke en jordisk chance

Bogen er et anmeldereksemplar fra Turbine.

Dette er første gang at historien om de modige danske mænd og kvinder, der valgte at blive i Hong Kong i 1941 og forsvare den engelske kronkoloni mod japanernes enorme hær, bliver fortalt. Titlen på bogen stammer fra en udtalelse Winston Churshill kom med da forsvaret af Hong Kong blev diskuteret af regeringen hjemme i Storbritannien.

Helt tilbage til slutningen af 1800-tallet har Danmark haft en veludviklet handelsforhold med lande i Asien og i 1940´erne var der flere danske virksomheder, der havde kontorer i både Kina og Hong Kong. Det var ØK, Nordisk Fjer og Det Store Danske Telegraf-selskab. Derfor var der flere danskere bosat i Hong Kong da krigen nærmede sig.

I bogen her hører vi om den lille gruppe af danskere, som valgte at blive i Hong Kong og ikke nok med det, de valgte at melde sig frivilligt til landets hjemmeværn og gøre modstand mod japanerne. Gennem private breve, billeder og dagbøger får vi historien om disse danskere, der ydede en ekstraordinær og heroisk indsat. Bogen er fortalt i fire dele og starter i 1939 og slutter i 1946.

Min lyst til at læse bogen, kommer selvfølgelig af min interesse for Kina og men også fordi jeg selv har været i Hong Kong i 1995, da jeg rejste med rygsæk rundt i Asien. Jeg synes det var en spændende og helt utrolig bog at læse. Forfatteren skriver godt, teksten er velformuleret, og nem at læse. Man kan tydeligt mærke at han både er inde i militæretermer, samt områdets kultur og historie.

Jeg synes, det var meget interessant og uventet, at høre om nogle af begivenhederne fra japansk synsvinkel. Det var dejligt at de ikke bare blev gjort til den onde fjende. Men at man som læser rent faktisk også fik at vide, hvad deres målsætning med krigen var og hvilke strategier de brugte.

Efter min mening bevæger forfatteren sig måske nogle gange for langt ind i skønlitteraturens mere malende sprogbrug. Et par steder kan han heller ikke dy sig for at gætte på, hvad nogle af personerne ville tænke i visse situationer. Det er lidt utraditionelt i en historisk bog. Men jeg er helt enig med ham i, at det er en del af 2. Verdenskrigs historie, der havde brug for at blive fortalt. Vellykket supplement til kulturskatten af bøger om Danmark og danskerne under 2. Verdenskrig.

Ikke en jordisk chance får 4/5 stjerner.


onsdag den 11. januar 2017

Natascha Kampusch - Ti års frihed

Bogen er købt på Saxo.com.

Natascha Kampusch vil altid være kendt som den østrigske pige, der blev bortført som 10-årig og som endelig undslap sin bortfører som 18-årig. Hun troede at alt endelig var overstået og at hun nu kunne leve i frihed.

Men hun havde ikke regnet med mediernes evige jagt på sensationer og at alle hendes valg og gerninger,helt ned til de mindste og mest ubetydelige ting, fra da af ville blive vendt og drejet i medierne og offentligheden.

I Ti års frihed tager hun til genmæle mod alle de uretfærdige beskyldninger hun er udsat for og hun slår på sin fortsatte ret til at have et privatliv og stadig beholde nogle af detaljerne fra sin tid i fangeskab for sig selv.

Hun bliver vedvarende mødt af diverse mere eller mindre fantasifulde konspirationsteorier. De oftest forekommende teorier er, at hun selv opsøgte gerningsmanden, at hun skulle have født et barn, at hendes forældre står bag bortførelsen eller at hun dækker over en ring af sexforbrydere.

Hun fremstår som en ufattelig stærk personlighed og utrolig intelligent. Det har nok også været det der hjalp hende til at overleve alle overgrebene og ikke bukke under i de 8,5 års fangeskab med mishandling og misbrug. Hun tvivlede ikke på, at hun på et tidspunkt ville undslippe og komme ud i friheden.

Men hendes stærke væsen og uvilje til at tage offerrollen på sig, som jeg respekterer hende meget for, er nok det der gør nogle folk vrede. Der er lige frem oprettet hadegrupper mod hende på de socialemedier. Hvilket er fuldstændig uforståeligt for mig! Hvad kan dog få folk til at hade en pige,der har været i hendes situation. Syge personer findes der åbenbart over alt.

På mange måder er det en vild og hovedrystende bog at læse. Jeg kan simpelthen ikke forstå, at en pige der har været udsat for det hun har. Bliver nødt til at skrive en bog for at forsvare sig selv. Men jeg synes, det er sejt gjort og jeg respektere hende dybt, for at turde tage bladet fra munden og stille op til de øretæver, hun ved der ville komme i kølvandet på en bog som denne.

Jeg synes bogen er mere end bare hendes historie. Hun rejser spørgsmål og sætter fokus på mange problematikker i vores samfund og stiller blandt andet myndighedernes måde at håndtere hendes sag på til skue, hvilket nok heller ikke er særlig populært. Jeg håber virkelig for hende, at hun får ro i fremtiden og får mulighed for at få et nogenlunde normalt liv.

Ti års frihed får 5/5 stjerner.

tirsdag den 10. januar 2017

Rosanna Ley - Et spor af safran

Bogen har jeg fået som gave, da jeg besøgte forlaget Bazars stand på dette års Bogforum. Forlaget skal ændre deres navn, så har du et forslag til et nyt navn, så gå ind på deres hjemmeside eller Facebookside og hjælp dem med at finde et.

Amy er succesfuld freelance fotograf i London og Nell er bosat Cornwall, hvor hun er gift med Callum og arbejder i køkkenet på en café. De to kvinder bliver øjebliklig veninder, da de tilfældigt mødes i en Riad i Marokko.

De har begge hver deres problemer at slås med, men finder støtte og styrke hos hinanden. Amy er på udkig efter sin mosters søn, der forsvandt fra sit barndomshjem i USA i slutningen af 1960´erne og Nell forsøger at finde sig selv, efter sin mors tragiske død.

Det er en hyggelig bog, der udover de to kvinder har et par fortællere mere, som giver historien flere stemmer. Historien foregår både i fortiden og i nutiden og for størstedelen i Marokko. Den er fuld af landets stemning og mad. Jeg fik i den grad lyst til at nyde farverne, varmen og maden i en marokkansk Riad.

Jeg var ikke vild med, at forfatteren brugte meget lange flashbacks. Jeg synes det blev for kedeligt og for mærkeligt at nutidige handlinger hele tiden bliver afbrudt af flere sider lange tilbageblik. Så lange at man bliver helt overrasket over, at en person stadig er ved at lave varm kakao, når vi vender tilbage fra fortiden

Men trods alt en fin og afslappende feel-good historie, om det fortiden skjuler, om at finde sig selv og meningen med livet, der var dejlig at læse efter at have læst om mere tunge emner, som Den Kolde Krig og Auschwitz.

Et spor af safran får 3/5 stjerner.

mandag den 9. januar 2017

Paul French - Midnight in Peking

Bogen er lyttet som engelsk lydbog på Mofibo.

Da den engelske pige Pamela Werner bliver fundet myrdet i Peking i 1937, sender det et chokbølge gennem det internationale samfund i byen, for ikke nok med at hun er ikke-kineser og datter af en tidligere britisk konsul, men det er et usædvanligt bestialsk mord. Blandet andet mangler flere af hendes organer.

Forfatteren stødte første gang på det brutale mord på Pamela Werner, under læsningen af en erindringsbog fra et fremtrædende britisk ægtepar, der boede i Peking på samme tid som Pamela. Mordet blev ved med at rumestere i hans hoved.

Da han nogle år senere, mens han er ved at gennemgå gamle dokumenter fra det britiske konsulat, finder nogle breve som den dræbte piges far har skrevet til konsulatet i Peking, føler han at det er en historie som har brug for at blive fortalt.

Udover mordet, den forfejlede opklaring og den ulykkelige fars desperate forsøg på selv at opklare drabet på sin datter, så er det en historie om en by i rivende forandring. Det udenlandske koncessions område i byen er i opløsning og japanerne rykker nærmere og nærmere byen med deres vold og skånsesløse hærgen.

Bogen giver et indlevende og stemningsfuldt billede af den udenlandske enklave i den store kinesiske by, samtidig med at han giver et bud på forholdene der førte til mordet på den unge kvinde og forløbet under selve drabet. Det han får stykket sammen udfra dokumenterne, virker så sandsynlig at jeg vil påstå, at han har opklaret forbrydelsen her mange år efter.

Midnight in Peking får 4/5 stjerner.

søndag den 8. januar 2017

Affinity Konar - Mischling

Bogen er et anmeldereksemplar fra Gads Forlag.

I koncentrationslejren Auschwitz-Birkenau havde den tyske SS-læge Dr. Mengele et laboratorium, hvor han udførte horrible og grusomme eksperimenter på fangerne, for størsteparten børn. Han var fascineret af anderledes mennesker, som dværge, albinoer og ikke mindst tvillinger.

Da tvillingepigerne Pearl og Stasha ankommer med deres mor og bedstefar med transporttoget til Auschwitz, ser deres mor en mulighed for at redde dem, ved at overgive dem i Dr. Mengeles hænder. Historien fortæller om tvillingernes tid i lejren, de mennesker de møder og hvordan det går de forskellige i efterkrigstiden.

Historien er fortalt fra skiftevis Pearl og Stashas synsvinkel og det fungerede rigtig godt. Man kom tæt på dem som både individer, men også som en enhed. Beskrivelsen af deres unikke tvillingeforhold var helt klart en af bogens styrker. Som læser får man en god fornemmelse for livet i lejren, hvor kontrasterne mellem fangerne og fangevogternes liv er groteske.

Det tog mig lidt tid at vende mig til forfatterens skrive stil. Hun skriver efter less is more princippet, hvor man kun får et minimum at information for så, ud fra små hint her og der, selv at måtte tænke sig til resten. Jeg kunne godt lide den måde at fortælle historien på, da man fik en klar fornemmelse for, de grusomheder fangerne blev udsat for, grusomheden er hele tiden nærværende, men det blev ikke udpenslet og tog der med ikke fokus fra pigernes historie.

Jeg synes den første del om pigernes tid i lejren var rigtig fin. Men det jeg bedst kunne lide, var den del hvor vi hører om efterkrigstiden. For hvordan kommer man videre fra at have været i sådan en lejr, når man ikke har nogen eller noget at vende tilbage til. Hvordan vender man tilbage til livet.

Mischling får 4/5 stjerner.

fredag den 6. januar 2017

Bogvlog: Nye bøger dec 2016- jan 2017. (Bogudsalg)


I denne lange video viser jeg de bøger, som jeg har fået på hylderne i december 2016, samt de bøger jeg købte og fik lov til at få til Arnold Buscks bogudsalg her i januar. Jeg afventer stadig nogle bøger fra The Book Depository, som jeg købte i december og som ikke er nået frem endnu.

Så i følge mine nye bogkøbsregler, må jeg ikke købe flere bøger før disse er læst. Så der går nok pænt lang tid inden der kommer en nye bøger indlæg igen.


Bøgerne:

Søren Ulrik Thomsen - Samlede Thomsen
Jacob Paludan - Jørgen Stein
Claes Johansen - Finland
Jakob Eberhardt - Den blodrøde flod
Eugene Ruge - I tider med aftagende lys
Dodie Smith - The Hundred and one Dalmatians
Eve Weaver - the Eye of the Reindeer
Natascha Kampusch - Ti års frihed
Jacquline Susann - The Valley of Dolls
Eowyn Ivy - to the Bright Edge of the World
Simon Rom Gjerø - Kaldet til Kina


(Overstregede bøger er læste bøger,med link til anmeldelse)

torsdag den 5. januar 2017

Chan Koonchung- De fede år

Bogen er købt til bogudsalg i Arnold Busck i 2015.

I et fremtidigt Kina, hvor det diktatoriske kommunistparti har ført landet uskadt gennem en global finanskrise, der har svækket resten af verden, er Kina kommer uskadt og styrket ud på den anden side og har endda overtaget USAs rolle som førende stormagt. Mange amerikanske virksomheder som blandt andet Starbucks er overtaget af kineserne.

Men en gruppe af mennesker har uafhængigt af hinanden opdaget, at der er noget galt. Folk omkring dem synes kunstigt glade og tilfredse med livet, på trods af den store kontrol og den brutalitet  og vold staten udøver over for sine indbyggere. Det lader også til at et helt år er forsvundet fra folks bevidsthed, nemlig året 1989.

Man kan sammenligne romanen med dystopiske klassikere som 1984 af George Orwell og Fagre nye verden af Aldous Huxley. Men det finurlige ved denne bog er bare, at meget af det den bygger på, er i realiteten sådan som det virkelig er i Kina. For eksempel, kan man ikke søge på Tiananmen-massakren på en computer i Kina, den ulykkelige begivenhed er stort set slettet fra den kinesiske historie. Romanen er ekstremt kritisk over for forholdene i Kine, så det er ingen overraskelse at den er forbudt i Kina.

Jeg forstår godt hvad forfatteren vil med sin bog. Hans søgen efter at finde ud af, hvorfor knapt 1,4 milliarder mennesker lader sig styre på den måde. Hvad er det der gør at folk holder det ud og her forslår han, at det er fordi folk ved hvad de har uanset, hvor dårligt det er og er bange for anarki og uroligheder. Man lader sig nøje fordi, man aldrig ved om det der kommer er værre end det man har.

Bogen er genialt skrevet. Den måde han fremstiller uhyrlighederne og overgrebene på, som en form for uvirkelig dystopi, sætter fokus på, hvor ekstreme forholdene er i virkeligheden. Men selv om den er genial flere steder, er der også lange og meget kedelige passager med tørre forklarende afsnit om politik og samfundsforhold, der ingen ende synes at ville tage.

De fede år får 4/5 stjerner.

onsdag den 4. januar 2017

Samuel Rachlin - Bag Den Kolde Krigs tåger

Bogen er et anmeldereksemplar fra Kristelig Dagblads Forlag.

For mange unge i vor tid, står Den Kolde Krig, som et noget uvirkeligt og tåget begreb fra fortiden, som man ikke rigtig ved hvad dækker. Jeg selv er vokset op i slutningen af Den Kolde Krig, men jeg kan tydelig huske hvordan mine forældre fulgte det spændte forhold mellem USA og Sovjet i nyhederne og når vi så og hørte om Ronald Reagan og Mikhail Gorbatjov i TV-Avisen og det evindelige rumkapløb, nedrustningen og endelig Berlinmurens fald i 1989.

Jeg ved ikke om Den Kolde Krig har fyldt lige så meget for resten af Danmark, som den gjorde for os på Bornholm, der jo sådan set lå inde bag Jerntæppet. Hvor frygten for kommunismen og Sovjet var tilstede. For eksempel i form af overvågnings- /lyttecentralen på Dueodde, som nu hedder Bornholmertårnet, er åbent for turister og helt sikkert er et besøg værd, hvis man er interesseret i at høre om Bornholm under Den Kolde krig.

Med bogen Bag Den Kolde Krigs tåger, går Samuel Rachlin i detaljer med udviklingen af  Den Kolde Krig og analyserer de mange faktorer, der havde betydning for begivenhedernes gang, helt fra den ulmende start med Hitler og Stalins ikke-angrebspagt og frem til Berlinmurens fald og Sovjetunionens kollaps.

Sideløbende inddrager han sine families og egne oplevelser, som deporterede i Sibirien, ( som man kan læse mere om i 16 år i Sibirien ) og som udenrigskorrenspondens i Moskva. Hvilket giver begivenhederne og bogen et personligt perspektiv. Teksten er klar og tydeligt formuleret, så alle kan være med selv om man, som jeg selv, ikke er helt inde i datidens retorik og politiske ideologier.

Forfatterens indgående kendskab til og viden om datidens Sovjet og nutidens Rusland skinner klart igennem og jeg bed da også mærke i at han, lige som Leif  Davidsen har gjort et par gange, også råber vagt i gevær over for Putin og hans nuværende politik. Hvor han har spottet tydelige holdningsændringer fra den siddende regering i Rusland. Ændringer som burde få alarmklokkerne til at ringe i Vesten.

Tankevækkende og utrolig velskreven gennemgang af de mekanismer og begivenheder, der var skyld i Den Kolde Krigs forløb. Meget læseværdig historisk gennemgang af en tidsperiode, som alle kan lære af at læse om.

Bag Den Kolde Krigs Tåger 5/5 stjerner.

tirsdag den 3. januar 2017

Boglisten januar 2017.

I indlægget boglisten, vil jeg liste de nye udgivelser på dansk, fra den pågældende måned, som jeg synes lyder spændende og som jeg godt kunne tænke mig at læse på et tidspunkt. Med andre ord fungerer listen som min huskeseddel.

Listen bliver opdateret i løbet af måneden, hvis jeg skulle falde over flere bogperler.


Margot Lee Sheeterly - Hidden Figures ( Indlæg om bogen kan læses her)

Den fantastiske historie om de afroamerikanske kvinder der hjalp USA til at vinde rumkapløbet.Dette er den utrolige – og sande – historie om fire matematikere hos NASA, der muliggjorde de amerikanske fremskridt i rumkapløbet mod Sovjetunionen.  I Hidden Figures følger vi dem gennem tre årtier hvor de ikke kun ændrede deres egne liv, men også USA’s fremtid – kun ved hjælp af deres intellekt.




Paul Theroux -  Den store jernbanebassar.


PAUL THEROUX’ underholdende jernbane-odyssé udkom første gang i 1975 og er en klassiker i rejselitteraturen. Den skildrer en vidtspændende togrejse, der begynder i september 1973 på Victoria Station i London og varer godt syv uger. Turen går gennem Tyrkiet, Iran, Afghanistan, Indien, Thailand, Vietnam og Japan og tilbage til London med de legendariske tog: Orient-ekspressen, Khyber Pass Local, Golden Arrow, Mandalay-ekspressen og den transsibiriske jernbane. Men passagererne, som Theroux møder undervejs, er mindst lige så vigtige som togene



Rudolf Vrba - Flugten fra Auschwitz ( indlæg kan læses her)

Rudolf Vrbas flugt og overlevelse er en af de mest forbløffende historier fra Anden Verdenskrig – det er én mands vidnesbyrd om den største forbrydelse nogensinde, men også et bevis på menneskets ukuelighed og viljen til at leve. Vrba tilbragte to år i Auschwitz, inden han flygtede fra dødslejren, til fods i nattemørket, i skjul om dagen, tværs gennem Polen, indtil han efter ufattelige strabadser slap ind over grænsen til Slovenien. Hvad han der fortalte, chokerede en hel verden. 


Roy Jacobsen - Hvidt hav. ( Indlæg kan læses her)

Året er 1944. Ingrid vender tilbage til sin barndomsø, Barrøy, som har ligget øde og forladt, siden moren døde, og familienblev spredt for alle vinde. Hun ruster sig til vinteren, for hun kender livet på øen helt ind i knoglerne, naturen, sliddet, ensomheden. Men hun er ikke alene. På uventet vis kommer hun til at opleve kærligheden i nogle intense vinteruger.







Affinity Konar - Mischling . ( Indlæg om bogen kan læses her. )

De 12-årige tvillingesøstre Pearl og Stasha ankommer sammen med deres mor og bedstefar til Auschwitz i 1944. Pigerne bliver en del af gruppen af forsøgsmennesker kendt som ’Mengeles Zoo’ og oplever både privilegier og ubeskrivelige rædsler. Da Pearl pludselig forsvinder, sørger Stasha over sin tvilling, men hun klynger sig til muligheden for, at Pearl stadig er i live. Da lejren befries af Den Røde Hær, drager hun og hendes følgesvend Feliks – en ung dreng opsat på hævn for sin egen forsvundne tvilling – igennem det krigshærgede Polen.



Scott Stambach - Den usynlige Ivan Isaenko ( indlæg her)

På Hospitalet For Alvorligt Syge Børn i Mazyr i Hviderusland afleveres de uhelbredeligt syge ogmisdannede børn, der stadig fødes efter katastrofen i Tjernobyl. Derved bliver de usynlige for en verden, der helst vil glemme dem. Her har Ivan Isaenko henslæbt alle sine sytten år. 

Hans krop er ødelagt, men hans hjerne fejler ingenting; den er skarp som en ragekniv. Ivan Isaenko aflæser alting omkring sig med en skræmmende klar indsigt. Han kaster sig over alle de bøger, han kan få sine tre fingre i og gennemfører de besværlige daglige rutiner med snilde og overmenneskelig udholdenhed.

Garbi Schmidt - Ebba:  (Indlæg om bogen kan læses her )

Scenen er København i begyndelsen af det tyvende århundrede. En ekspanderende by i en brydningstid.

Ebba er tjenestepige for en grossererfamilie, og sammen med den er hun flyttet fra Randers til København. Grossereren og Ebba har en fælles lidenskab: litteratur. Den bringer d
em sammen, og han sørger meget usædvanligt for, at hun får en uddannelse som boghandler og sin egen forretning i København.








Tekster og billeder er hentet fra Saxo.com
( forbehold for ændrede datoer og fejl fra bloggerens side)

mandag den 2. januar 2017

Ransom Riggs - Frøken Peregrins hjem for sælsomme børn-trilogien.

Trilogien består af: Frøken Peregrins hjem for sælsomme børn, Hollow City og Sjælenes bibliotek.

Jacob er vokset op med bedstefaderens historier om hans barndom under krigen, i blandet sære historier om mærkelige børn på et børnehjem i Wales. Da bedstefaderen dør under voldsomme omstændigheder, begiver Jacob sig ud på en rejse for at besøge det omtalte børnehjem og for at finde ud af mere om bedstefaderens liv.

Forrige år da hypen omkring den første bog i trilogien var på sit højeste, købte jeg den i tegneserie-udgave, men den fungerede slet ikke for mig og derfor var jeg ikke indstillet på at gøre mere ved den serie. Men da den så blev valgt til læseklubbens bog i oktober, kunne jeg jo ikke undslå mig og jeg valgte at lytte serien færdig, da de lå  tilgængelig i danske lydbogsudgaver på Mofibo.

Min oplevelse af den som lydbog, var lidt bedre end tegneserie-udgaven, men så heller ikke meget mere end det. Jeg kan godt lide ideen med den her skjulte verden af sælsomme børn, der lever side om side med vores verden og der er nogle ret fede bipersoner i bøgerne, som har rigtig meget karakter og giver historien den rette stemning. Men jeg synes rent ud sagt at historien var for kedelig.

Jeg fik svip af hovedpersonens evindelige klynken, Hver gang der skulle ske noget af betydning, brugte han ufattelig lang tid på at overanalysere og ikke mindst undervurdere sig selv. Hatten af for en hovedperson, der bare er et almindelig menneske og ikke en superhelt. Men det blev lidt for trivielt i længden. Jeg kunne ikke lade være med at tænke ved mig selv, at der ikke var nogen ide i at bruge så meget krudt på det i hvert fald ikke i den første bog. For når der er to bøger mere i serien, ja - så går det jo nok alligevel!

Selve historiens plot synes jeg var meget diffust. Måske var det, fordi der gik tre måneder fra jeg lyttede de to første bøger, til jeg tog fat på den sidste, men jeg mistede flere gange undervejs helt føling med, hvad det egentlig var der var formålet med det de lavede. Det føltes som om forfatteren havde lagt alt arbejdet i udviklingen af persongalleriet og måske ikke så meget på at få historiefortællingen til at hænge sammen.

For en gangs skyld var der ikke lagt op til et trekantdrama og handlingen var heldigvis heller ikke fokuseret på seksuelle teenagefrustrationer, så det var da positivt. Men jeg var heller ikke ven med det kærlighedsforhold der blev præsenteret. Det var altså meget grænseoverskridende. Man siger godt nok at kærlighed kender ingen alder, men så alligevel.

En ikke helt vellykket trilogi i mine øjne, men med en spændende grundide og nogle fantastiske og anderledes personligheder.

Frøken Peregrins hjem for sælsomme børn får 2/5 stjerner.