onsdag den 8. august 2018

Mikkel Rosengaard - Forestillinger om Ana Ivan

Bogen er lyttet som lydbog på Mofibo.

For et stykke tid siden hørte jeg bogen nævnt af en engelsk Booktuber og jeg blev lidt nysgerrig efter, at finde ud af, hvorfor en, for mig ukendt dansk forfatter, var blevet oversat til engelsk og samtidig så ud til at få god omtale af de udenlandske læsere.

I New York arbejder en ung dansk mand, for sin brors kunstfirma. Han arbejder med rent praktisk, at sætte de forskellige udstillinger op. Til opstillingen af en af disse udstillinger, møder han den tidligere matematiker og kunstner Ana Ivan.

Ana er født og opvokset i Rumænien under Ceausescu, i en familie med nogle foruroligende hemmeligheder. Den unge mand, som også er bogens fortæller, bliver ganske langsomt fanget ind af Anas livhistorier, som han gerne selv vil bygge en bog op omkring. Men samtidig mister han fornemmelsen og styringen med sit eget liv.

Jeg havde som sådan ikke noget imod historien og selv om den til tider forkom mig lidt kedelig, så var det generelt en okay oplevelse. Det mest interessante for mig var at læse om Anas liv i Rumænien. Jeg har et par bøger af Herta Müller stående, der også handler om Ceausescus Rumænien, et emne som jeg længe har kunnet tænke mig, at læse mere om.

Der var også nogle interessante afsnit om vores forståelse af tid og den måde tid kan føles og opfattes meget forskelligt i forskellige situationer. Men udover det, var der desværre ikke rigtig noget i romanen, som sagde mig noget og jeg har haft svært ved at forme nogen som helst mening om historien i det hele taget.

Det var sjovt at tænke på bogen i et internationalt perspektiv og jeg kunne ikke lade være med at tænke, at bogen nogle steder bar meget præg af vores skandinaviske frisind og måske vil chokkere udenlandske læsere, som er lidt mere snerpede omkring seksualitet og seksualdrift.

Forestillinger om Ana Ivan får 3/6 stjerner

søndag den 5. august 2018

Diverse forfattere - The Great War

Stories inspired by items from the First World War.


Bogen er vist nok købt på Saxo.com. Forfatterne er: David Almond, John Boyne, Tracey Chevalier, Ursula Dubosarsky, Timothée de Fombelle, Adéle Geras, A.L. Kennedy, Michael Morpurgo, Marcus Sedgewick, Tanya Lee Stone, Sheena Wilkinson. 

Denne samling af historier fangede min opmærksomhed, da jeg søgte efter bøger, der var illustreret af tegneren Jim Kay, som nok mest er kendt for illustrationerne til de nye store flotte og farverige Harry Potter bøger.

Jeg havde egentlig ikke rigtig nogen forventninger til bogen og de elleve historier. Ofte når jeg læser sådan nogle novelle samlinger, er der måske en eller to noveller, som jeg synes er gode, mens resten føles lidt som om de er taget med, for at få det til at fylde lidt mere.

Samtidig kendte jeg kun tre af de elleve forfattere og vidste ikke rigtig hvad jeg skulle forvente af de andre. Men konceptet med små historier om forskellige genstande fra Første Verdenskrig lød utrolig spændende og det fik mig til at købe bogen.

Alle novellerne blev fortalt fra et barns synsvinkel, havde et barn som hovedperson, eller blev fortalt af en person, der huskede tilbage på sin barndom. Normalt er jeg ikke så begejstret for bøger, der på den måde fortælles i børnehøjde, men her gav det noget ekstra til historierne. Alle historien bragte en ny vinkel og en ny måde at betragte tingene på og jeg synes det var fantastisk, at de alle kunne give noget forskelligt til læseren, som de andre historier ikke havde.

Blandt andet var der en historie, om en irsk dreng og hvordan det var som irer, at skulle melde sig som soldat og kæmpe for England, da Irland jo som bekendt, på det tidspunkt var i krig mod England, da de forsøgte at løsrive sig fra Englands overherredømme og blive selvstændige. Der var flere af historierne, der handlede om sorg og om at miste, ikke bare dem der døde, men også dem der kom hjem nedbrudte og lemlæstede, samt hvad det betød for resten af familiens fremtid.

En af historierne handler om, en der kæmper for Harlem Hellfighters, som var et af de regimenter, hvor sorte amerikanere kæmpede for USA. De sorte måtte ikke være i samme kompagni som hvide og derfor blev der lavet specielle korps til dem. Harlem Hellfighters havde et meget kendt band, der var med til at sprede jazzmusikken i Europa og selvfølgelig er den historie, der handler om et medlem af dette band skrevet i vers. Simpelthen en perfekt detalje.

Jeg havde slet ikke forventet, at historierne gjorde så stort indtryk, som de gjorde. Det er en meget stærk samling, hvor alle historien virker velovervejede og giver en god helheds fornemmelse.

The Great War får 6/6 stjerner.

lørdag den 4. august 2018

E. M. Forster - Værelse med udsigt

Bogen er købt, da jeg i sin tid arbejde i Bog & Idé Brønderslev. Romanen er lyttet som ganske fin lydbog på Mofibo. Af samme forfatter har jeg tidligere læst Howards End.

Den unge Lucy Honeychurch er på dannelsesrejse i Italien med sin noget ældre enlige kusine Charlotte Bartlett, som anstandsdame. På et pensionat i Firenze møder de en række meget forskellige personer, blandt andet noget så utænkeligt, som en kvindelig romanforfatter, præsten Mr. Beebe, samt Mr. Emerson og hans søn George.

Efter en vis prekær hændelse, involverende den unge Emerson, ser Lucy og Charlotte sig nødsaget til at rejse over hals og hoved fra Firenze. Noget tid efter samles alle parter, som ved et lykketræf  igen. Denne gang hjemme i England, hvor Lucy efter meget overvejelse, har forlovet sig med den snobbede Cecil Vyse.

En dejlig kærlighedshistorie, hvor tonen er let, legende og meget humoristisk. Personerne er meget omhyggeligt beskrevet og fortælleren, som er forfatteren selv, ynder undervejs at komme med små kommentarer til læseren om handlingen. Nogle gange var det lidt svært at følge med, da man ikke altid er klar over, at en person er tilstede i en scene, før de nærmest pludseligt og nogle gange meget overraskende udtaler sig om et eller andet.

Lige som i Howards End, arbejder forfatteren med opbruddet mellem klasserne i England og for kvindernes vedkommende, en langsom frigørelse fra de konventionelle forstillinger om hvad kvinder kan og må. De to Mr. Emerson hører til de frisindede og ikke helt så velstillede. Mens Mr. Beebe og Mr Vyse, hører til henholdsvis de gejstlige og den mere gammeldags indstillede overklasse.

En rigtig hyggelig og fornøjelig kærlighedsroman.

Værelse med udsigt får 5/6 stjerner

lørdag den 28. juli 2018

Kristin Hannah - The Nightingale

Bogen er måske købt på Book Depository.

Historien følger de to franske søstre, Vianne og Isabelle Rossignol under 2. Verdenskrig. De har haft en hård barndom med en mor, der døde tidlig og en far, der søger tilflugt i alkoholenståger for at holde sine traumer fra 1. Verdenskrig på afstand.

Vianne søger, som 16-årig tryghed i et ægteskab med den lidt ældre Antoine, mens Isabelle er rodløs og bliver smidt ud af den ene kostskole efter den anden. Da nazisterne angriber og erobrer Frankrig, vælger de to søstre hver deres måde at overleve på.

Fortællingen foregår både i nutiden, hvor vi følger en af søstre i hendes alderdom på, vej til en mindehøjtidelighed i Frankrig og under krigen, hvor vi følger begge søstre. Jeg er normalt ikke så stor fan af den fortællerteknik, men her er det tiden under krigen, der er mest dominerende og det fungerer super godt.

På trods af det smukke og velskrevne sprog, det tunge emne og med det i mente, at historien bygger på en rigtig kvindes bedrifter under 2. Verdenskrig, så kedede historien mig grusomt i stort set hele bogen. Jeg brød mig ikke særlig meget om nogen af hovedpersonerne og fandt dem meget konstruerede og ensidige.

Dog redde slutningen meget af min overordnende oplevelse af bogen. Den var nemlig meget kraftfuld og hjertegribende. Man skal vidst være lavet af sten, hvis man ikke i det mindste får en lille klump i halsen.

The Nigthingale får 4/6 stjerner.

søndag den 22. juli 2018

Miranda Kenneally - Defending Taylor og Coming up for air


Bøgerne er købt på Saxo.com eller Book Depository.

Det er de to sidste bøger i forfatterens Hundred Oaks-serie, der består af de følgende 8 bøger: Catching Jordan, Stealing Parker, Things I Can´t forget, Racing Savannah, Breath Annie, Breath, Jesse´s Girl, og altså Defending Taylor og Coming up for air.

Hele serien er en af den slags ungdomsserier, der foregår i samme miljø og som lader personer fra tidligere bøger dukke op igen i de næste bøger, for lige som at binde historierne sammen og skabe en rød tråd. Man behøver ikke læse dem i rækkefølge, men det vil selvfølgelig være en fordel.

Normalt er jeg ikke så vild med/for gammel til disse teenage-kærligheds-drama-bøger, men det der tiltalte mig ved denne serie, er at de alle handler om sportspiger og at der bagved al den sædvanlige han-elsker-mig-han-elsker-mig-ikke dramatik, også er en mere seriøs historie, der selvfølgelig variere fra bog til bog, men som meget handler om, at finde sig selv og turde stå ved, den man er.

Jeg synes helt klart, at de to første bøger er de bedste, derefter fangede historierne mig ikke så meget og jeg kunne fra bog til bog, ikke huske hvem de forskellige personer var, der dukkede op igen. Jeg har alligevel fortsat med at læse videre i serien, fordi det er perfekte bøger til at koble af med, da de er meget hurtige at læse. En ting mere, der har gjort, at de var gode at læse, er at skrifttypen var dejlig stor. Læsefeltet i mine briller fungerer nemlig ikke rigtig, når jeg som nu, hovedsageligt læser om aftenen, liggende i sengen. Et par nye læsebriller står højt på ønskelisten.

Min datter på 14 år er lige begyndt, at læse engelske bøger og det er helt sikkert en serie, jeg vil anbefale til hende.

Defending Taylor  og Coming up for Air får 3/6 stjerner.

fredag den 20. juli 2018

Shaun Bythell - The Diary of a Bookseller

Bogen er købt på Book Depository.

I 2001 overtog forfatteren en boghandel og som titlen på denne bog indikerer, er dette hans dagbogsnotater fra 2014, der beskriver med både vid og bid, dagligdagen som ejer af en boghandel i Skotland og de daglige skærmydsler, der er i forbindelse med at drive sådan en butik.

Der er mange udfordringer med ting som personale, kunder og ikke mindst konkurrencen fra internet  mastodonter som Amazone, der sælger bøger til langt under kostpris. Han handler også med antikvariske bøger  og det indebærer besøge af folk, der vil sælge bøger, samt besøg hos folk, der af den ene eller anden grund vil sælge en bogsamling,

Det er en af de bedste bøger jeg længe har læst. Jeg læste den med stor fornøjelse. Tonen er hyggelig, dybt sarkastisk med en meget underspillet humor og en overdreven pessimisme, som er virkelig sjov og som fik mig til at grine flere gange.

Hvis man selv har erfaring med butiksfaget, så vil hans beskrivelser af kunder og deres opførsel være meget genkendelige. Fra min tid i boghandel, kan jeg genkalde flere af de samme typer kunder og de ting, som han skriver om. Nu da jeg er vendt tilbage til at stå bag en disk i en anden branche, så har jeg et par ting mere at tilføje listen over kundetyper og kundeopførsel.

Det mest irriterende spørgsmål, som  jeg - efter bare 3 måneder - allerede er blevet præsenteret for utallige gange i den nye branche, er "Når det nu er jeres sidste ( indsæt hvilken som helst vare f.eks vase, køletaske, kop, træfisk) så får jeg den vel billigere!?". Endnu har jeg ikke kunnet regne sammenhængen ud, mellem den sidste vare og afslag i prisen. Varen er jo ikke blevet dårlig eller har taget skade af at stå alene på hylden og vi bestiller/ har allerede bestilt en ny, så jeg forstå simpelthen ikke ræsonnementet bag det spørgsmål.

Det er helt klart en bog for alle bogelskere og en man vil have glæde af at læse, selv om man ikke er så bekendt med faget. Der var dog mange navne på, hvad jeg tror er kendte skotske, engelske og irske personer og som desværre ikke sagde mig noget, men overordnet gjorde det heldigvis ikke noget for den gode oplevelse af bogen.

The Diary of a Bookseller får 6/6 stjerner

tirsdag den 17. juli 2018

Pearl S. Buck - Dragon Seed

Bogen er købt på Saxo.com.

Historien følger en familie, der bor i en lille landsby i det indre Kina. De lever af, at dyrke den jord familien har ejet og erhvervet sig gennem generationer. Livet i resten af landet berører normalt ikke deres liv, men da en fremmed magt erobre deres land og krigen kommer tættere og tættere på. Bliver alles liv drastisk ændret. Især da fjenden er skånselsløs og brutalt dræber og voldtager ukontrolleret på deres vej.

Det er en barsk bog og det er tydeligt, at det er japanernes brutale og bestialske erobring af Kina og ikke mindst Nanjing massakren i 1937, romanen handler om. Den giver et skræmmende godt billede af, de rædsler den lokale befolkning stod ansigt til ansigt med, ved mødet med den japanske hær.

Romanen giver en fantastisk beskrivelse af, hvordan den lille familie og det lille samfund pludselig bliver ramt af denne udefrakommende katastrofe, der vender op og ned på alles liv. Nogle flygter, andre bliver. Nogle bliver medløbere, andre gør modstand.

Det forfatteren gør allerbedst er at beskrive de kinesiske forhold og samfundsmekanismer meget levende og vedkommende. Hun beskriver blandt andet kvinders rettigheder - eller mangel der på - uden at være fordomsfuld og kritisk. Hun beskriver det ganske enkelt som det er. Man kan tydelig mærke hendes forståelse for kineserne og den indsigt hun har, ved at være vokset op i landet.

Jeg synes ikke helt slutningen passede sammen med resten af historien, hvor det tog en lidt mærkelig drejning, set i forhold til det resten af bogen handler om. Men på sin egen måde giver slutningen også et godt billede af kinesiske forhold.

Dragon Seed får 5/6 stjerner

mandag den 16. juli 2018

Line Kyed Knudsen - Pigerne fra Nordsletten-serien



Serien består af bøgerne Prinsen, Heksedronningen, Troldmanden, Sydhavsprinsessen og Dragekongen. De første fire bøger i serien er fra vores eget hjemmebibliotek og den sidste, der netop er udkommet sidste år, er lånt på biblioteket. Serien er læst højt som godnatlæsning for min datter på 9 år.

Bøgerne handler om de tre piger: Sita, Karen og Anne, som i starten bor på et børnehjem under meget kummerlige forhold. Børnehjemmet er styret af en forstanderinde, der er utrolig ond ved de stakkels forældreløse børn. Da børnehjemmet bliver lukket ned på grund af de kritiske forhold, finder pigerne ud af, at de alligevel ikke er forældreløse, men rent faktisk er kidnappede børn fra Nordsletten og de bliver nu kastet ud i det ene fantastiske eventyr efter det andet.

Det er en helt fantastisk eventyrserie for børn mellem 9-11 år. Alle bøgerne er skrevet godt. De har hver især en god spændingskurve og afslutningerne er ikke trukket unødvendigt ud, men afvikles i et tilpas tempo. I starten er kapitlerne meget lange og vi måtte nogle gange holde før kapitlet var slut, men i de sidste bøger var kapitlerne kortet noget af og passede fint i længden til en 10-15 minutters læsning.

Min datter var helt opslugt i alle historierne og synes de første tre og den sidste var supergode. Den fjerde bog fangede hende ikke rigtig. Jeg tror, hun synes, der var for mange nye personer at holde styr på og det blev efterhånden, meget forvirrende med hovedpersonernes meget moderne, men også meget indviklede familieforhold. Vi måtte flere gange lige stoppe op, for at få familierelationerne ordentlig på plads.

En anbefalelsesværdig og hyggelig serie, der både kan bruges til at læse selv for børn i 3.-4. klasse, men som altså også fungerer rigtig godt som højtlæsning for børn i 1.-2. klasse.

Pigerne fra Nordsletten-serien får samlet 4/6 stjerner

tirsdag den 26. juni 2018

Paolo Cognetti - De otte bjerge

Bogen er lyttet som rigtig fin dansk lydbog på Mofibo, oplæst af Torben Sekov, der som altid gør et fantastisk godt arbejde. Han har også indlæst Hobbitten og de tre bøger i Ringenes Herre og hans stemme, giver mig altid lyst til at genlytte de fire bøger.

Da Pietros forældre lejer et lille hus ved foden af Monte Rosa, hvor de begge er vokset op, møder han for første gang drengen Bruno, som er opvokset i bjergene. Det bliver et uforlignelig venskab, der vokser frem mellem de to drenge, som varer ved hele deres liv.

Jeg har absolut ingen interesse i bjergbestigning og det var rent tilfældigt, at det var netop denne bog jeg gik i gang med, da jeg var færdig med at lytte til Iliade af Homer. I første omgang lyttede jeg videre på grund af oplæseren, men efter ganske kort tid fangede fortællingens stemningsfulde og filosofiske stil mig og jeg kunne ikke slippe historien igen.

Forfatteren skriver fantastisk godt og han evnede at forvandle min noget lunkne interesse for bjergbestigning til nysgerrighed og betagelse. Det venskab der beskrives mellem de to drenge og Pietros forhold til sine forældre, var beskrevet på en meget nærværende og sympatisk måde.

En skøn bog om venskab og livets fortrædeligheder i skyggen af Monte Rosa.

De otte bjerge får 5/6 stjerner

søndag den 24. juni 2018

Kamila Shamsie - Vores elskede

Bogen er modtaget som anmeldereksemplar fra Politikens Forlag.

Det er eftersigende en genfortælling/ nyfortolkning af en af den græske digter Sofokles tragedier, nemlig den der hedder Antigones og som handler om Ødipus´datter.

Jeg har ikke læst den pågældende tragedie, så jeg kan ikke udtale mig om ligheder og så videre. Men min oplevelse er klart, at man sagtens kan læse Vores elskede som en selvstændig roman og få glæde af den, uden at kende Sofokles tragedie. Men hele vejen igennem romanen ærgrede jeg mig da lidt over, ikke at kende originalen.

Romanen handler om de tre forældreløse søskende Isma, Aneeka og Parvaiz, hvis forældre var indvandrer fra Pakistan og som er vokset op i et meget religiøst muslimsk miljø i London. Begge forældre døde tidligt og Isma, har opdraget og sørget for broderen og søsteren helt alene. Samtidig handler romanen også om Eamonn og hans far, den kendte politiker Karamat, der er indenrigsminister i Storbritannien og som har bygget sin politiske karriere på integration og ved at stille sig i front mod de af hans medmuslimer, der ikke tilpasser sig det britiske samfund.

Historien fortælles i fem dele gennem de fem personer og det fungerede super godt. Selv om det var flygtigt man var sammen med hver enkelt, så lærte man dem så godt at kende, at man havde svært ved at slippe dem igen og bevæge sig videre til den næste.

Vi er vant til at læse om muslimer set i forhold til andre befolkningsgrupper og ofte i sammenhæng med fanatisme og terror. Derfor er det meget anderledes og interessant at læse om, hvordan forholdende er muslimer imellem. De to familier har meget forskellig tilgang til det at være muslim og jeg synes, at jeg med bogen fik et nyt indblik i udfordringerne for de to grupper. Jeg kunne ikke undgå at have sympati for begge grupper, samtidig med at jeg også kunne se, hvad de hver for sig gjorde forkert.

En velskreven bog, der byder på en usædvanlig og spændende vinkel på integrationspolitik og  hvordan muslimer opfatter hinanden og de dilemmaer det udløser både på det personligeplan, men også på det politiske- og samfundsmæssigeplan. Den ville være supergod som læseklubbog, for der er meget at diskutere.

Vores elskede får 5/6 stjerner