fredag den 31. marts 2017

Paul Theroux - Den store Jernbanebasar

Bogen er lånt på biblioteket og indgår i en serie af rejsebøger fra C&K Forlag.

Forfatteren starter sin bog med at fortælle om, hvordan han altid har synes at rejsebogsforfattere er prætienitiøse og selvoptagede, der altid kun fortæller om de gode ting på en rejse. Aldrig om den dårlige mad, den dårlige mave eller de uheldige indkvarteringer man kommer ud for. Så det han går efter i denne bog, er at fortælle hele sandheden om både det eventyrlige og spændende, men også det som er mærkeligt og anderledes og det måske knapt så glamourøse rejseliv.

Togrejsen starter i 1973, hvor forfatteren forlader kone og børn i London og tager på en fire måneder lang rejse gennem Europa og Asien. Undervejs giver han forlæsninger her og der, men det primære mål med turen er simpelthen bare at rejse med tog.

Hvis man vil have rejsetip og ideer til spændende ting at se i de lande forfatteren besøger, er det ikke denne bog man skal læse. Det er mere en fortælling om de mange forskellige mennesker han møder, og hvordan selve togene ændrer sig fra land til land. De forskellige irriterende forsinkelser og strabadser der er ved overhovedet at få en billet.

Den første del af bogen, hvor han rejser gennem Frankrig, Italien, Grækenland og Tyrkiet, synes jeg det gik meget hurtigt, og det var egentlig ikke så interessant det lidt han beskriver her. Det var først da han kom til Asien og lande som Thailand, Malaysia og Singapore, som jeg selv har rejst i og ikke mindst den Transsibiriske Jernbane, at jeg synes det blev interessant, fordi det vakte minder og at jeg kunne genkende nogle af de ting han beskrev.

Han skriver om alle de ting, man lykkeligt har glemt når man kommer hjem fra sådan en rejse, som de lidt skræmmende mongoler der fik os til at smugle deres alt for mange cigaretter og spiritus over grænsen fra Rusland til Mongoliet, eller kaosset og panikken, når man midt om natten skal finde sit tog og det hele står på kinesisk og ingen taler engelsk.

Det er ikke en rejsebeskrivelse der bobler over af rejseglæde eller iver for at lære nye kulture og folkeslag at kende. Han laver ikke meget andet end at befinde sig i de forskellig tog, hvor han virker mere som en iagttager end som en der aktivt engagerer sig i de steder og lande han besøger.

Bogen føltes lang og tør. Jeg manglede lidt gejst og glæde til at skabe fremdrift, men den er fin, som en lidt anderledes rejsebog.

Den store jernbanebasar får 3/5 stjerner.

tirsdag den 28. marts 2017

Amy Harmon - Skrøbelig skønhed

Bogen er lyttet som dansk lydbog på Mofibo.

Den lille undseelige Fern, har været forelsket i skolen og hele byens store smukke sportshelt Ambrose, lige så længe hun kan huske. Men han har aldrig skænket hverken hende eller hendes fætter Bailey, der lider af muskelsvind og sidder i kørestol nogen nævneværdig opmærksomhed. Men da Ambrose vender tilbage fra krigen i Irak med et frygtelige vansiringer, og Fern har smidt sin bøjle og fået styr på håret, er rollerne pludselig byttet rundt.

Jeg skal med det samme sige, at jeg synes det på nogle punkter var en dejlig historie og jeg blev flere gange rigtig rørt over den. Forfatteren tog mange gode og ikke helt behagelige temaer op. Især fra fætteren i kørestol, var der mange gode pointer at hente, om livet og den måde vi anskuer døden. Ham knuselskede jeg hele vejen i gennem bogen.

Det er første gang jeg læser en ungdomsroman om en der vender hjem fra en krig i nyere tid og selv om der var mange ting omkring det, jeg ikke fandt helt realistisk, for eksempel at de alle havner i samme deling i Irak, så er det da en god og vigtig ting at tage op, fordi krig i vor tid er noget der trods alt berører mange familier.

Der var en del flashbacks i bogen og det fungerede ikke særlig godt for lydbogen, da man ikke hver gang fik noget varsel om, hvornår handlingen gik i flashbackmode. Jeg ved ikke om det i bogen er markeret med noget anderledes skrift eller afsnit eller hvordan. Men her var det i hvert fald meget forvirrende og måske ikke altid helt nødvendigt for handlingens forløb.

Men for en bog der handler om, at det ikke er skønheden uden på, men den inden i der tæller, så var der ufattelig meget fokus på personernes udseende. Hvis jeg tog et shot hver gang der blev nævnt, hvor umådelig stor Ambrose var eller hvor petite Fern var, så ville jeg været gået under bordet for længst. Og, ja efter de første tyve gange det nævnes, har vi nok forstået at Ferns hår er rødt og ikke bare rødt, men flammende rødt. Det blev lidt for meget af det gode og jeg følte at forfatteren i den henseende undervurderede sin målgruppes intelligens.

En sød, men lidt for dramatisk og ikke helt realistisk kærlighedshistorie, der dog havde nogle alvorlige og tårevædede øjeblikke, der gjorde indtryk.

Skrøbelig skønhed får 3/5 stjerner.

mandag den 27. marts 2017

Hannah Kent - The Good People

Bogen er lånt på biblioteket. Af samme forfatter har jeg tidligere læst Uindviet jord.

Historien foregår i Irland i 1825. Nóra har mistet både sin datter og sin mand inden for det samme år og er nu bebyrdet med både at skulle passe sin dattersøn, Micheál på 4 år og ejendommen, derfor ansætter hun den unge Mary til at hjælpe sig.

Nóra skammer sig over dattersønnen, der hverken kan tale eller gå og som skriger hele tiden. Da overtroen og de gamle religioner er stærk i området, begynder mange at sladre om at han er en skifting fra feernes verden og at det er hans skyld at datteren og manden døde og at tingene går skidt på egnen. Nóra og Mary søger først hjælp ved områdets katolske præst, men bliver afvist, da han er stærk modstander af den lokale overtro, derfor vender Nóra sig mod den kloge kone Nance for at få hjælp.

Lige som med forfatterens debutroman Uindviet jord er denne historie også i store træk baseret på ting der er sket i virkeligheden. Det er et indblik i mødet mellem den katolske kirke og yderområdernes tro på feer/ The Good People og hvor grum begge dele kan være. Denne ene gren har bestemt ikke noget at lade den anden høre i denne historie.

Jeg synes, at jeg havde lidt svært ved denne fortælling. Ikke kun fordi det er en rædselsvækkende beretning om overgreb og alt det onde man kan gøre i god tro, men jeg kunne bare ikke sætte mig ind i historien på samme måde som med forfatterens første bog. Måske skyldes mit manglende engagement i historien, at jeg ikke er så bekendt med Irlands historie og mytologi?

Jeg følte mig distanceret fra stort set alle personerne og kunne ikke helt overgive mig til fortællingen. Der er dog ingen tvivl om, at forfatteren skriver brandgodt og har en fantastisk måde at formulere sin historie på. Det var bare ikke helt den rigtige type historie for mig.

The Good People får 3/5 stjerner.

lørdag den 25. marts 2017

Peter May - Firemaker, The Fourth Sacrifice og The Kliing Room

Bøgerne er købt på The Book Depository og er de tre første bøger, ud af seks, i forfatterens China Thrillers-serie. Jeg har allerede bestilt nummer fire, der udkommer i starten af april, i disse flotte genoptrykte udgaver.

Patolog/ Retsmediciner  Margarethe Campell ankommer til Beijing, hvor hun i seks uger skal holde foredrag for kommende kinesiske patologer. Allerede på sin vej fra lufthavnen støder hun bogstavelig talt sammen med kriminalkommisær Li Yan, da den bil hun befinder sig i, kører på Li Yans cykel. Det bliver ikke det eneste sammenstød hun har med manden, da de to kommer til at arbejde sammen på et sag om en mand der er blevet brændt til døde i en af Beijings mange parker.

Jeg var meget begejstret til at starte med, da jeg synes forfatteren beskrev de mange forskelle der er mellem kinesisk og vestlig kultur. Det med at tabe ansigt, et-barn-politikken, skyggerne fra fortiden i form af Kulturrevolutionen og Mao, samt den måde udlændinge, lige som Margarethe, føler sig overlegne og ankommer til Kina uden at gide sætte sig ind i de mange regler, der er i omgang med officielle personer såvel som generelt i almindelige sociale situationer i landet.

Der er mange fine og stemningsfulde beskrivelser af de byer hovedpersonerne befinder sig i, gaderne, parkerne, maden og menneskerne der færdes her. Forfatterens lader de ændringer der løbende sker i Kina gennem de år bøgerne foregår, indgå som en del af bøgernes historie. Det er nogle fantastiske billeder han tegner af Kina, det er som at være der selv.

Desværre havde jeg den følelse af, at lige så snart historien handlede om Li og Margarethe, så blev de stereotyper på de fordomme alle har om kinesere og amerikanere. Især politiefterforskingsarbejdet var, som at se en amerikansk kriminalserie af den gamle slags, med alle de typiske klichéer. Der synes jeg slet ikke jeg fik fornemmelsen af at være i Kina.

Selve krimidelen var måske lidt for åbenlyst og jeg havde stort set gættet, hvem der var skurkene i alle tre, for når der kun bliver præsenteret et par nye personer i hver bog, så er det jo ikke svært at gætte, at det nok er en af dem, der er morderen. Det samme gælder for romancen mellem de to hovedpersoner, der var det heller ikke svært at se, hvor vi skulle hen.

Men i sidste ende, så var det dejlig underholdning, lige til at gå til. Jeg fløj lige igennem alle tre bøger og kunne næsten ikke lægge dem fra mig igen.

Alle tre bøger får 3/5 stjerner.

torsdag den 23. marts 2017

Gary D. Schmidt - Robert Frost

Digtsamlingen er købt på Saxo.com og er illustreret af danskeren Henri Sorensen/ Sørensen. Den er en del af en serie der hedder Poetry for Young People.

Robert Frost er en af de store amerikanske digtere. En stor del af sit liv var han bosiddende i New England og mange af hans digte beskriver naturen og årstidernes skiften.

Digtene i samlingen er delt op efter den årstid de beskriver og hver digt er indledt med en forklaring og små hentydninger til, hvad digtet handler om og hvad man skal lægge mærke til.

Nu er jeg ikke så god til at læse digte, hvilket helt sikkert skyldes at min læsehastighed er for høj til den type tekst, så jeg synes faktisk det var rart med lidt hjælp til at forstå digtene.

Illustrationerne er virkelig flotte og meget stemningsfulde. De passede perfekt til den rolige og skønne atmosfære digtene skaber.

En smuk og skøn digtsamling. Jeg kan se der findes flere bøger i serien, både med nye og ældre digtere, så som Maya Angelou, Emily Dickinson og Lewis Carroll, som jeg godt kunne se mig selv købe på et tidspunkt.

Jeg har valgt ikke at give samlingen stjerner.

onsdag den 22. marts 2017

Karsten Skov - Knacker

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Forlaget mellemgaard.

Historien foregår under 1. Verdenskrig. Esben Mikkelsen har været soldat ved Vestfronten i to år. Hvor han har mærket krigens rædsler helt tæt på i en krig, han som dansker, slet ikke føler har noget med ham at gøre. Nu skal han hjem på orlov hos sin familie på Als.

Hjemme er Sønderjylland delt op i tysk- og dansksindede og efter et uheldigt sammentræf med den tyske grænsegendarm, der munder ud i at Esben får afkortet sin orlov som straf, vælger Esben af desertere. Hvilket kunne give lang fængselsstraf eller sågar dødstraf.

Jeg har nu læst flere bøger om både tabet af Sønderjylland i 1864 og 1. Verdenskrig og jeg synes denne bog, der er både velskreven og med en historie der er nem at forholde sig til, kommer rigtig godt rundt om, hvordan almindelige mennesker oplevede den tid og hvilke udfordringer de stod over for. Den er interessant og meget menneskelig.

Letlæselig og meget medrivende historie.

Knacker får 4/5 stjerner.

tirsdag den 21. marts 2017

Leonardo Padura - Slangens hale

Bogen er købt på dette års bogudsalg i Betty Mogensens Boghandel( Danmarks ældste boghandel) i Hjørring.

Mario Conde tænker tilbage på en sag han var med til at opklare for ni-ti år siden i 1989, da han var kriminalkommisær. En kineser var blevet fundet hængt og med mystiske symboler indgraveret på kroppen og manglende en finger.

Historien foregår på Cuba i det kinesiske kvarter i Havana. Det er den syvende bog i forfatterens serie om den cubanske politimand Mario Conde. Jeg har ikke læst de tidligere udgivelser i serien og synes jeg manglede noget for at fuldt ud at kunne sætte pris på bogen.

Jeg havde især meget svært ved at danne mig et billede af hovedpersonen. Til at starte med forstillede jeg mig ham, som en latinoudgave af Colombo, men ret langt inde i fortællingen stod der, at han er 35 år på det tidspunkt bogens handling foregår. Det overraskede mig, fordi jeg udfra hans handlinger og væremåde ikke kunne bedømme hans alder og når nogen tænker tilbage på deres tidligere politiliv, forestiller jeg mig, at man ville være noget ældre end 45 år. Så jeg måtte lige revurdere mit indre billede.

Selve mordgåden var ikke noget at råbe hurra for, den var meget simpel og jeg følte ikke rigtig der var lagt op til, at man udfra sporene Conde følger, skulle kunne gætte hvad der er sket og hvem morderen er. Jeg fik faktisk den klare fornemmelse af at forbrydelsen var sekundær og personerne og landet, det der var i fokus.

For det der var specielt ved netop denne krimi, udover at det ikke ser ud til at den er blevet oversat til engelsk, er alt det man får at vide om Cuba. Atmosfæren og stemningen, strømafbrydelserne, manglen på mad, rommen, sensualiteten, og overtroen. Det er en stor smeltedigel, hvor religioner som jødedommen, de afrikanske stammers tro og de asiatiske tankegange smelter sammen uden at den ene udelukker den anden. Det er en stærkt fascinerende stemning historien giver, der både er et kritisk, men også meget kærligt billede forfatteren tegner af landet og dets befolkning.

Det var utrolig interessant at læse om den cubanske Chinatown og hele historien omkring de kinesere der kom til landet i slutningen af 1950´erne. De kom fra kummerlige forhold til endnu mere armod og fattigdom. Jeg kunne måske godt fristes til at læse flere bøger i serien, hvis jeg skulle falde over dem.

Slangens Hale 3/5 stjerner.


søndag den 19. marts 2017

Claire Fuller - Swimming Lessons

Bogen er lånt på biblioteket.

Den kunstneriske Flora bliver kaldt hjem til sit barndomshjem af søsteren Nan, efter at deres far har haft et frygtelig fald og er kommet slemt til skade. Faderen er en berømt forfatter, men familien er nok mest kendt for moderen, Ingrids sporløse forsvinden da pigerne var små. Historien er fortalt i skiftevis breve skrevet af moderen til faderen, der fortæller deres ulykkelige historie, samt i nutiden, hvor den fortæller Nan og Floras historie.

Det er en ulykkelig og tragisk historie om kærlighed, svigt og bedrag. Det er en deprimerende historie om en ung kvindes kærlighed til en ældre svigefuld mand, om det liv hun drømte om men som ikke blev til noget.

Selv om jeg var begejstret for det mørke twist og den triste undergangsstemning i bogen, så havde jeg det svært med personerne og handlingen, som jeg ikke brød mig sønderligt om og som jeg fandt både overfladiske og forvirrende. Jeg synes der var mange ting, som jeg aldrig helt fik svar på og jeg lukkede bogen med en følelse af, at historien var ufuldendt, at forfatteren havde sprunget over noget.

Jeg synes især, at jeg manglede at vide noget mere om pigernes opvækst, specielt i tiden efter moderens forsvinden. Meget kunne man læse mellem linjerne, men for mig manglede der stadig noget. Måske har jeg misset noget af det der var underforstået i teksten.

En hjerteskærende og meget trist fortælling om familie og den ikke altid lyserøde kærlighed.

Swimming Lesson 3/5 stjerner

lørdag den 18. marts 2017

Mai Jia - Afkodet

Bogen er købt på Krimimessen i Horsens i 2016.

Det er en bog jeg har set meget frem til at læse og som jeg har gemt lidt på, for at være sikker på at det har været det rette øjeblik at læse den i. Desværre skuffede den mig temmelig meget. Den var på ingen måde, som jeg havde forventet og håbet på.

Når man læser anmeldelserne af bogen, hvor den beskrives som "en page-turner med opslugende spænding med livlighed og tempo og som et mix af Kafka og Agatha Christie", så bliver jeg helt i tvivl om, at jeg har læst den samme bog som de anmeldere!? For det jeg oplevede var nærmest intet tempo,ingen spænding og nul livlighed.

Historien handler i bund og grund om det matematiske geni Rong Jinzhen. Vi hører hans slægtshistorie og om hvordan det går ham, da han bliver hentet ind af den hemmelig efterretningstjeneste Enhed 701 og bliver kodebryder og det er sådan set det hele bogen handler om. Det hele bliver fortalt af en udenforstående gennem interviews og breve fra folk omkring Jinzhen. Der er ikke noget mysterium der skal opklares ingen hæsblæsende spionjagt. Jeg sad hele bogen og ventede på, at der skulle til at ske noget, men det kom bare aldrig.

Jeg synes personerne var flade og uden karakter, det var umuligt at skelne de forskellige personer fra hinanden, de var så ens i deres stemmer og udtryk, at det var helt bedrøveligt. Da jeg så forfatteren blive interviewet til Krimimessen, var han meget stiv og formel, hvilket jeg synes skinnede igennem i hans persongalleri.

Men forfatteren skriver brandgodt. Med sin skrivestil evnede han, at holde mig i historien til den bitre ende, på trods af at jeg dødkedede mig hele bogen i gennem. Så hvis han kommer med flere bøger, vil jeg ikke betænkte mig et sekund for at læse dem også.

Desværre en skuffende og halvkedelig affære. For en bog med betegnelsen thriller på forsiden, gik jeg indtil historien med nogle andre forventninger end det bogen bød på.

Afkodet får 2/5 stjerner.

fredag den 17. marts 2017

Touré - I Would Die 4 U

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo.

Kendisbiografier er ellers ikke noget som interesserer mig særlig meget. Men Prince som fænomen har jeg altid været lidt fascineret af, måske fordi han netop ikke har været en af dem, man har set i medierne hele tiden. Jeg har gennem min ungdom lyttet til mange af hans hit, men mistede lidt følingen med ham efter "symbol" hurlumhejet.

Det der tiltrak mig ved denne bog er, at det ikke er en biografi som sådan, det er mere en analyse af Prince set i forhold til hans opvækst og den tid han voksede op i. Forfatteren skriver om kendetegnene ved de forskellige generationer fra baby boomerne til generation X og analyserer hvordan Prince brugte race og seksualitet til at danne sit image.

Touré fortæller om de gange han selv har mødt  og interviewet ikonet og han bruger sangtekster, såvel som udtalelser fra gamle bandmedlemmer, som en måde at give et billede af Prince som menneske og stjerne. Jeg følte der var lidt for meget af forfatteren selv indeover, at han fremhævede sig selv lidt for ofte, men det er nok bare den danske jantelov, der påvirker mig.

Jeg kunne rigtig godt lide bogen og den måde den blev fortalt. Jeg synes, den var seriøs og bestod ikke af overdreven og upassende snagen i Prince privatliv, eller virkede som om den kun var ude på at vække skandale.

En fin hyldest til et unikt og specielt talent, der som så mange af de store stjerner, døde alt for tidligt.

I would die 4 U får 4/5 stjerner.

onsdag den 15. marts 2017

Roy Jacobsen - De usynlige og Hvidt hav

Bøgerne er lånt på biblioteket.

 De usynlige.

På den lille norske ø Barrøy, bor en lille håndfuld mennesker, en familie. Med pigen Ingrid som hovedperson, følger historien det hårde og arbejdsomme liv på øen med verdens store begivenheder fra 1. verdenskrig til depressionen, som en svag baggrund.

Det er en sanselig og meget poetisk fortælling, der på smukkestevis og uden store armbevægelser fortæller om, hvordan det er at leve udenfor verden og skulle leve med naturens luner og stærke kræfter så tæt på. Det er et specielt liv og nogle specielle mennesker der lever der, på kanten af samfundet.

Jeg blev grebet af historien og fascineret af de følelser og fornemmelser forfatteren med meget få ord kunne få formidlet videre. Selv om der ikke sker ret meget i fortællingen, så blev jeg fascineret af det liv der blev beskrevet. Rigtig meget af historien foregår mellem linjerne eller bliver fortalt i et fantastisk beskrivende billedsprog.

En smuk og stemningsfuld historie, som sidder i kroppen lang tid efter.

De usynlige får 5/5 stjerner.

Hvidt hav.

Ingrid er vendt tilbage til Barrøy, som nu er affolket. Men hun opdager hurtig at hun ikke er alene på øen. Briterne har sunket en tyskfangetransport og der skyller både levende og døde i land på øen.

Jeg var ikke så vild med denne bog som jeg var med den første. I den første var det øen det handlede om og ikke så meget personerne og her følte jeg det var lige omvendt og jeg manglede fornemmelsen for øen.

Tempoet var sat en anelse op. Der var flere ting end i den første, der bare blev antydet og hvor betydningen var helt er op til læseren at fortolke. Her var der nogle ting, som jeg aldrig helt forstod meningen af, hvilket irriterede mig gevaldigt.

Men det er stadig fortalt i et smukt og poetisk sprog. Helt sikkert en læsning værd.

Hvidt hav får 4/5 stjerner.

tirsdag den 14. marts 2017

Elan Mastai - All Our Wrong Todays

Bogen er lyttet som engelsk lydbog på Mofibo.

Historien handler om tidsrejser.  Hovedpersonen Tom tager, efter nogle overvældende begivenheder i sin egen verden, på en tidsrejse og havner i en parallelverden, her opdager han, at han nu hedder John i stedet for Tom og denne anden verden, er meget anderledes end den han kommer fra. Ændringerne i denne verden er han skyld i, fordi ved at tage på den tidsrejse har Tom ændret begivenhedernes gang og ændret verden. Kan han mon rette op på det, ved at vende tilbage til sin egen verden.

Romanen bliver solgt som en kærlighedsroman, men det er ikke helt den måde jeg vil betegne den på. Jeg oplevede det, som om det mere var en filosoferen over hele tidsrejseaspektet. Hvad der ville kunne lade sig gøre. Har det for eksempel indflydelse på tidsrejser, at jorden bevæger sig.

Vil det, at man overhovedet rejser i tiden, ikke ændre alt og have uoverskuelig følger for hele den verden man har forladt. Det er nogle spændende spørgsmål historien rejser og et meget anderledes take på tidsrejser. Det er virkelig en bog man kan blive rundtosset af, med alle de teorier og mulige udfald som forfatteren disker op med. Jeg skulle nogle gange holde tungen lige i munden for at kunne følge med i udviklingen.

Jeg synes det var en god bog, fortalt på en unik og sjov måde. Der er for eksempel et helt kapitel hvor hovedpersonen bare siger Shit! og Fuck! og et kapitel med baglænstale. Men nogle steder blev den for vidtløftig og selvfed for min smag.

All Our Wrong Todays får 3/5 stjerner.

mandag den 13. marts 2017

Antony Beevor - Anden Verdenskrig

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo.

Her halvejs inde i bogen, har jeg valgt at stoppe for nu. Det er bestemt ikke fordi bogen er dårlig, for det er en rigtig fin bog fortalt i et lettilgængeligt sprog.

Det er en meget omfattende gennemgang af krigen slag for slag over hele verdenen. Jeg vidste allerede da jeg påbegyndte den som lydbog, at det ville være svært, fordi jeg måske ikke altid er 100% opmærksom når jeg lytter og derfor lånte jeg også bogen på biblioteket som supplement.

Men jeg er kommet frem til, at jeg hellere vil læse bøger der tager fat på specifikke slag eller emner fra krigen, end denne overordnende gennemgang.

Jeg synes også, at selv om den er godt skrevet, er der den der snert af bedrevidenhed, hvor forfatteren i bagklogskabenslys, kan udpege alle de ting som blev gjort galt og hvad politikkere og hærførerne skulle have gjort i stedet.

Så kan jeg bedre lide, når tingene bare bliver fortalt som de er sket, for selv om vi sidder i dag og ved at hvis Storbritannien og Frankrig havde reageret da Tyskland gik ind i Polen i 1939, så er der stor sandsynlighed for, at der måske slet ikke havde været nogen krig. Men det synes jeg ikke rigtig, at jeg kan bruge det til noget, for det gjorde de nu engang ikke, så det er ren spekulation.

Men har man brug for en overordnet redegørelse for krigens gang i hele verden er det excellent bog til formålet.

søndag den 12. marts 2017

Jessika Devert, Anna-Lena Joners Larsson - Nazitøsen

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra forlaget HaperCollins Nordic.

Det er forfatterens egen beretning om hvordan hun for en tid, ikke bare færdedes i nynazistisk kredse, men faktisk selv var en kendt personlighed i det miljø langt udover Sveriges grænser, på grund af kærestens white power band.

Jeg var interesseret i at læse bogen, fordi det altid fascinerer mig, hvordan nogen kan vælge en så åbenlyst forkert måde at leve på og som mor til fire børn, sidder der vel også altid en lille frygt i mig, for at mine egne børn, på et tidspunkt i deres liv skulle blive fanget i sådan noget.

Anna-Lena har fortalt sin historie til journalisten Jessika Devert og det fremstår lidt rodet og der er nogle gentagelser og overlapninger undervejs. Det føles som om det man bliver præsenteret for, er nogle udvalgte hightlights fra forfatterens rodløse liv.

Hun fremstår meget naiv og lægger selv skylden for sine handlinger på både sin ADHD og fibromyalgi, hvilket på mig virkede som om hun ikke ville tage ansvar for sine egne valg. Men jeg synes det er interessant, at læse om, hvordan hun bliver mere og mere involveret i højrestremistiske grupper, men hele tiden fornægter og skammer sig over det. Det virker meget tilfældigt, både hvordan hun kommer ind i miljøet via sin kæreste og senere også hvordan hun kommer ud, fordi han forlader hende.

Jeg fik under læsningen et meget ambivalent forhold til hovedpersonen og bogen. Jeg synes egentlig ikke, at jeg hverken blev klogere på hende som person eller kom til at forstå hendes valg bedre, men det var da et okay indblik i et anderledes liv.

Nazitøsen får 3/5 stjerner. 

lørdag den 11. marts 2017

Forlagssnob!


Jeg modtager flere og flere emails med tilbud om anmeldereksemplarer fra mindre forlag og fra forfattere, der selv udgiver deres bøger. En stor del af de meget generøse tilbud, takker jeg pænt nej til, da jeg allerede udfra bogens beskrivelse eller genre kan se, at det ikke er en bog som interesserer mig. Ikke alle tager et afslag lige pænt og I den anledning er jeg blevet spurgt, om jeg er så meget snob, at jeg kun vil skrive om bøger fra de store forlag.

Så jeg synes, jeg lige ville fortælle lidt om hvordan jeg vælger bøger:

At læse er min hobby og at blogge gør jeg kun for min egen fornøjelses skyld, derfor gider jeg simpelthen ikke at bruge tid på at læse en bog, som overhovedet ikke har min interesse, Hvilket forlag der udgiver bogen eller hvem forfatteren er, er jeg fløjtende ligeglad med, hvis jeg synes en bog lyder spændende.

Når jeg søger ny læseinspiration foregår det, hvad engelske titler angår, hovedsageligt gennem BookTube, det lille boglige hjørne på YouTube. Her følger jeg en del meget forskellige mennesker, som jeg synes lyder interessant og som har meget varierende smag indenfor bøger.

Hvad danske titler angår, foregår det mest hos online boghandlen Saxo.com. Her har man den mulighed at sortere søgningen til at vise kommende bøger, hvilket jeg synes er rigtig smart, i stedet for at jeg skal ud og kegle rundt på de mange forskellige forlags hjemmesider, som ikke alle er lige brugervenlige. Derfor ved jeg ofte slet ikke hvem der har udgivet den, når en bog fanger mit øje.

Men jeg må da også indrømme, at det jeg i mange tilfælde i første omgang tiltrækkes af ved en bog, er en lækker og iøjnefaldende forside og der synes jeg nogle gange det godt kan knibe for selvudgivere og mindre forlag. Jeg ved ikke om det er rigtig, men det virker til at det er et sted, man vælger at spare, hvilket jeg synes er synd, for det er det jo, det allerførste indtryk du får af en bog.

En anden ting er kvaliteten af bøgernes indhold. Selv om jeg flere gange har ramt ind i selvudgivelser der er supergode, velskrevne og af overordentlig god kvalitet. Så er jeg også stødt på utrolig mange som er en rodebutik eller som godt kunne trænge til en ordentlig omgang redigering og korrekturlæsning. De har været en pine at komme igennem og har gjort at jeg er ekstra skeptisk over for selvudgivelser, for så synes jeg de er spild af min tid.

Det er jo ikke kun bøger fra små forlag eller selvudgivelser jeg ikke har brudt  mig om gennem tiden. Jeg har også læst flere bøger fra store forlag, som jeg ikke har kunnet lide. Men her er det oftest på grund af det bogen handler om og ikke mangler i fremførelsen. Sådan er det jo bare, vi har alle forskellig smag.

Så ja, måske er jeg forlagssnob, men det er jo min blog og min fritid jeg bruger på at læse, så det står mig jo heldigvis frit for, selv at vælge det jeg læser.

fredag den 10. marts 2017

Søren Ellemose - Gullaschbaronen, Dramaet om Harald Plum ( 1881-1929)

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Forfatterskabet.dk

Noget af det eneste jeg kan huske fra min mildest talt mangelfulde historieundervisning i folkeskolen, er betegnelsen Gullaschbaroner, som også dengang gjorde mig meget nysgerrig efter at vide mere om de mennesker, der så skamløst tjente kassen på at sende dårlig dåsemad til fronterne, hvor soldaterne, der i forvejen havde det skrækkeligt, blev nødt til at spise den uhumske mad. Derfor var det titlen på denne bog, der fangede mig i første omgang.

Det gik dog hurtigt op for mig at det ikke er det, der er bogens hovedfokus. Det er en historiskbiografi om manden Harald Plum og en minutiøs gennem gang af hans finansielle eventyr, med diverse selskaber rundt omkring i verden, kreativ bogføring og med den knapt så eventyrlige udgang.

Økonomi og finansverdenen forstår jeg ikke ret meget af og der blev godt nok nævnt mange firmanavne, deres indviklede tilhørsforhold og navne på højtstående personer i datidens finansielleverden, for ikke at nævne alle personerne i Plum familien, der heller ikke var helt til at holde styr på for mig ( her hjalp dog, et meget udførligt appendix om familien Plum, bag i bogen). Så jeg følte bogen var meget tung og svær at følge. Men det gav også et godt billede af hvor indviklede og totalt uigennemskuelig Harald Plums forretninger var.

Hele livet skrev Harald Plum udførlig dagbog og bogen bygger både på disse dagbøger, men også på et kæmpe research arbejde forfatteren har udført og man er ikke et sekund i tvivl om at han kan sit stof. Der er virkelig tale om en omhyggelig og meget detaljerig beskrivelse.

Hvert kapitel starter rigtig fint og overskueligt, med en oversigt over historiens gang i Verden, Danmark og Harald Plums verden og det var en god hjælp.  Overordnet forstod jeg da, at Harald Plum i bund og grund ikke var et slet menneske, han gabte bare over for meget og kom hele tiden i uføre, ved at stifte nye selskaber for at redde de gamle.

Jeg vil nok sige, at man skal være lidt mere velbevandret i økonomi og den finansielleverdens begreber end jeg er for fuldt ud at kunne sætte pris på denne bog. Men er man det, så tror jeg altså også man vil finde den mere interessant end jeg gjorde.

Gullaschbaronen får 3/5 stjerner

torsdag den 9. marts 2017

Nathan Hill - The Nix

Bogen er lånt på biblioteket.

Samuel Andresen-Anderson er professor/lærer på et universitet. Han har for mange år siden udgivet en bog og er nu under pres fra sit forlag for at komme med en ny bog, som han allerede har fået et klækkeligt forskud for. For mange år siden forlod hans mor Faye, ham og hans far og da hun pludselig bliver berømt og berygtet efter at have kastet sten efter en præsidentkandidat, ser forlaget det som en perfekt mulighed for Samuel, for at få skrevet en ny bog, der skal handle om den mor, der forlod ham for alle de år siden.

Hvis det ikke var fordi jeg har set et par Booktubere, som jeg deler smag med, give denne bog nogle gode anmeldelser, så havde jeg nok ikke turde læse den, på grund af den vilde hype her i landet efter den danske udgivelse. Jeg var lidt bange for at det var Byen brænder ( som jeg måtte opgive efter ca. 100 sider) om igen.

Det tog lidt tid i starten for mig at komme over min skepsis over for bogen, men efter et stykke tid synes jeg historien fik et rigtig godt greb i mig. Det fungerede godt med at historien blev fortalt i henholdsvis 2011 og 1968 og at den for største parten, fulgte Samuel og Faye. Deres fortælling er en fin rød tråd i historien. Der var derudover tilføjet nogle ret interessante og meget tidstypiske bipersoner, som var både sjove og underholdende, samtidig med at de hver især reelt set er ret tragiske.

Der er mange lag i historien og det er en bog jeg føler kunne være rigtig god at diskutere i en læseklub. Det jeg synes var mest interessant at læse om, er den enorme ændring i vores adfærdsmønstre, der er sket i vores samfund, fra hippiernes politiske bevisthed og fokus på omverdenen, til hvor tids egotrip og manglende evne til at sætte andre før os selv. Det er lidt en øjenåbner for hvor vores samfund er på vej hen.

Men jeg synes desværre ikke bogen leverede en fyldestgørende afslutning, den var for langtrukken. Forfatteren blev ved med at væve rundt i det samme og så var jeg ikke alt for begejstret for den magiske realisme, der var kastet ind i fortællingen. Mens jeg læste bogen, var der flere steder som gav mig lyst til at læse bogen igen. men efter at have læst slutningen er det nok tvivlsomt.

Man må sige det er en overordentlig flot og medrivende debut, der lægger rigtig godt fra start, men som ikke kommer helt i mål i mine øjne.

The Nix får 4/5 stjerner

onsdag den 8. marts 2017

Teknisk uheld!


Bloggen er i øjeblikket ramt af teknisk uheld, da harddisken i vores computer er gået til og der skal sættes en ny i, så det tager lige er par dage inden den er klar igen.

For ikke at komme alt for langt bagud med mine indlæg om bøger, har jeg koncentreret min læsning omkring Krig og fred af Lev Tolstoj, hvor jeg er ca. 200 sider fra at skulle starte på bind 2. Af lydbøger lytter jeg til den 39 timer lange Anden Verdenskrig af Antony Beevor og er omkring 37% inde.

Inden harddisken stod af, var jeg lige blevet færdig med The Nix af Nathan Hill, så det bliver den bog, det første indlæg kommer til at handle om, når jeg vender tilbage igen.


lørdag den 4. marts 2017

Bogvlog: Nye bøger marts 2017.


Jeg viser igen nye bøger frem. Det er bøger jeg har modtaget fra forlag, lånt på biblioteket og så har jeg da også selv købt en lille håndfuld.


Bøgerne

V.E. Schwab - A Conjuring of Light
Celeste Ng - Everything I never told You
Vincent Lam - The Headmaster´s Wager
Beautiful Country - J.R. Thornton

torsdag den 2. marts 2017

Biblioteksbøger.

Et af mine boglige nytårsforsæt for i år er, at jeg vil forsøge at læse mere og købe mindre. Derfor er jeg begyndt at låne bøger på biblioteket og det fungerer faktisk rigtig godt. Jeg har allerede nu haft fire bøger hjemme og to bøger står og venter på at blive afhentet.

Nu er det ikke sådan, at jeg aldrig har prøvet at bruge biblioteket før. I min ungdom var jeg faktisk en ret habil biblioteksbruger. Det ændrede sig bare lige så stille, da jeg blev ansat i boghandel, hvor jeg fik god medarbejderrabat og adgang til alle de flotte spritnye bøger.

Noget af det jeg godt kan lide ved biblioteksbøger er, at jeg bare kan aflevere de bøger tilbage som jeg ikke har lyst til at læse alligevel, helt uden at jeg får dårlig samvittighed over at have brugt penge på dem, eller hvis det er en anmelderbog, at forlaget i dyre domme har sendt en bog, jeg ikke bryder mig om. Jeg er desuden meget positivt overrasket over bibliotekets store udvalg af engelske bøger.

Noget som irriterer mig lidt er den lange ventetid på populære bøger, men jeg kan selvfølgelig også godt forstå, at bibliotekerne har et begrænset budget, der også skal dække de mindre populære bøger, hvilket jeg kun synes er godt. Det er bare træls at være nummer 8 eller 12  på listen, når det er en bog jeg gerne vil læse lige nu og her. Jeg har dog været heldig at omgå dette et par gange, ved at låne bogen på engelsk. Det gælder blandt andet The Nix af Nathan Hill og The Wonder af Emma Donoghue, dem havde jeg i engelsk udgave i løbet af en uge.

På damerne i min læseklub, der benytter et større bibliotek i en anden kommune, kan jeg forstå at de er ret glade for kviklånshylden, hvor der er mulighed for at låne helt nyudkomne bøger, men hvor man så bare må låne dem i 14 dage. På mit lille lokale bibliotek her i byen, er det dog for det meste kun krimier og bøger fra forfattere som Lucinda Reiley og Lisa Kleypas der dominerer kviklånene, så jeg synes ikke der er så meget at hente for mig. Men jeg kan godt lide ideen.

Det er i hvert fald sikkert at biblioteksbøgerne hjælper godt til med at minimere mine bogkøb, så det er helt sikkert noget jeg vil blive ved med.

onsdag den 1. marts 2017

Boglisten marts 2017.

Boglisten er min liste over nye udgivelser på dansk, fra den pågældende måned, som jeg godt kunne tænke mig at læse på et tidspunkt. Med andre ord fungerer listen som min visuelle huskeseddel.
.


Sarah Winman - Et år med underfulde møder ( indlæg om bogen her)

Et år med underfulde møder foregår ude på landet i Cornwall lige efter 2. Verdenskrig. Den handler om venskabet mellem en gammel kvinde, der er ved livets afslutning og en ung soldat, der har svært ved at se meningen med at fortsætte livet.






Anthony Marra - Defenitionen på liv

I en lille landsby i Tjetjenien ser otteårige Hawa til frasit skjul i skoven, mens russiske soldater bortfører hendes far midt om nattenog sætter ild til hendes hjem. Da familiens nabo, den fallerede læge Akhmed,finder pigen mellem træerne med en blå kuffert i hånden, forstår han den fare, hun befinder sig i og tager hende med til hospitalet i den nærliggende by for at skjule hende dér.







Thomas Hettche - Påfugleøen

Påfugleøen i floden Havel ved Potsdam, tidligere tilflugtssted for kongerne af Preussen, blev i 1800-tallet omdannet til et kunstigt paradis af Peter Joseph Lenné og Karl Friedrich Schinkel med hjælp fra hofgartner Ferdinand Fintelmann. Her fandtes kænguruer og en løve, palmer og himmeltræer, en mand fra Sydhavet, en kæmpe, to dværge og en vaskeægte morian. Hele denne glemte verden vækker Thomas Hettche til live ved at sætte dværgen Marie i centrum.



Katrine Webb - Det forbudte barn

Da den unge Rachel Weekes flytter til byen, får det rystende konsekvenser for både Alleyn-familien og mange andre i Bath. Med sit sandhedssøgende og ærlige væsen tvinger Rachel langsomt fortidens hemmeligheder ud af skyggerne. 










( Tekst og billeder er hentet på Saxo.com)
Der tages forbehold for ændrede udgivelsesdatoer