torsdag den 21. juni 2018

Homer - Iliade

Bogen er købt for mange år siden, da jeg arbejdede i  Rossels Boghandel i Hjørring. Den er lyttet som lydbog oplæst af Otto Steen Due, der også har stået for nyoversættelsen af værket.

Der diskuteres vist stadig, om hvorvidt Homer, som står som ophavsmand til både Iliade og Odyssé, er en enkelt mand, eller om der måske er tale om flere mænd, der i fællesskab har nedfældet de mange linjer.

I dette store dramatiske krigsdigt bliver man som læser kastet direkte ind i Den Trojanske Krig, der allerede ved digtets start har stået på i flere år. Det er achaierne ( grækerne) mod trojanerne. Helte, guder og halvguder kæmper mellem hinanden og forsøger, at narre hinanden med rankespil og snedighed.

På den tid da digtet blev skrevet var sagnet og fortællingerne, der knytter sig til Den Trojanske Krig (grækerne belejring af byen Troja)  og den der tilhørende mytologiskeverden, alment kendt blandt folk. Derfor kan Homer, tillade sig at udvælge og tage fat i enkelte temaer fra den ellers meget komplekse fortælling. Hvilket han gør både her i Iliade og derefter i den opfølgende Odyssé.

I Iliade er det Achilleus vrede, der er fokus på. I første omgang er det hans skænderi og vrede mod Kong Agamemnon, der er i spil, fordi Agamemnon fratager Achilleus hans krigsbytte, en ung smuk kvinde. Dette gør at Achilleus nægter at kæmpe og det koster achainerne store tab. Senere i digtet kulminerer Achilleus vrede i et afsindigt raseri, da hans elskede våbenbroder Patroklos bliver dræbt af Hektor og digtet slutter med Hektor begravelse efter Achilleus har dræbt ham.

Der er drama og divaøjeblikke, når guderne smeder ranker og både mennesker, halvguder og guder, lader følelserne og volden få frit løb. Beskrivelserne af de blodige kampscener er til tider meget makabre og udpenslende, men giver også en god fornemmelse for hvad krig var og den rædsel de kæmpende har mødt på slagmarkerne på den tid. Det er et formidabelt værk, som selv om det ikke er så tilgængeligt for alle, på grund af den baggrundsviden det kræver for at forstå, så er det med stor fornøjelse jeg har lyttet til det.

Iliade får 5/6 stjerner

søndag den 17. juni 2018

Lawrence & Nancy Goldstone - Used and Rare

Jeg kan ikke huske, hvor jeg har købt bogen, men et godt gæt ville være på Book Depository.

Det er en herlig fortælling om, hvordan forfatterægteparret, nærmest ved et tilfælde, bliver præsenteret for den antikvariske bogverden og deres oplevelse af den meget anderledes verden, der åbner sig for dem.

Jeg har i sin tid set bogen omtalt et sted på BookTube, som er det boglige hjørne af YouTube, men jeg kan ikke huske præcis, hvem det var, der nævnte bogen. Jeg elsker at læse bøger om bøger og selv om, jeg ikke selv er interesseret i antikvariske og sjældne bøger, så lød den alligevel som en spændende bog.

Bogen er meget humoristisk og lige til at læse. Ægteparrets rejse ind i bogsamlernes verden, er krydret med små anekdoter om forfattere og sjove iagttagelser de to gør sig, blandt andet omkring det de kalder første-udgave-feber.

Hvor de til at starte med er mest interesseret i indholdet af bøgerne, bliver de ledt ind i en ny begrebsverden, hvor indbindingen, samt selve bogens alder og historie, betyder alt og har stor indflydelse på hvor eftertragtede bøgerne er og på deres pris.

Hvis man er interesseret i amerikanske moderne klassikere, er der masser af ny inspiration at hente, men i det hele taget, var det spændende at læse om den anderledes og nogle gange meget snobbede verden, som der møder de to og hvordan deres viden om og passion for de antikvariske bøger griber om sig og ændrer sig med tiden.

Used and Rare får 4/6 stjerner

tirsdag den 12. juni 2018

Leo Tolstoy - Strider

The Story of a Horse

Bogen er købt på Saxo.com. Af samme forfatter har jeg tidligere læst Krig og fred og Khadzji-Murat

Tolstoj fik ideen til historien allerede så tidlig som i 1856, men fik den først endelig skrevet færdig og udgivet i 1885.

Det er, som undertitlen indikerer, historien om hesten Strider, der nu er en gammel hest, som de andre heste i flokken ser lidt ned på og gør lidt grin med. I løbet af flere nætter beretter han om sit liv. Fra han blev født som skimmel, med meget markante aftegninger og derfor ikke egnet til avl og frem til hvordan han er havnet, der hvor han er nu - gammel og med mange ar på både krop og sjæl.

Jeg har nu læst et par bøger af Tolstoj og hver gang fascineres jeg af, hvor overvældende godt han skriver. For det er jo ikke bare en historie om en hest. Det er en overbevisende og meget stemningsfuld og følelsesmættet fortælling, der går i dybden med samfundets forskellige mekanismer og den menneskelige psyke ( forklædt som heste). Man kan ikke undgå at blive grebet af Striders liv og det han oplever.

I det lange forord på 7-8 sider, gennemgås der hvordan historien sættes i sammenhæng med mange ting fra Tolstojs eget liv, så det bliver nærmest en form for selvbiografi. Samtidig står der, at den også indeholder en meget skarp kritik af det russiske klassesystem og samfundsopbygning på den tid. Det ved jeg ikke nok om russiske forhold til at verificere, men jeg ville nok ønske, jeg først havde læst forordet efter historien, fordi det afslører stort set hele handlingen og slutningen med.

Strider får 4/6 stjerner

lørdag den 9. juni 2018

Michael Pye - Ved verdens ende

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Kristeligt Dagblads Forlag.

Det har taget mig lang tid, at komme igennem bogen, men det er ikke fordi jeg synes den er kedelig eller specielt dårlig. Mere fordi min læsetid er knap nu om dage. Bogen er utrolig flot, med en smuk forside og trykt på god kraftig papirkvalitet. Jeg har for det meste kun tid til at læse fysiske bøger, når jeg er gået i seng om aftenen, også er den meget tung og uhandy, at ligge med.

Da jeg læste beskrivelsen af bogen, troede jeg, at det var en bog om tidligere tiders skrøner og historier, om havet og det der gemmer sig i dets dyb. Men det er slet ikke tilfældet. Tværtimod er det en bog om de folk, der omgiver havet - især Nordsøen - og hvilken betydning disse folk har haft for vores historie og samfunds udvikling.

Forfatteren kommer omkring, hvordan Nordsøen har været med til at udvikle handel mellem mange forskellige folkeslag og lande. Den første halvdel af bogen handler for en stor del om vikingerne og deres betydning for området. Men han kommer også omkring Friserne, bøgers udbredelse, Hansestæderne, tøjmodens betydning, udviklingen af love og tilblivelse af advokaterhvervet, samt videnskaben og naturens gang.

Selv om det er noget af en blandet landhandel og ikke var helt  hvad jeg forventede, så er det trods alt en lærerig og inspirerende bog, Der er en god humor i bogen. Hvor man i bagklogskabens klare lys, kan se hvor tåbelige mange ting var dengang. For eksempel med kirken og magthaverne. Det var helt i orden at kirken udplyndrede deres egne undersåtter, men når vikingerne gjorde det, blev de udråbt til at være djævlens håndlangere. Denne underfundige og bedrevidende humor, gjorde bogen meget spiselig og underholdende.

Forfatteren breder sig over et stort område og nogle gange havde jeg svært ved, at følge hans tankegang og se de mange retning i forhold til bogens overordnede tema. Emnerne var der ikke noget galt med, det var stadig spændende at læse om. Men det kunne godt virke en smule forvirrende og måske lidt overfladisk, netop fordi det er så urolig meget stof, han gennemgår på forholdsvis få sider.

Ved verdens ende får 5/6 stjerner

torsdag den 7. juni 2018

Peter May - Snakehead

Bogen er købt på Book Depository og er den fjerde bog i The China Thrillers-serien, der består af 6 bøger. Indlæg om de første tre bøger kan læses her.

I denne fjerde bog er retsmediciner Margarethe Campell tilbage i USA, efter at have endt det tilsyneladende umulige forhold til kriminalkommissær Li Yan i Kina. En kølevogn med 90 lig af ulovlige kinesiske immigranter, bliver fundet i det sydlige Texas. Men ikke nok med det, har hver enkelt immigrant fået en injektion med en manipuleret udgave af den spanske syge, der kan udløses af en bestemt madvare.

Så udover at finde bagmændende bag de mange menneskesmuglinger, skal de også finde ud af præcis, hvad der kan udløse den dødbringende epidemi. Ikke nok med det, så bliver det hele endnu mere kompliceret, da Li Yan dukker op på gerningsstedet, som Kinas repræsentant i USA og skal hjælpe med opklaringen.

Jeg synes, det var en rigtig fin thriller, der havde et udspeklueret og veludviklet plot med en god spænding. Jeg kunne bedre lide Li Yan og Margarethe i Kina, men synes også det var fint at opleve deres dynamik i USA. Selv om jeg synes kærlighedsdelen godt kan blive lidt forloren engang imellem, når Li Yan tager Margarethe med sin klippehårde penis, så synes jeg egentlig, at balancen mellem kærligheden og spændingen er helt okay.

Dog synes jeg stadig, at Li Yan er alt for amerikansk. Han og de andre kinesere i historien bruger amerikanske udtryk og talemåder, det virker bare ikke særlig autentisk. Men det er nok fordi jeg fornyligt har læst en af Qui Xiaolongs Chen Cao-romaner, der flyder over i kinesiske talemåder og udtryksformer, at jeg specielt lægger mærke til det.

Jeg kunne godt tænke mig, at læse de sidste to bøger i serien på et tidspunkt, for at se hvor serien bevæger sig hen af, men det bliver ikke lige nu, da jeg ikke har planlagt bogkøb, de næste par måneder.

Snakehead får 3/6 stjerner

søndag den 3. juni 2018

Maren Uthaug - Hvor der er fugle

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo, den er læst og diskuteret sammen med Læseklubben.

I Nordatlanten et par kilometer ud for den lille norske by Uthaug, ligger fyrtårnet Kjeungskjær. Historien følger Johan og Marie, der hver har deres helt egne grunde til, at gifte sig med den anden og tage stillingen som fyrpasserpar efter den tidligere fyrpasser begik selvmord.

Det er en forunderlig mørk fortælling, der handler om livet i udsatte samfund, familiehemmeligheder og tabuer. Historien fortælles fra de tre hovedpersonernes synsvinkel og for hver gang, får man som læser, vendt det på hovedet, man allerede troede man vidste. Samtidig med man får noget nyt at vide om fortælleren og om de andre personer.

Nogle replikker og hændelser går igen i hver fortælling, men får en ny betydning for hver fortæller. På den måde bliver der en rød tråd, der binder hele fortællingen sammen.

Historien er fuldstændig uforudsigelig, jeg blev overrasket for hver gang historien skiftede fortæller. Den er medrivende, men på samme tid stærkt foruroligende på grund af den stærke følelse af ensomhed og totalt fortvivlelse, der griber personerne på grund af de valgt de træffer. Hver især vælger de, det de selv mener ligger tættest på et lykkeligt liv, men det hele fører til deres egen ulykke.

Selv om det ikke er rare emner bogen tager fat på, så var den helt fantastisk skrevet og historien greb mig, hver gang jeg vendte tilbage til den.

Hvor der er fugle får 5/6 stjerner

torsdag den 31. maj 2018

Jessie Burton - Min muse

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Politikens Forlag. Af samme forfatter har jeg tidligere læst Dukkemageren, der var forfatterens debutroman.

Historien foregår både i London i 1967, hvor vi følger Odelle Bastien, der er spirende forfatter og digter, som stammer fra Trinidad og i 1936, hvor vi i Spanien møder den excentriske Schloss familie, med datteren Olive Schloss i centrum. Til en fest møder Odelle ungersvenden Lawrie, som viser hende et fantastisk maleri.

Da Odelle lige har fået arbejde på et galleri i London, foreslår hun, at han får maleriet vurderet der. Maleriet er intet mindre end en sensation. Det er nemlig malet af den spanske maler Isaac Robles, hvis person og livsforløb er omgæret af meget mystik.

Det var en ganske fin historie. Forfatteren er god til at indfange personligheder og lige som i Dukkemageren, er det især de gennemtrængende og stærke kvindeportrætterne der glimrer hele bogen i gennem. Det var også interessant, at læse om sekvenserne med Den Spanske Borgerkrig. Selv om det dog var meget flygtigt, så gav det mig lyst til at læse mere om Borgerkrigen på et senere tidspunkt.

Desværre synes jeg, at forfatteren er for lang tid, om at fortælle en meget gennemsigtig og åbenlys historie. Det var alt for nemt at gætte, hvor fortællingen førte hen og jeg blev på intet tidspunkt overrasket af romanens udvikling. Udfaldet af hver enkelt handling, var nærmest givet på forhånd. Jeg har ikke noget imod dvælende og langsom historiefortælling, men i romanen her føltes det irriterende langsommeligt, lige på vippen til at blive irriterende kedelig.

Jeg har uheldigvis det seneste stykke tid, læst et par andre bøger, der er sat op med to fortællere i to forskellige historiske tider. Selv om det fungerer fint her, så må jeg indrømme, at jeg er ved at være lidt træt af lige præcis den form for opstilling, hvilket desværre kommer til at påvirke mit indtryk af denne roman.

Min Muse får 3/5 stjerner

mandag den 28. maj 2018

Mikael Nieme - At koge Bjørn

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo. Af samme forfatter har jeg tidligere læst Populærmusik fra Vittula og Manden der døde som en laks.

Historien foregår hen mod slutningen af 1800-tallet i Kengis, beliggende i det nordligste Sverige. Her møder vi den lokale provst og vækkelsespræst, Lars Levi Læstadius og den unge samedreng Jussi, som Lars har taget til sig, som sin egen søn.

En sommer sker der flere mistænkelige dødsfald, blandt andet omkommer et par unge piger. Lokalbefolkningen er i oprør og den unge Jussi, der i samfundets øjne er en særling - en shaman unge - bliver gennemtævet og anklaget for at være gerningsmanden.

I denne roman, er vi tilbage i området i det nordligste Sverige, tæt på grænsen til Norge og Finland. Et område som jeg efterhånden føler mig helt hjemmevant i, efter at have læst Karin Britt Larsens serie om Folkene i Finnskogen og selvfølgelig Niemis to tidligere bøger, der alle foregår i dette ydersamfund. Begge forfattere beskriver et hårdt liv i et barsk miljø, tæt på naturen og med stor fattigdom og hungersnød. Et sted hvor de mange modsætninger og fordomme mellem de forskellige folkegrupper, skaber spændinger og mistro.

Historiens hovedperson Lars Levi Læstadius bygger på en virkelig person. Han blev født i området romanen foregår og havde en samisk far og en svensk mor. Efter at have studeret naturvidenskab og teologi i Upsala, vendte han tilbage til sin fødeegn som præst. Det var hans forståelse for folket der og det at han kunne tale sprogene, der gjorde, at han fik så stor indflydelse på samfundet og især samernes vækkelse. Han satte især ind mod den store alkoholisme i området, hvilket gjorde ham upopulær hos de omrejsende købmænd, kroejere og andre, der tjente styrtende på at sælge sprutten.

Det er en sær blanding af en historisk roman og en krimi, med meget klare træk og paralleller til fortællingerne om verdens nok mest kendte detektiv, Sherlock Holmes. Gennem tydelige spor og ledetråde finder Provsten frem til gerningsmanden, men det paradoksale twist er: Kan alle disse fiksfakserier stå mål med tiden og områdets sparsomt dannede og racistiske myndighedspersoner?

At koge bjørne får 4/6 stjerner

fredag den 25. maj 2018

Qui Xiaolong - Shanghai Redemption

Bogen er købt på Saxo.com.

I 2016 genlæste jeg Mord på en rødheltinde, som er den første bog i denne kinesiske serie med kriminalkommissær Chen Cao som hovedperson. Den første bog er udgivet i 2000 og denne eftersigende sidste bog, er udgivet i 2015.

Hvorfor har jeg så kun læst den første og sidst bog i serien - Jo, ser I: Det er fordi jeg ville danne mig et billede af, hvordan serien ville udvikle sig, før jeg ville  gå ud og investere i alle 7 bøger. For de er relativt dyre i anskaffelse, hvis man er bogsnob og ikke vil læse/ eje pocket eller mass market paperbacks.

Nu har jeg så læst den sidste bog og jeg vil sige mit indtryk er så godt, at jeg fluks bestilte de 5 mellemliggende bøger. Udover, at jeg vildt godt kan lide Chen Cao som hovedperson, så er det et fascinerende og meget lærerigt billede ( og et meget kritisk billede)  de to læste bøger tegner af vor tids Kina. Derfor vil det være spændende, at læse alle syv bøger fortløbende, da det vil være som at opleve de sidste 15-20 års historie og udvikling i Kina.

Jeg har ikke læst så mange andre kendte kriminalserier, så jeg kan ikke rigtig sammenligne den med andre typer. Men personerne og miljøet handlingen foregår i, virker meget troværdige og medrivende. Der er nogle gode beskrivelser af dagligliv for både høj og lav i det kinesiske samfund, samt mad, kultur og traditioner, som er interessante for en, der interesserer sig for landet. Samtidig tager disse indblik ikke fokus fra krimidelen, som har det nødvendige spændingsmoment for en krimi og som gør, at man nærmest sluger bogen i et hug.

Sproget i den engelske udgave var meget flydende, modsat den danske udgave, hvor sproget føltes meget gumpetungt og til tider svært at forstå. Hvis det som det forlyder, er den sidste bog i serien, så synes jeg den havde en meget åben slutning, men også en slutning, der er tilfredsstillende. Hvis forfatteren skulle finde på, at udgive noget mere, er det i hvert fald helt sikkert, at jeg gerne vil læse det.

Shanghai Redemption får 6/6 stjerner

torsdag den 24. maj 2018

Sara Omar - Dødevaskeren

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo.

Frmesk bliver født ind i en verden, hvor kvinder og piger er uønskede. Deres liv og skæbner er fuldstændig lagt i hænderne på fanatiske religiøse mænd (og kvinder), der forvalter Koranens ord med hård hånd. Alt handler om ære og skam.

Bogen er fortalt både i Danmark efter Frmesks flugt fra Kurdistan, hvor hun på Skejby Sygehus, prøver at komme sig over sine fysiske skader og sine enorme psykiske traumer. Samtidig følger vi hendes opvækst i den irakiske del af Kurdistan under Saddam Hussein styre og den religiøse tyranni.

Romanen er den dansk-kurdiske forfatterindes debut og det er en debut, der er svær at ryste af sig igen, når man først er begyndt på den, for det er en historie, der bider sig fast i sindet.

Det er en bog, der fortæller om kvindeliv i Mellemøsten, hvor pigerne og kvinderne ikke kun kan risikere, at blive dræbt i krig, men også af deres egen familie. Det er en barsk bog, som allerede fra første kapitel slår tonen an med en ung kvinder, der får skåret tungen og et øre af, under bifaldende tilråb fra de omkringstående.

Tidligere har jeg læst De forklædte piger fra Kabul af Jenny Nordberg, så det kom ikke bag på mig i hvilken grad kvindekønnet, er frataget deres rettigheder og hvor undertrykte de er i disse muslimske lande. Det der kom bag på mig, er hvordan andre kvinder også deltager og nogle gange går forrest i mændendes religiøse vanvid. Det hele bliver håbeløst, når man ikke en gang kan stole på sine medmenneskelige søstre i kampen mod volden og undertrykkelsen.

Det er en fortvivlende vigtig bog at læse, hvor der fortælles om den fuldstændige umotiverede og ulogiske vold der dominerer kvindernes liv. Det er svært for os i et land som Danmark, helt at forstå hvor galt det er fat. Man bliver både vred og ked af det på alle disse ulykkelige kvinders vegne. Det er meget modigt af forfatteren, at gå ud og fortælle historien, selv om hun ved at det kan koste hende livet og at hun nu skal leve under konstant politibeskyttelse.

Dødevaskeren får 6/6 stjerner

onsdag den 23. maj 2018

Bogvlog. Nye bøger april/maj 2018.


Endnu en gang viser jeg de bøger frem, som har fundet vej til mine hylder siden sidste video. Jeg var virkelig træt den aften, efter at have været på arbejde hele Pinsen, så det kan være jeg får sagt noget vrøvl, så det må I bære over med.

Desuden har der sneget sig en bog med på billedet, som jeg slet ikke fik omtalt i videoen, men den kommer med næste gang.


Bøgerne

Chloe Benjamin - The Immortalists
Shaun Bythell - The Diary of a Bookseller
Rona Jaffe - Det bedste af alting
Claus Mørkbak Højrup - Mordet ved Dybbøl Banke
Jessica Townsend - Nevermore


(Titler med blå skrift er læste bøger med link til indlæg)

søndag den 20. maj 2018

Anchee Min - Pearl of China

Bogen er købt på Saxo.com.

I romanen fletter forfatteren Anchee Min, den virkelige Pearl S. Bucks  (1892-1973) opvækst i Kina og hendes videre liv og karriere, sammen med den fiktive kinesiske pige, Willows liv. Vi følger dem fra deres teenageår, hvor de mødes og frem til deres alderdom. Gennem de to piger/kvinder oplever vi Kinas historie og får et lille indblik i Pearl S. Bucks liv.

Desværre var det ikke en bog for mig. Jeg synes ikke opsætningen med de to kvinder fungerede særlig godt. Det virkede meget iscenesat og kunstigt.

Den fiktive kinesiske figur Willow, var en meget svag fremstilling, som jeg slet ikke kunne mønstre nogen interesse for. Pearl var en mærkelig form for baggrunds figur, en udefineret skygge i historien, på trods af at det er hendes liv, der ligger til grund for hele romanen.

Samtidig synes jeg, romanen var gabende kedelig, selvom det jo er fiktion og Anchee Min dermed, har mulighed for og frihed til at lægge lidt til her og der. Flere steder forekom historien mig usammenhængende og der var nogle meget uelegante og pludselige skift mellem brevvekslinger og Willows personlige beretninger.

Det er ærgerligt, at forfatteren ikke benytter de ellers mange oplagte muligheder for at gøre romanen spændende og samtidig holde den faktuelle del nogenlunde korrekt. For eksempel med Pearls voldsomme møde med Bokseropstanden, der var en delvis religiøs krig, styret af nogle voldelige bander med opbakning fra Enkekejserinden, hvis mål det var at udrydde alle vesterlændinge i Kina. Hvilket var en meget farlig periode for Pearls far, der var omvandrende missionær.

En meget svag og skuffende roman som jeg valgte, at opgive efter kort tid. Jeg kan anbefale Anchee Mins mange selvbiografiske bøger som Røde Azalea, Vild Ingefær og Kathrine, som er så meget bedre og fortæller om forfatterens egne oplevelser og hendes turbulente opvækst under Kulturrevolutionen. Samt hendes bøger om to af Kinas mest markante kvindelige skikkelser  Madam Mao, Kejserinde Orkide og Enkekejserinden, hvor af de to sidstenævnte titler er en sammenhængende dualogi.

Pearl of China er opgivet

torsdag den 17. maj 2018

Jesmyn Ward - Sing, Unburied, Sing

Bogen er købt på Book Depository og lyttet som helt fin dansk lydbog på Mofibo. Den danske titel er Syng, levende og død, syng.

Historien følger en familie, hvor børnene, Jojo og hans lillesøster Kayla er de mest centrale figurer. De bor hos deres mormor, som er syg af kræft og morfar i Mississippi, hvor racefordommene stadig er meget stærke. Hvilket Jojo og Kayla tydelig mærker, da deres hvide bedsteforældre på faderens side, ikke vil kendes ved dem. Børnenes far, Michael er lige blevet løsladt og vi følger dem på turen til og fra fængslet, gennem et uskønt og plaget USA.

Det er et meget barsk og brutalt billede af nutidens USA, romanen tegner. Et billede af bagsiden af Den Amerikanske Drøm og af en underklasse, der er stærkt forarmet, kriminaliseret og på stoffer. Det gør ondt helt ind i sjælen, at læse om det usikre og ubarmhjertige liv de to børn lever. Hvor teenagesønnen må tage sig af sin mindre søster, fordi moren ikke er i stand til det.

Romanen gør det også tydelig, at racisme i allerhøjeste grad stadig forekommer i stor stil i de forskellige stater. Blandt andet portrætteret gennem beskrivelserne af fængselsystemet og hvordan de forskellige familiemedlemmer blive behandlet. I stærk kontrast til familiens hårde liv, står forfatterens smukke og rytmiske sprog.

Desværre udgjorde magisk realisme en meget stor del af historien, i form af at nogle af familiemedlemmerne havde evner til at se og tale med genfærd. Jeg forstå godt, hvad forfatteren vil med disse spøgelser fra fortiden. Men jeg synes, det var for dominerende en del, set i forhold til den begrænsede funktion elementerne trods alt havde i romanen.

Sing, Unburied, Sing får 4/6 stjerner

onsdag den 16. maj 2018

Sarah Ladipo Manyika - Som et muldyr der bringer flødeis til solen

Bogen er modtaget fra det relativt nye forlag Rebel With a Cause.

Hovedpersonen er den nigerianske Dr. Morayo Da Silva, der bor i San Fransisco. Hun er et fanden-i-voldsk livstykke, der med sin sportsvogn, sit farvestrålende tøj og åbne sind, bemærkes i gadebilledet og som gør varigt indtryk på mange personer hun støder på i sin dagligdag.

Hun fylder snart 75 år og hvert år til sin fødselsdag, har hun sat sig for, at ville opleve noget nyt. Dette år har hun besluttet, at hun vil give sig selv en tatovering i fødselsdagsgave. Men kort tid før dagen oprinder, er hun ude for en ulykke og må tilbringe noget tid på et plejehjem. Pludselig er den ellers så selvstændige dame meget uvant, afhængig af andres hjælp.

Det er en herlig bog, der selv om den er kort, kommer vidt omkring i den menneskelige psyke og i særdeleshed behandler, hvordan vi ser på og oplever alderdom i vores samfund i dag. Hvor er man henne i samfundet, hvis man ikke har noget familie eller andre der er tæt på, som kan træde til og hjælpe.

Bogen er virkelig godt skrevet. Forfatteren benytter gnidningsløst skiftende fortællere i historien. Noget som jeg ellers ikke er den store fan af, fordi det er en svær kunst at mestre, da det ofte kan blive meget forvirrende og man kan have svært ved at skelne de forskellige personer fra hinanden. Her fungerer det fuldstændig perfekt og giver en afvekslende og levende fortælling.

Jeg nød at læse bogen i fulde drag og jeg kunne sagtens have tilbragt meget mere tid i Dr. Morayos selskab, for at høre om alt det hun har oplevet og lært i løbet af sit begivenhedsrige liv. En skøn perle af en kort roman.

Som et mulddyr der bringer flødeis til solen får 5/6 stjerner

tirsdag den 15. maj 2018

Hilary Spurling - Pearl Buck in China

Bogen er købt på Saxo.com.

Det er en biografi om forfatterinden Pearl S. Buck, der nok ikke er så kendt i dag. Hun var den første kvinde, der modtog Nobels Litteraturpris i 1938, for hendes roman Den gode jord. En roman som for første gang, fortalte den usminkede historie om livet som hårdt arbejdede bonde i Kina, for et bredere vestligt publikum.

Pearl S. Buck voksede op i Kina, som barn af et missionærpar. Familien boede i de mest fattige egne af Kina. Hun færdes hjemmevant blandt de lokale i hele hendes barndom og talte tidligt flydende kinesisk.

Forældrene levede i et mere eller mindre arrangeret ægteskab. Faderen var fanatisk prædikant og var derfor meget væk fra familien. Samtidig brugte han stort set alle familiens penge, på at oversætte og få udgivet en kinesisk udgave af  Bibelen. Hendes mor måtte kæmpe med næb og klør, for at finde midler til at brødføde familien og led psykisk under tabet af flere af parrets børn, der som helt små bukkede under for det hårde klima og de mange sygdomme, der florerede blandt den fattige befolkning.

Forfatteren går meget grundigt til værks og det var interessant at læse om Pearls opvækst og familie baggrund. Som læser oplever man Kinas historie gennem Pearls egen historie og den måde opvæksten i Kina former hendes liv. Forfatteren går også meget i dybden med Pearls mange værker og de selvbiografiske træk og paralleller, der er mellem personer fra hendes romaner og personer fra hendes virkelige liv.

Jeg ved godt, det kan være svært, at fremstille en afdød person korrekt og fange deres væsen og for mig var det det, der manglede. Forfatteren fik aldrig fanget Pearl som person og menneske og fremstillingen manglede sjæl og personlighed. Hvilket gjorde bogen til en noget tør og kedelig affære. Sproget i bogen var desuden på et meget højere niveau, end hvad jeg er vant til, så det var en udfordring og hjalp selvfølgelig heller ikke på læsningen.

Pearl Buck in China får 3/6 stjerner

mandag den 14. maj 2018

Herman Koch - Middagen

Bogen er lyttet som rigtig god dansk lydbog hos Mofibo.

Paul og Claire mødes med Pauls bror og svigerinde, Serge og Babette på en eksklusiv restaurant, hvor de skal diskutere en alvorlig sag med relation til deres børn.

Jeg havde ingen anelse om, hvad bogen handlede om, da jeg påbegynde lytningen. I starten morede jeg mig, fint over det noget opstyltede scenarie og de observationer, Paul kommer med om sin kendte politiker bror.

Men ganske langsomt sniger ubehaget og vantroen sig ind og samtidig forsvinder det morsomme og sympatien for familien. Paul, Claire og deres søn Michelle, repræsenterer bestemt ikke normen for en normal familie og gudsketak-og-lov for det!

Paul og Claire har så forskruet et menneskesyn og adfærdsmønster, at man kun kan ryste på hovedet over det. Derfor blev jeg også lidt træt, da jeg var inde og læse anmeldelser af bogen på Goodreads. Hvor nogle stykker har givet bogen dårlig bedømmelse, "fordi de ikke kunne lide personerne og ikke kunne forholde sig til dem". Så får jeg lyst at råbe " DET ER HELLET IKKE MENINGEN!", for hvis man kan det, skal man godt nok have noget behandling. Romanen er netop skrevet for at provokere og sætte fokus på visse menneskesyn og handlemønstre.

Jeg vil ikke skrive så meget mere, for ikke at afsløre for meget, for for mig var det fedt, at gå ind til bogen uden at vide noget. Det var en bog der i allerhøjeste grad overraskede mig, med den synsvinkel den fortalte historien fra, meget provokerende og ikke så lidt oprørende.

Middagen får 4/6 stjerner

fredag den 11. maj 2018

Minette Walters - De sidste timer

Bogen er lyttet som udmærket lydbog på Mofibo.

I 1348 ankommer Den Sorte Død, Pesten med et fremmed skib til en havn i England og breder sig med lynets hast gennem landet. Kirkens folk mener, det er Guds straf og at alle skal angre og gøre bodshandlinger for at undgå sygdommen. Men i det lille samfund Devilish, tager Lady Anne sine egne forholdsregler og det har intet med bønner og Ave Mariaer at gøre.

Det er en fint underholdende roman og jeg synes, man kan mærke at forfatteren, tidligere har skrevet krimier, da opbygningen følger samme skelet som en krimi og hun bruger mange af de samme virkemidler. Men selv om bogen er underholdende, så var der nogle ting, jeg ikke kunne lide.

Blandt andet føltes personerne meget overfladiske og meget karikerede. Samtidig var det som om alle personerne havde foretaget en tidsrejse direkte fra nutiden til 1300-tallet. De havde meget moderne holdninger og adfærdsmønstre, der passer mere til vores livsstil end den de levede dengang.

Jeg synes ikke romanen virkede særlig tro mod den historiske tid den er sat i. Det var også påfaldende, så rigtige, kloge og gode alle hovedpersonerne var i forhold til dem, der levede udenfor det lille samfund. Det virkede meget overdrevent. Efter min mening, var der lagt mere vægt på den gode historie end det historiske. Mere Danielle  Steel, mindre Ken Follet. Hvilket ikke nødvendigvis er dårligt, hvis det er det, man er på udkig efter. Derudover irriterede slutningen mig meget, da det først var der, jeg fangede, at det er den første bog i en serie og jeg gider ikke ret godt flere serier.

Kan man lide underholdende romaner, der ikke nødvendigvis er tidstypiske eller historisk korrekte, er det en fin roman, men hvis man er ude efter en lidt mere faktuel historisk roman, så tror jeg man bliver skuffet.

De sidste timer får 3/6 stjerner

onsdag den 9. maj 2018

Terry Prachett - Discworld-serien

I efteråret og vinteren 2017 fik jeg, på nær to bøger, nr. 26 og 27, som som desværre ikke er tilgængelige på Mofibo, lyttet hele Discworld-serien, der består at 41 bøger. Jeg har været lidt længe om, at få skrevet et indlæg, fordi jeg ikke har kunnet finde ud af, hvordan jeg skulle gribe det an. Så nu kaster jeg mig bare ud i det...

Discworld-serien er en serie af bøger, der foregår i en skør, satirisk og finurlig, men meget underholdende magisk verden, der befinder sig på ryggen af fire elefanter, der igen balancerer på ryggen af den store skildpadde, Great A´Tuin som flyder afsted gennem verdensrummet.

Serien består af en del underserier med nogle bestemte hovedpersoner, her i blandt Rincewind, Witches, Death, City Watch, Tiffany Achings og Moist von Lipwig.

Men hovedpersonerne fra en underserie, kan også optræde som bipersoner i nogle af de andre serier. Tre af bøgerne omhandler Den industrielle Revolution og et par af bøgerne, ligger helt uden for serierne med helt nye hovedpersoner, men foregår stadig i den samme verden.

Der er mange meninger om, hvor vidt man skal læse bøgerne i den rækkefølge de er udkommet eller om man skal læse dem, i forhold til de underserier de indgår i. Jeg ville mene, at det er et fedt, men for mig gav det et skønt afbræk og lidt variation, at læse dem i udgivelses rækkefølgen, så jeg ikke blev træt af at følge en enkelt gren af historien.

Forfatteren skrev bøgerne fra 1983 og frem til 2015, hvor han døde af Alzheimers, den sidste bog i serien The Shepard´s Crown blev udgivet 5 måneder efter hans død. Det siges, at da han blev syg øgede han tempoet og skrev i gennemsnit 2 bøger om året, fordi han havde så mange ideer og historier, som han gerne ville have nedfældet inden sin død.

Alle bøgerne i serien har gennemgående fantasy træk, men historierne baserer sig på et bredt spektrum af materiale fra kendte bøger, musik, film, eventyr, historiske begivenheder, religion, mytologi og meget mere og noget af det sjove ved serien er at spotte disse ting. Der er desuden mange kommentarer til den verden vi lever i og til hvordan vores samfund fungerer og måden vi opfatter os selv og hinanden på, hvilket nogle gange var meget tankevækkende.

Hele Discworld verdenen er utrolig gennemført og velbearbejdet. Forfatteren har udviklet flere sprog og begreber, der bruges i verdenen. Den meget specielle opbygning har en praktisk betydning for historierne og jeg synes generelt, at der gennem de mange bøger er en genkendelighed og sammenhæng, som får historierne til at gå op i en højere enhed.

Selvfølgelig var der bøger i serien, jeg bedre kunne lide end andre. Men generelt var hele serien hyggelig, sjov og ekstremt underholdende.

1.  The Color Of Magic                (Rincewind)                                4/5 stjerner
2.  The Light Fantastic                 (Rincewind)                                 4/5 stjerner
3.  Equal Rites                              (Witches)                                     4/5 stjerner
4.  Mort                                         (Death)                                        5/5 stjerner
5.  Sourcery                                  (Rincewind)                                 4/5 stjerner
6.  Wyrd Sisters                            (Witches)                                      5/5 stjerner
7.  Pyramids                                  (Djelibeybi)                                  2/5 stjerner
8.  Guards! Guards!                      (City Watch)                                3/5 stjerner
9.  Eric                                          (Rincewind)                                 4/5 stjerner
10. Moving Pictures                     (Industrial Revolution)                 4/5 stjerner
11. Reaper Man                            (Death)                                          4/5 stjerner
12. Witches Abroad                      (Witches)                                      5/5 stjerner
13. Small Gods                             (Omnia)                                        4/5 stjerner
14. Lords and Ladies                    (Witches)                                      4/5 stjerner
15. Men at Arms                           City Watch)                                  4/5 stjerner
16. Soul Music                             (Death)                                          5/5 stjerner
17. Interesting Times                   (Rincewind)                                   5/5 stjerner
18. Maskerade                              (Witches)                                       5/5 stjerner
19. Feet of Clay                           (City Watch)                                   4/5 stjerner
20.Hogfather                                (Death)                                           3/5 stjerner
21. Jingo                                      (City Watch)                                   4/5 stjerner
22. The Last Continent                (Rincewind)                                    3/5 stjerner
23. Carpe Jugulum                       (Witches)                                        3/5 stjerner
24. The Fifth Elephant                 (City Watch)                                   3/5 stjerner
25. The Truth                               (Industrial Revolution)                   4/5 stjerner
26. Thief of Times                       (Death)
27. The Last Hero                        (Rincewind)                     
28. The Amazing Maurice and His Educated Rodents                      2/5 stjerner
29. Night Watch                          (City Watch)                                     2/5 stjerner
30. The Free Wee Men               (Tiffany Aching)                              2/5 stjerner
31. Monstrous Regiment            (Industrial Revelution/ City Watch)   4/5 stjerner
32. A Hat Full of Sky                 (Tiffany Aching/Witches)                 4/5 stjerner
33. Going Postal                          (Moist von Lipwig)                         3/5 stjerner
34. Thud                                      (City watch)                                     2/5 stjerner
35. Winthersmith                         (Tiffany Aching)                              4/5 stjerner
36. Making Money                      (Moist von Lipwig)                          4/5 stjerner
37. Unseen Academical               (Rincewind)                                     4/5 stjerner
38. I Shall Wear Midnight           (Tiffany Aching)                              5/5 stjerner
39. Snuff                                      (City Watch)                                     3/5 stjerner
40. Raising Steam                       (Moist von Lipwig)                           3/5 stjerner
41. The Shepard´s Crown           (Tiffany Aching)                               4/5 stjerner


søndag den 6. maj 2018

Celeste Ng - Små påsatte brande

Bogen er lyttet som rigtig god dansk lydbog på Mofibo.

Da fotokunstneren og den moderne nomade Mia Warren sammen med sin teenagedatter, Pearl, ankommer til det nydelige og retlinede lille samfund i Shaker Hights, trues det ellers veltrimmede og velafbalancerede kvarter af det rene kaos, da Mia og hendes datters liv vikles uigenkaldeligt ind i familien Richards liv. En retsag om et hittebarn og hemmeligheder fra Mias fortid, får afgørende betydning for deres ophold i Shaker Hights.

Jeg kan ikke undgå, at føle mig en lille smule skuffet over denne bog, som er blevet rost til skyerne alle vegne. For mig var det en udmærket læseoplevelse, men den har nogle af de typiske YA (Young Adult)- træk, hvor forfatterene tit har den opfattelse, at læserne ikke kan drage deres egne konklusioner, men skal tages i hånden hele vejen igennem og have alting forklaret så tydeligt som mulig.

Alting synes kun at være sort eller hvidt i romanen og jeg manglede nogle flere nuancer. Det stod ret hurtigt klart, at Mia, som en anden Messias og trods sine egne fejl og tvivlsomme beslutninger i fortiden, er den gode. Hun har de rigtige meninger og alle drages imod hendes visdom. Modsat står den småborgerlige Elena, der aldrig har været udenfor Shakers Hights og derfor åbenbart har de forkerte og meget forstokkede holdninger.

Det er tydeligvis, det etablerede borgerskab mod det rodløse og fordomsfrie liv. Som læser får man ikke selv lov, at danne sig en mening om dem, da de hver især er tegnet så kraftigt op som modsætninger, at man ikke har noget valg. Man kan umiddelbart lide Mia og man er uden skygge af tvivl imod Elena, for sådan er bogen skrevet.

En smule mere interessant er den sideløbende historie om hittebarnet, der sætter nogle tanker i gang omkring børns tarv. Hvad er bedst for et barn? En biologiske mor i fattige kår eller en opvækst hos en adoptivfamilie, i trygge rammer og med økonomisk stabilitet? Og hvor meget betyder det, at lade et adopteret barn af anden etnisk herkomst, blive opdraget med base og kendskab til sine egen rødder? Desværre er den del dog mere en bihistorie og derfor ikke så fremtrædende og meget overfladisk.

Små påsatte brænde får 3/5 stjerner

søndag den 29. april 2018

Evan S. Connell - Mr. Bridge

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Forlaget Olga.

Sidste år læste jeg romanen Mrs. Bridge, hvor man gennem korte vingetter oplever hovedpersonens liv som mor, husmor og hustru i 1930´erne og 40´ernes Amerika. I denne roman kommer man helt tæt på hendes mand, den hårdt arbejdende advokat mr. Bridge og hører om hans syn på livet, verdenen og familien.

Det er et fantastisk nærgående og intimt portræt, man som læser får af de to meget forskellige personligheder og deres ægteskab. Som læser kommer man tæt på de tanker, de gør sig om hinanden, børnene og menneskerne omkring dem. Løbende kommer der små overraskende og i mr. Bridge tilfælde, ikke altid positive indblik i bærende karaktertræk og holdninger.

Man får indblik i både, hvordan han opfatter sig selv og bevæggrundende for blandt andet, hvorfor han arbejder hele tiden. Gennem personerne han omgås, konen, børnene, sekretæren og vennerne, får man udfra de ting de beskriver, at vide hvordan omverdenen opfatter ham og deres syn på hvem han er og hvad han står for. Det er meget sindrigt skrevet.

Jeg var bange for, at Mr. Bridge ville være en kedelig gentagelse af alle hændelserne i Mrs. Bridge, men det er det på ingen måde. De to romaner supplerer hinanden perfekt og jeg synes næsten man går glip af noget, hvis man ikke læser dem begge to. Romanerne er så godt og levende skrevet, at selv trivielle daglige foreteelser, som ellers ville være kedelige, fik forfatteren mig engageret i og gjort til noget vedkommende.

For mig var Mrs. Bridge en anelse bedre end Mr. Bridge. Måske fordi jeg selv har været hjemmegående husmor i ni år og kunne sætte mig i hendes sted og forholde mig til de tanker hun gør sig, om familien, børnene og manden der arbejder nærmest i døgndrift. Men som skrevet før, så er de to romaner uforlignelige sammen.

Mens jeg gik og ventede på, at modtage Mr. Bridge fra forlaget, var der sjovt nok en reference til den i Vi er ikke os selv af Matthew Thomas, som jeg var ved at læse på det tidspunkt. Hovedpersonen Eileen, har lige født deres søn og kan ikke finde på et navn til barnet. Da hun er under tidspres, kigger hun rundt i hospitalsværelset efter inspiration og hendes blik falder på den bog, om en husmor, som hun er ved at læse og sønnen kommer til at hedde Connell. Det er sjovt, når man forstår sådan nogle litterærereferencer.

Mr. Bridge får 5/6 stjerner

lørdag den 28. april 2018

Dewey´s 24 Hour Readathon april - 2018


Så er det igen dagen for det store internationale 24 Hour Readathon, som løber af stablen to gange om året. Jeg har været lidt i tvivl, om jeg skulle melde mig til, da jeg er startet på nyt arbejde for en uge siden og derfor skal arbejde en del af dagen i dag og da vi skal til konfirmationsfest hos nogle venner søndag.  Men jeg har nu alligevel meldt mig til og håber på, at der kan blive tid til lidt læsning alligevel.

Lige som sidste gang har jeg valgt, ikke at lave nogen separat læseliste til dette Readathon, men vil i stedet satse på, at læse den bog jeg nu allerede er i gang med færdig, som er Mr. Bridge af Evan S. Connell og så derefter se på, hvad jeg ellers har på min læseliste.

I dette indlæg vil jeg løbende opdatere min læsning.

Kl. 11.06
I morges blev det til en times lytning af Mort af Terry Pratchett og det bliver ikke til mere i dag. Hep hep og god læselyst til dem, der er med de sidste timer.

Kl. 22.22
Nu er jeg klar til at komme i seng og vil ligge og lytte lidt til lydbog. Jeg har lige læst godnathistorie for den yngste datter. Vi er ved fjerde og næstsidste bog i Pigerne fra Nordsletten-serien af Line Kyed Knudsen og hun elsker den serie. God læselyst til alle dem der stadig hænger i!


Kl. 20.57
Nu har jeg fået læst Mr. Bridge af Evan S. Connell færdig og det var en fantastisk bog, der sammen med romanen Mrs. Bridge, som jeg læste sidste år, bød på et meget nærgående og nuanceret portræt af to mennesker og deres ægteskab. Et længere indlæg om romanen kommer en af dagene. Men den kan anbefales.

Som det næste jeg vil gå i gang med, har jeg valgt The Thief of Time af Terry Pratchett. Jeg mangler kun at læse den og så den bog i serien som hedder The Last Hero, så har jeg læst/ lyttet alle 41 bøger i denne skøre og meget underholdende fantasyserie, kaldet Discworld.


Kl. 20.04
Jeg synes, jeg er kørt lidt fast i læsningen. Jeg mangler ca. 50 sider i Mr. Bridge før jeg er færdig og kan ikke helt bestemme mig for, hvad jeg skal fortsætte med. Måske en af de krimier jeg havde tænkt mig at læse i marts, måske skal jeg fortsætte med Discworld eller måske skulle jeg tage fat på en af de bøger jeg gerne vil læse om forfatterinden Pearl S. Buck, der voksede op i Kina og har skrevet mange bøger om livet i landet...hmm


Kl. 17.05
Efter at have fået læst en god bid af Mr. Bridge, har jeg lige været på en kort tur rundt på nogle af bloggene for at se hvordan det går. Nu må jeg hellere se at komme i gang med aftensmaden, mens jeg lytter til Mort af Terry Pratchett, som er den fjerde bog i Discworld-serien og en genlytning.

Kl. 14.52
Startskuddet til læsemarathonet gik  allerede kl. 14, men jeg er først lige kommet hjem fra arbejde og har nu fået spist en lidt sen frokost. En af mine døtre havde bagt pandekager og familien havde været så søde at levne én enkelt til mig. Nu vil jeg tage en tur rundt på de forskellige blogs og se om folk er kommet godt fra start, inden jeg tager fat på min bog.

søndag den 22. april 2018

Mary Lynn Bracht - De bortførte piger

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Gads Forlag.

Allerede da jeg sagde ja tak, til at læse bogen, vidste jeg at det ville blive en meget svær og barsk bog at læse. Den handler nemlig om de omkring 200.000  koreanske kvinder, der blev bortført fra deres land af japanerne under 2. Verdenskrig og sendt til andre lande, for at tjene som prostituerede for det japanske militær. Noget der har været fortiet i mange år og som de japanske myndigheder, aldrig rigtig har ville vedkende sig.

Historien her er fortalt gennem søskendeparret Hana og Emi, der er Haenyeo kvinder. Det er en stolt stamme af stærke og selvstændige kvinder, der forsørger sig selv, ved at dykke efter havets frugter og sælge det på markedet.

En dag da Hana og moren er ude og dykke, ser Hana en soldat inde på stranden, hvor lillesøsteren Emi sidder og passer på fangsten. Hana afleder soldatens opmærksomhed fra søsteren og ender dermed selv med, at blive bortført. Romanen skifter mellem Emi i nutiden og hvad der skete efterfølgende med Hana dengang i 1943, da hun blev bortført og sent til et bordel i Manchuriet.

Det er barsk og meget grænseoverskridende, at læse om de voldsomme voldtægter og de mange misbrugte piger og deres ulykkelige skæbner. Hanas del af historien, som foregår i 1943 var både den værste del at læse, men også den mest medrivende og interessante. Den del fortalte om hvor udsatte og hjælpeløse kvinder er i krigssituationer. De dele af romanen kunne jeg rigtig godt lide.

Desværre fortælles Emis historie nærmest udelukkende via flashbacks, hvilket jeg aldrig har været den helt store fan af, især når der er så mange, som i denne bog. For eksempel spørger Emis datter om noget, som udløser et fem siders langt flashback og en sætning efter det er slut, udløser en ny ting et endnu længere flashback. Nogle gange var der oven i købet et flashback inde i et flashback.

Hvis man ikke har noget imod den form for fortællerstil, er jeg sikker på, at det vil være en god roman og jeg synes slutningen var meget bevægende.  Det er i hvert fald en vigtig bog at læse, fordi den sætter ord på en ubehagelig del af 2. Verdenskrigs historie, som hidtil har været fortiet og som alt for få kender til. Men ærgerlig nok for mig, overskyggede fortællermåden i store dele af romanen, helt bogens budskab og havde stor indflydelse på min oplevelse af historien.

De bortførte piger får 3/6 stjerner

onsdag den 18. april 2018

Truman Capote - Breakfast at Tiffany´s

Bogen er købt på Saxo.com. Af samme forfatter har jeg tidligere læst In Cold Blood.

Denne udgave af Breakfast at Tiffany´s indeholder også tre andre små noveller der hedder, House of Flowers, A Diamond Guitar og A Christmas Memory.

Breakfast at Tiffany´s fortælles af en unavngiven hovedperson, der en tid boede i en rødstensejendom i New York, mens han prøvede at få gang i sin karriere som forfatter. Han var så heldig, at have den fascinerende unge kvinde Holly Golightly som underbo. Holly er hvad man nu om dage ville kalde en golddigger - hun prøver at score rige ældre mænd.

Stort set alle kender den romantiske filmatisering af samme navn med den elegante Audrey Hepburn i hovedrollen. En film som er blevet en klassiker og som mange elsker, men som desværre slet ikke ligner novellen. Nogle af hændelserne er de samme, men personerne er helt anderledes og meget dybere. Det tog mig forholdsvis lang tid at læse den, netop fordi filmen blev ved med at spøge i mit hoved.

Det er ikke fordi at Capotes udgave er dårligere, tværtimod synes jeg faktisk den er bedre end filmen. Novellen er mere rå og provokerende og har på ingen måde den samme Hollywood glamour over sig. Der er bestemt heller ingen romantik, mest af alt fordi den unavngiven hovedperson, som Holly kalder Fred efter sin bror, lader til at være bøsse. Noget de har valgt at undlade i filmen.

Der er ingen tvivl om at Capote skriver godt, hvilket man også kan læse i de tre andre korte noveller. Det er meget bevægende emner han tager fat om. Men hvor House of Flower og A Diamond Guitar, var okay at læse, men ikke gjorde sønderligt indtryk, så ramte A Christmas Memory, der er en historie om en 7-årig dreng, der er ven med end 60-årig kvinde, mig lige i tårekanalerne.

Breakfast at Tiffany´s får 4/6 stjerner

mandag den 16. april 2018

Frances Hodgson Burnett - The Secret Garden

Bogen er lyttet som fremragende engelsk lydbog på Mofibo.

Efter at have læst om bestialske drab, krig, Alzheimers og mere krig den seneste tid, så havde jeg virkelig brug for noget let og helt uforpligtende. Derfor valgte jeg denne skønne historie, som jeg kan huske, jeg har set flere gange som film, da jeg var barn og som jeg elskede.

Mary vokser op i Indien, forsømt af sine forældre og overladt til sin indiske barnpige og de indiske tjenestefolk. Da forældrene dør af kolera, bliver hun som 10-årig, sendt "hjem" til England til sin onkel i Yorkshire. Onklen rejser det meste af tiden og Mary er nu igen overladt alene til et stort tomt hus og tjenestefolkene. Men denne gang er der nogle lyspunkter.

Det var et dejligt gensyn med en skøn og magisk historie, som jeg stadig holder utrolig meget af. Der var mange af tingene jeg kunne huske, men hele scenariet omkring Marys opvækst i Indien, havde jeg helt glemt.

Historien er måske nok en kende for lyserød, men under alt det eventyragtige, tages der fat på nogle meget alvorlige ting i forbindelse med de ulykkelige skæbner, blandt andet den meget grove forsømmelighed fra de voksnes side og hvordan en smule sund fornuft og frisk luft, ikke er at kimse ad.

Jeg elskede lydbogen, som var helt formidabel. Nu er jeg jo ganske vild med accenter og dialekter og her var der den mest udsøgte Yorkshire-dialekt, som gav historien lidt lokalkolorit og en dejlig autentisk stemning.

The Secret Garden får 6/6 stjerner

søndag den 15. april 2018

Christian Axboe Nielsen - Vi troede ikke, det kunne ske her

 - Jugoslaviens sammenbrud 1991-1999.

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Kristeligt Dagblads Forlag.

I 1992 skulle jeg have været på ferie i Jugoslavien med mine forældre, en ferie vi havde bestilt året før. Men pludselig blev det hele aflyst, da situationen i Jugoslavien var for farlig for turister og i stedet kom vi til Sunny Beach i Bulgarien.

Jeg kan tydelig huske de surrealistiske billeder fra krigen, vi så i nyhederne. De voldsomme reportager, blandt andet om de mange ofre for snigskytter og hen mod slutningen af krigen, NATOs voldsomme bombardementer. Det var virkelig skræmmende, at det foregik i Europa.

Hvad skete der egentlig? Det får man svar på i denne bog. Der er en meget grundig og detaljerig gennemgang af den væbnede konflikt, næsten fra dag til dag - fra 1992 og frem til, hvordan situationen ser ud i de selvstændige lande den dag i dag.

Forfatteren har en ph.d.i østeuropæisk historie fra Columbia University i New York og underviser i Østeuropæiskestudier på Århus Universitet. Han er flere gange blevet indkaldt som ekspertvidne af Krigsforbryderdomstolen i Haag i retssagerne mod krigsforbryderne fra den Jugoslaviske konflikt. De tæt på 100 siders kildemateriale og henvisninger til domstolens retssager bag i bogen, bevidner hans store ekspertise inden for området og den enorme faktuelle viden bogen bygger på.

Derfor er det på ingen måde forfatterens skyld, at jeg kæmpede med at læse bogen, for alle forudsætninger for at forstå krigen er tilstede. Men jeg havde enormt svært ved, at skelne mellem de forskellige organisationer og finde rundt i de mange etniske grupper og deres forskellige alliancer og fjendskaber.

Kroatiske-serbere, kosovo-albanere, bosniske-kroater, serbiske-kroater og kroatiske-bosnier, det hele løb sammen for mig, så jeg til sidst måtte opgive, at forsøge at få styr på de forskelliges tilhørsforhold og bare læse teksten og så håbe at det gav mening. Normalt kan jeg læse flere bøger på én gang, men denne tog alt min koncentration at komme igennem, for bare at forstå sådan nogenlunde, hvad forfatteren beskrev.

Overordnet tror jeg, jeg fik fat i hovedessencen i bogen. Nemlig at det var fremtrædende poltiske lederes optrapning i brugen af nationalistisk retorik og brugen af de andre etniske grupper i landet som skræmmebilleder, der lige som under 2. Verdenskrig satte gang i konflikterne, der beklageligvis eksploderede i etniskudrensning samt grusomme og uforståelige krigshandlinger, som tortur, mishandling, massemord, seksuelleovergreb og i brugen af lejre i stil med nazisternes kz-lejre. Det er ting, der ikke er lette at læse om!

Det er en meget tung bog rent fagligt og det var det der knækkede mig. Men det er en vigtig bog, fordi den beskriver nogle mekanismer i vores samfund, som er meget vigtige at holde øje med og advare om, så vi undgår at den væbnede konflikt i Jugoslavien gentager sig i de nu uafhængige lande på Balkan eller at lignende situationer opstår i andre lande.

Vi troede ikke, det kunne ske her får 3/6 stjerner

torsdag den 12. april 2018

Wallace Stegner - Den danske grevinde

Bogen er købt på bogudsalg i 2016.

Joe, der er 70 år gammel og hans kone Ruth, bor ude på landet,  tilbagetrukket fra den litterærescene i New York og selskabslivet i Californien, hvor de ellers har haft deres vante gang i mange år. Da der dukker et postkort op fra en dansk grevinde i deres postkasse, finder Joe sine gamle dagbøger frem og sammen genoplever parret deres rejse til Danmark i 1954.

En rejse der er præget af at parrets søn er død kort tid forinden og at de ikke ved, om han døde ved et uheld eller om det var selvmord. I Danmark bor de til leje hos grevinden og hun har en meget speciel baggrund, som blandt andet involverer Joes mor.

Bogen er første gang udgivet i 1970´erne og er inspireret af forfatterens egen rejse til Danmark i samme tidsperiode som bogen foregår. På rejsen mødte forfatteren nemlig en rigtig grevinde og det er i grove træk hendes historie og de vidtløftige rygter der verserede om hende, romanen bygger på.

Jeg synes det var en herlig bog. Ikke mindst på grund af hovedpersonen, der er arketypen på den mavesure gamle mand, der brokker sig over alt og alle. Han er veloplagt gnaven og har de mest underholdende sure opstød undervejs i historien, mens hans kone er dejligt omsorgsfuld og udglattende. De var virkelig nogle skønne typer.

Historien er stille og eftertænksom, der skete ikke de store og vilde ting. Den handler om alderdom, kærlighed og ægteskab og om de valg vi tager her i livet - godt krydret med det skandaløse liv hos Danmarks overklasse og de endnu mere rystende rygter om dem.

Romanen får lidt ekstra kolorit ved at lade Karen Blixen være med for en kort bemærkning. Hun er nok den eneste danske berømthed, som det internationale publikum ville nikke genkendende til på det tidspunkt, men hun passer godt ind i sceneriet.

En fin og underholdende perle, som ikke mindst er interessant på grund af, at den foregår i Danmark og fordi det altid er sjovt at læse, hvordan andre nationaliteter opfatter os danskere. Men selve mysteriet omkring grevinden, var måske ikke helt så vanvittig som jeg havde regnet med, men ganske okay.

Den danske grevinde får 3/5 stjerner

tirsdag den 10. april 2018

Richard Flanagan - Lyden af en hånd der klapper

Bogen er lyttet som dansk lydbog på Mofibo. Lydstyrken svingede meget. Det lød som om oplæseren nogle gange lænede sig væk fra mikrofonen, så det var svært at høre hvad han sagde.

Historien følger Bojan Buloh og han datter Sonjas svære og meget barske liv som flygtninge i Tasmaninen. Bojan og hans kone, Maria, er flygtet fra Jugoslavien for at komme væk fra 2. Verdenskrigs rædsler. En dag i det nye land, da Sonja er 3 år, pakker Maria en kuffert og forlader sin ægtemand og datter for evigt, på grund af noget som skete under krigen.

Jeg har tidligere læst forfatterens roman Wanting, som foregår i Tasmanien i midten af 1800-tallet og allerede dengang var jeg ikke særlig vild med forfatterens skrivestil. Jeg finder den for overdramatisk og med en alt for stor bevidsthed på, at fremhæve det rå og det groteske i alle hændelser og personer. Samtidig er historien meget forvirrende, fordi den hele tiden springer rundt i tid og sted, hvilket gør den svær at lytte til som lydbog.

En anden ting jeg ikke er stor fan af, er at romanens personer drømmer meget og deres drømmebilleder vikler sig ind og ud af historien, så det kan være svært at finde ud af, hvad der er drøm og hvad der er virkelighed. En enkelt drøm her og der, har jeg ikke noget imod, men her ville jeg ønske, at han havde brugt nogle andre virkemidler bare nogle af gangene .

Bogen er præget af ultra korte kapitler - der er 86 kapitler på de omkring 350 sider - hvilket hele tiden bremsede historiens flow og gav en meget fragmenteret historie. Jeg havde svært ved at se meningen med de mange kapitler, da historien nogle gange forsatte i næste kapitel, præcis samme sted, som sidste kapitel sluttede.

Forfatteren har ladet noget af historien foregår i 1990´erne og jeg var dybt skuffet over, at han helt forbigår den ulmene opstand i personernes hjemland, Jugoslavien, som man trods alt må mene, har en eller anden betydning for dem. Jeg synes også der manglede noget baggrunds info, omkring de dæmninger, Bojan er med til at bygge og som man får en fornemmelse for ikke er velset arbejde og derfor gør flygtningene upopulære i det nye samfund.

Så historien er sikker fin og jeg fangede da budskabet med, at man ikke kan undslippe sine skygger, selv om man flygter helt om på den anden side af jorden. Men forfatterens skrive- og fortællerstil, er slet ikke noget for mig og jeg har ingen lyst til at forsøge mig med flere af hans bøger.

Lyden af en hånd der klapper får 2/6 stjerner

mandag den 9. april 2018

Thomas Harris - Den røde drage

 Bogene er lånt på biblioteket og er den første bog i forfatterens serie om Hannibal Lecter aka Hannibal the Cannibal.

To familier er blevet brutalt myrdet i to forskellige byer. Der er visse ligheder i den horrible og bizarre måde som forbrydelserne er udført på. Derfor hentes Will Graham ind for at assistere FBI. Will har ellers lagt jobbet bag sig, efter at han nær mistede livet, da han sørgede for at Hannibal the Cannibal blev fanget og lukket forsvarligt inde. Nu sætter han og de andre specialister i politiet alt ind på at fange seriemorderen kaldet Dragen, inden han slår til igen.

Selvfølgelig har jeg set filmatiseringen af Thomas Harris anden bog i serien The Silence of the Lamb med Jodi Forster og den formidable og aldeles skræmmende Anthony Hopkins i hovedrollerne. Det var en sygt skræmmende film! Derfor var jeg ikke meget for at begynde på denne bog, for sådan noget ligger alen langt uden for min comfort zone at læse om.

Men da jeg endelig kom igang med bogen, viste det sig hurtigt, at den slet ikke var så slem. Den fremstår som en hver anden psykologisk thriller og jeg synes ikke hverken skrivestil eller plottet er bemærkelsesværdigt. Jeg var godt underholdt, men ikke vanvittig imponeret og jeg har ikke fået lyst til, at fortsætte med de tre næste i serien, som jeg ellers har hørt skulle være betydelig mere uhyggelige og også bedre skrevet.

Hannibal Lecter, som ellers er den figur, som serien er bygget op omkring, spiller en meget lille rolle i bogen. Det virker som om, at Lecter ikke var tiltænkt en hovedrolle. Men at forfatteren ved et lykketræf, har opfundet denne fascinerende og skrækindjagende kannibal og efterfølgende har opdaget hvilket fantastisk væsen han har skabt og har besluttet at udforske den figur i flere bøger.

Bogen er diskuteret sammen med Læsklubben og vi var blandt andet rundt om den teknologiske udvikling, der har været siden bogen blev udgivet i 1981. De telefaxer oplysninger frem og tilbage ( mon nogen overhovedet kan huske, hvordan en telefax ser ud?) og det sidste nye skrig i hos FBI er "søgeren" en maskine, der kan sammenligne fingeraftryk. Det er vildt at tænke på, hvor langt vi er kommet med den teknologiske udvikling siden!

En anden ting vi snakkede om, er den noget fesne forside med den orientalske drageting, der på ingen måde signalerer noget som helst om bogens meget makabre og forstyrende indhold. Jeg fandt dog denne forside, som jeg tænker er fra 1. udgaven, som giver et langt bedre indtryk af bogens stemning og som faktisk viser noget af det plottet handler om.

Den røde drage får 3/6 stjerner